Albion Football Club

Albion Football Club
Bandera Albion Football Club.png
Datos generales
Nombre completo Albion Football Club
Apodo(s) El Albion
Fundación 1 de junio de 1891 (125 años)
Presidente uruguayo Dr. Fernando Chaínca
Entrenador uruguayo Leonardo Blanco
Instalaciones
Estadio

Parque Dr. Enrique Falco Lichtemberger
Montevideo, Uruguay

Parque Huracan
Capacidad

2.000

10.000
Uniforme
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Titular
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Alternativo
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Tercero
Última temporada
Liga Segunda División Amateur
(2010-11) 12º[1]
Sitio web oficial
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El Albion Football Club es un club de fútbol uruguayo de la ciudad de Montevideo. Fue fundado en 1891 y juega en la Segunda División Amateur de Uruguay. Fue el primer cuadro de fútbol en ser fundado en Uruguay.

Historia

Fundado el 1 de junio de 1891, es el primer club de fútbol uruguayo de la historia. Si bien otros clubes, por ejemplo Montevideo Rowing Club y Montevideo Cricket Club, ya disputaban encuentros de fútbol antes que Albion, éstas no eran instituciones dedicadas principalmente a esta disciplina.

Primeros pasos (1891-1895)

El Albion Football Club en 1898.

Albion fue fundado en 1891 bajo el nombre de Football Association (lo cual era en realidad el nombre del deporte) por alumnos del English High School. El propulsor fue un muchacho de 18 años, Henry Candid Lichtenberger, un discípulo de William Leslie Poole, considerado como "el padre del futbol uruguayo". En su estatuto inicial se marcaba el rechazo a la presencia de jugadores extranjeros en el mismo, si bien el Foot-ball Association se caracterizaba por tener la mayoría de sus socios hijos de anglosajones, eran todos nacidos en el país. Se eligió una blusa blanca con estrella roja.

Su primer partido fue el 2 de agosto de ese año contra el Montevideo Cricket (integrado entre otros por el propio William Poole) y perdió 3 a 1, y el 25 de agosto fueron vapuleados 6 a 0 por el mismo rival. Al poco tiempo, el 21 de septiembre, en asamblea se decidió cambiar el nombre de la institución de por el de "Albion Foot Ball Club", como homenaje a la patria de los creadores de este deporte. Se modificó también la camisa adoptando una azul, con cuello y mangas blancas por ser estos los colores nacionales, pantalón blanco y medias negras.

Entre 1892 y 1895 el fútbol comenzó lentamente a desenvolverse desde las elites. En 1892 se jugaron 18 partidos entre los cuatro clubes existentes: M. Cricket, Montevideo Rowing, Albion y CURCC. En diez de ellos participó el Montevideo Cricket que no perdió ningún partido y se impuso con goleadas al CURCC y al Albion (8 a 0 y 10 a 0 respectivamente).

Para ser más competitivos el 21 de marzo de 1895, en asamblea, el propio Lichtenberger propuso modificar el estatuto y aceptar incluir jugadores extranjeros, en otras palabras ingleses. También se decidió sustituir los colores de la casaca optando por el azul y rojo en referencia y homenaje a Gran Bretaña. A su vez, por esos años el Cricket y el Rowing comenzaron a alejarse de la práctica competitiva del fútbol.

El apogeo (1895-1900)

El Albion no solo jugaba al fútbol, en cierta forma lo predicaba, era el principal impulsor del deporte en este país. De a poco se fue transformando en el principal referente de este deporte. Albion fue el primer equipo uruguayo en haber ganado internacionalmente: en 1896 Albion venció al Retiro Athletic Club (4:1) y al prestigioso Belgrano Athletic Club (5:3) en Buenos Aires. Se estima que los primeros partidos internacionales que se disputaron en Uruguay fueron en Punta Carretas y ahí se enfrentaron Albion con el Lobos Athletic Club de la ciudad de Lobos en la provincia de Buenos Aires.

Se puede decir que el primer clásico del fútbol uruguayo fue entre Albion y el CURCC de Villa Peñarol (fundado el 28 de septiembre de 1891 como club de cricket, practicaba fútbol desde 1892) . Se enfrentaron en 28 ocasiones entre 1892 y 1899. El primer partido fue el 25 de mayo de 1892 donde Albion derrotó a CURCC 4 a 1 en la cancha de Camino Casavalle. La superioridad de Albión sobre el CURCC fue clara sobre todo desde 1895 hasta 1897, cuando se sucedieron 14 triunfos de Albion ante un solo empate el 18 de julio de 1896. De la mano del CURCC y de Albion se va difundiendo el deporte que los había convocado inicialmente, el fútbol. Surgen entre 1896 y 1899 tres nuevas instituciones: Deutscher Fussball Klub, Uruguay Athletic Club y el Club Nacional de Football.

