Albufera

Una albufera (el origen de la palabra es el árabe البحيرة al-buhayra, "el marecito"), también llamada albúfera en Hispanoamérica,[1] es una laguna litoral de agua salada o ligeramente salobre, separada del mar por una lengua o cordón de arena pero en comunicación con el mar por uno o más puntos. Su formación suele deberse a la colmatación de una antigua bahía por los aportes de sedimentos marinos o fluviales. Allí donde las mareas no son muy acusadas y la arena se deposita en una larga lengua próxima a la costa se forman albuferas largas y estrechas, separadas del mar por una estrecha barra de arena o tierra paralela a la orilla. En ellas, y debido al lento flujo e intercambio de aguas con el mar, sus temperaturas son mucho más cálidas. Al ser ecotonos son espacios llenos de vida con abundante vegetación acuática así como fauna ictícola que acude a desovar y utilizándolas muchas aves migratorias para hacer escala en sus viajes estacionales.

Otros términos semejantes

Imagen de satélite de la albufera de Valencia.
Imagen de satélite de la laguna de los Patos en Brasil.

El término albufera describe un accidente geográfico litoral que se da en varias partes del mundo, aunque se emplea de forma casi exclusiva en España. En otros lugares emplean otros términos que describen accidentes muy parecidos, con ligeros matices que hacen muchas veces aconsejable no traducirlos al español ya que son términos que se han ido incorporando al glosario geomorfológico:

  • ayre, usada en Escocia, se refiere a pequeñas lagunas separadas del mar por una barra estrecha o tómbolo.
  • barachois, en Canadá, un cuerpo de agua salobre separado del mar, tanto por arena como por graveras o tierra, bastante parecida a la albufera.
  • bodden, usada en el mar Báltico, son lagunas salobres de tipo estuarino.
  • estero, usada en algunos países de Sudamérica, se refiere a lagunas pantanosas y, en España, a las lagunas que se utilizan como salinas.
  • étang, en Francia, en la costa mediterránea, que suele traducirse como laguna e incluso, literalmente, como estanque, aunque geomorfológicamente, es igual a la albufera.
  • huff[2] o haff, término en alemán usado en otros idiomas como en italiano.
  • lach,[2] En Bretaña
  • lagoon, en países anglófonos, es un término genérico de gran difusión en geomorfología que se usa para todo tipo de lagunas separadas del mar, ya sea por una isla barrera, un cordón litoral o un banco de arena, e incluso se aplica a las lagunas interiores de los atolones y arrecifes coralinos. Sería el término general que englobaría todos los anteriores, incluida la albufera.
  • laguna, en la costa italiana, siendo la más destacada la laguna veneciana; en su origen, el término «laguna», de origen italiano, designaba lagunas costeras salobres muy parecidas a una albufera, aunque en español ha pasado a designar, con generalidad, lagos pequeños.
  • laguna de atolón[2]
  • liman,[2] en Rusia y Ucrania, en la costa del mar Negro, bastante semejante a la albufera, aunque la acción sedimentaria es exclusivamente fluvial;
  • sabkha, usada en países árabes, son lagunas costeras salobres con un alto contenido en sal;
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