Alberto Contador

Alberto Contador
2015 Tour de France team presentation, Alberto Contador (cropped).jpg
Información personal
Nombre completo Alberto Contador Velasco
Apodo El pistolero
El chaval de Pinto
Fecha de nacimiento 06 de diciembre de 1982 (33 años)
Lugar de nacimiento Madrid, España
País Bandera de España
Altura 1,76 m (5 ft 9 in)
Peso 62  kg (136  lb)
Información de equipo
Equipo actual Trek-Segafredo
Disciplina Ciclismo en ruta
Papel Ciclista
Tipo de ciclista Escalador y contrarrelojista
Equipos amateur
2001
2002
Iberdrola
Würth
Equipos profesionales
2003
2004- 2006
2007
2008- 2010
2011- 2016

2017
ONCE
Liberty Seguros
Discovery Channel
Astana
Saxo Bank Sungard/Tinkoff
Trek-Segafredo
Grandes victorias
7 grandes vueltas

Jersey yellow.svg Tour de Francia: 2007 y 2009
Jersey pink.svg Giro de Italia: 2008 y 2015
Jersey red.svg Vuelta a España: 2008, 2012 y 2014

8 victorias de etapa en grandes vueltas
Tour de Francia: 3 etapas, Jóvenes Jersey white.svg ( 2007)
Vuelta a España: 5 etapas, combinada Jersey white.svg ( 2008, 2014), combatividad Jersey red number.svg ( 2012, 2016)

1 clásica
Milán-Turín: ( 2012)

15 carreras por etapas
Vuelta a Castilla y León: ( 2007), ( 2008), ( 2010)
París-Niza: ( 2007), ( 2010)
Tirreno-Adriático: ( 2014)
Vuelta al País Vasco: ( 2008), ( 2009), ( 2014), ( 2016)
Vuelta al Algarve: (2009), (2010)
Setmana Catalana: (2005)
Route du Sud: (2015)
Vuelta a Burgos: ( 2016)

1 Campeonato nacional
Campeonato de España de Ciclismo Contrarreloj Gold medal with cup.svg MaillotEspaña.PNG ( 2009)

Estadísticas
Alberto ContadorProCyclingStats

Alberto Contador Velasco ( Madrid, 6 de diciembre de 1982)[1] es un ciclista de ruta español que ha corrido profesionalmente en los equipos ONCE/Liberty Seguros, Discovery Channel, Astana, Tinkoff y Trek-Segafredo, del que forma parte desde 2017.

En 2007 se convirtió en el ciclista más joven de su país en ganar el Tour de Francia. Además consiguió su primer triunfo del Giro de Italia en el año 2008, y con su victoria en la Vuelta a España en 2008 es el primer corredor español que ha conseguido las tres Grandes Vueltas ciclistas del mundo ( Giro de Italia, Tour de Francia y Vuelta a España), hazaña que sólo han conseguido los franceses Jacques Anquetil y Bernard Hinault, los italianos Felice Gimondi y Vincenzo Nibali, y el belga Eddy Merckx.

Actualmente cuenta en su palmarés con siete vueltas de tres semanas: Tour de Francia 2007, Giro de Italia 2008, Vuelta a España 2008, Tour de Francia 2009, Vuelta a España 2012, Vuelta a España 2014 y Giro de Italia 2015. Tenía, entre otros, el título del Tour 2010 y el Giro 2011, que perdió debido a una sanción por dopaje al encontrársele clembuterol durante un control en el Tour 2010. Las investigaciones llevadas a cabo por el TAS no pudieron establecer fehacientemente cual fue la causa por la cual la sustancia llegó al organismo de Contador.

El español ha vencido además en la Milán-Turín, la París-Niza, la Tirreno-Adriático y la Vuelta al País Vasco. El punto fuerte de Contador es la escalada; no obstante, en múltiples ocasiones ha mostrado un excepcional nivel en las pruebas contrarreloj, habiéndose proclamado campeón de España de la especialidad en el año 2009, ganado la contrarreloj de Annecy del Tour de Francia 2009 disputada sobre una distancia de 40 km, u obtenido la cuarta plaza en la prueba olímpica de Pekín 2008.