Fundación de la League (1900)

Por impulso de Lichtemberger en febrero de 1900, Albion fue uno de los cuatro fundadores de la Uruguay Association Foot-ball League (actual Asociación Uruguaya de Fútbol), y en la primera temporada de la misma ( 1900) terminó segundo, por debajo del CURCC.

El club empezaba a sufrir cierto desangramiento. El 10 de junio de 1900 CURCC derrota nuevamente a Albion en lo que es la primera presentación por torneos oficiales por 2 a 1. Luego de tomar determinadas decisiones dirigenciales varios grupos del Albion se alejan del mismo formando otros clubes. Así fue el caso de Ernesto Caprario, Carlos Carve Urioste y Domingo Prat que pasaron a integrar el Uruguay Athletic. Cansados de ser suplentes, luego se irían del equipo los hermanos Céspedes, Cuadra, Reyes, Castro, Bouton, Nebel quienes terminaron fundando el Club Nacional de Football.

En 1901 disputó un encuentro ante un combinado de la Liga Argentina, el cual es considerado por algunos historiadores como el primer partido oficial de la selección uruguaya en 1901. Sin embargo este partido no es reconocido por la AUF como oficial, y la prensa de la época no habló de combinado o selección de Uruguay, sino directamente del Albion. El equipo estuvo integrado en la oportunidad por 9 jugadores de su plantel principal y 2 que si bien jugaban por el Club Nacional de Football, eran ex jugadores del club.

La decadencia (1901-1905)

El 22 de marzo de 1901, Nacional (que había sido rechazado el año anterior) solicita nuevamente por nota su ingreso a la League y esta vez es aceptado. Desde este momento los ferrocarrileros y Nacional comenzaron a adueñarse del fanatismo de los aficionados. El CURCC salió nuevamente campeón y Nacional fue el segundo, siendo éste el último año en que Albion exhibió un potencial deportivo aceptable.

Para 1902 Albion sufre un desprendimiento que mermó seriamente su capital deportivo. Se formó el Montevideo Wanderers conducido por los hermanos Sardeson. El motivo que argumentaron los escindidos es el no tener lugar en el primer equipo. El rendimiento del club siguió en deterioro deportivo en 1902, 1903 hasta la penosa actuación sin puntos de 1905, la cual sería la última.

Último intento de resurrección (1908)

Sede de Albion

El primitivo Albion se desintegró. La ausencia de un mecanismo de relevo generacional determinó magros resultados deportivos y el alejamiento de los socios más jóvenes y promisorios primero para el Club Nacional de Football (erigido como el abanderado de los footballers nativos; ya que el propósito inicial del Albion —un club de fútbol de criollos— se había desvirtuado en 1895 en aras de una mayor competitividad) y para el Montevideo Wanderers, que de cierta forma, se constituyó en su heredero espiritual. Para 1908 el club ya era una leyenda en el fútbol uruguayo. Un grupo de deportistas de la primera hora, conducidos por Amilcar Céspedes y Miguel Nebel, intentó resucitar a Albion. Pese al esfuerzo el conjunto no continuó más allá de ese año en la primera división de la Liga Uruguaya de Fútbol.

El después (1909-actualidad)

Sin poder nunca más retornar a la gloria del pasado, el Albion pasó por diferentes etapas y refundaciones. En 1914 intervino en la fundación de la actual Liga Universitaria de Deportes con un equipo denominado William Poole. Para 1931 integraba Ligas de barrio y en 1942 jugó en la Extra. En décadas posteriores, con el impulso de numerosos y entusiastas aficionados, Albion resurgió una y otra vez con la intención de mantener vigente el espíritu de esta institución pionera.

El 1º de junio de 1953, Albion vive una refundación. En ese año sale campeón invicto del torneo Preparación de la Asociación Uruguaya de Fútbol. Fue parte también por muchos años en la Federación Uruguaya de Fútbol Amateur, fundada el 29 de julio de 1953 siguiendo sus tradiciones y principios. Fue campeón de esta federación -que agrupó cuatro divisionales y más de 60 clubes - en 1953 y 1954.

Desde esos años hasta la década del 60, el club se dedica a participar en la Liga Universitaria, y fue fundador de la Liga de Béisbol (deporte con escasísimos aficionados). Tuvo una destacada actuación en atletismo y en baloncesto jugó en cuarta de ascenso, logrando el torneo de dicha divisional y ascender a tercera en la cancha de Marne. Finalmente Albion ingresa nuevamente a la Divisional Extra y en 1976 se fusiona con Miramar pasando a llamarse Albion Miramar, experiencia que solo prosperó por un año. A partir de allí y desaparecida la Extra, Albion comenzó a disputar, con magros resultados deportivos, los torneos de Primera "C" hasta la actualidad.

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