Biografía

Contador nació en Madrid, en el Hospital 12 de Octubre, aunque desde pequeño residió en Pinto donde su familia se radicó en 1978 proveniente de la localidad pacense de Barcarrota.[4]

Inicios en el ciclismo

Animado por su hermano mayor, a los 12 años se subió por primera vez a una bicicleta.[4]

Con 16 años comenzó a competir en la categoría de Cadetes de 2º en el equipo madrileño Real Velo Club Portillo, y aunque ni en ese año ni en 1º de juveniles consiguió ningún triunfo, demostró unas grandes cualidades en subida, por lo que fue bautizado por sus propios compañeros como “Pantani”.[6]

Etapa juvenil y amateur

En segundo año de juveniles cosechó cuatro victorias, especializándose en Premios de Montaña, como la Vuelta al Besaya, la Ruta del Vino, la Sierra Norte o la Vuelta a Talavera, a la que acudió con la selección española. En la Vuelta a la Sierra Norte, la más dura del calendario español, mostró sus cualidades como corredor de fondo al ser segundo en la general en el año 2000 tras Alberto Rodríguez, hermano del campeón de España Joaquim Rodríguez. Un año antes, había acariciado el triunfo en el Premio de la Montaña, pero finalmente venció David de la Fuente.[5]

En 2002 ganó el Campeonato de España contra reloj sub-23. Al año siguiente, en 2004, debutó como profesional con el equipo ONCE-Eroski.

Ciclismo profesional

Debut: finales de 2002-2003

Imagen de Alberto Contador en 2004, con el maillot de la escuadra Liberty Seguros-Würth.

Debutó en septiembre de 2002 con el equipo ONCE. En el 2003 ya consiguió su primera victoria en la contra reloj de 19 km en la Vuelta a Polonia; además también destacó en la Vuelta a Castilla y León, en la que fue cuarto en la clasificación general.

2004-2006: cavernoma cerebral y Operación Puerto

En 2004, mientras participaba en la Vuelta a Asturias, sufrió convulsiones en medio de una de las etapas, cayéndose al suelo. Las pruebas médicas que se le practicaron diagnosticaron un cavernoma cerebral congénito, del que fue operado en el Hospital Ramón y Cajal de Madrid. Pese a la gravedad de su enfermedad, pudo superarla tras largos meses de rehabilitación, regresando a la competición en 2005.[7]

Su nombre apareció en el sumario de la denominada " Operación Puerto" desarrollada por la Guardia Civil Española en mayo de 2006 para esclarecer la red de dopaje en el ciclismo, pero no como implicado, sino únicamente en relación al resultado de alguna competición, por lo que finalmente fue llamado como testigo. Sí que aparecieron implicados su director en el equipo Liberty-Würth Manolo Saiz y el médico Eufemiano Fuentes. El equipo quedó, a consecuencia de los hechos, excluido de participar en el Tour de Francia 2006. En una entrevista de la Cadena Ser al médico Eufemiano Fuentes, dijo que ni conocía en persona a Alberto Contador, ni le había pedido sus productos.[8]

2007: su primer Tour

Contador, en la penúltima etapa del Tour de Francia 2007.

En 2007 se enfundó el maillot amarillo del Tour de Francia tras la expulsión de Michael Rasmussen del mismo a tres días de la finalización de la ronda gala. Posteriormente, tras terminar quinto en la contra reloj de la penúltima etapa de la competición, de 55,5 kilómetros entre Coñac y Angulema, mantuvo el maillot amarillo con 23 segundos de diferencia con respecto a Cadel Evans y 31 segundos con respecto a Levi Leipheimer, segundo y tercero en la clasificación general, respectivamente.

El 28 de julio de 2007, el diario galo Le Monde relacionó a Contador con el dopaje a raíz de que su nombre apareciera en 2006 en el sumario de la Operación Puerto, a pesar de que en ningún momento y hasta ahora ha sido firmemente imputado, ya que únicamente declaró como testigo, al igual que otros ciclistas, como Isidro Nozal y Joseba Beloki.[13]

El propio Contador declaró que estas sospechas se debían a su condición de líder del Tour.[17]

El 29 de julio de 2007 se proclamó ganador del Tour de Francia,[18] convirtiéndose así en la décima ocasión en la que un ciclista español ganaba esta competición y el sexto ciclista en lograrlo (una vez confirmada la victoria de Óscar Pereiro en la edición del año anterior).

En octubre de 2007 firmó por el equipo Astaná, lo que le impidió defender su título de ganador del Tour, ya que la organización de dicho evento decidió vetar al equipo kazajo para su edición de 2008.[19]

El 27 de mayo de 2008 recibió la Real Orden del Mérito Deportivo.

2008: doblete, Giro y Vuelta

Contador, en lo más alto del puerto de Navacerrada, con el jersey de líder de la Vuelta a España 2008.
Con la maglia rosa de líder, durante la disputa de la 21ª etapa del Giro de Italia 2008.

Su comienzo de temporada fue muy positivo con victorias en la clasificación general de la Vuelta a Castilla y León y de la Vuelta al País Vasco,[20] sumando en ambas dos victorias de etapa.

El 1 de junio Alberto Contador se proclamó campeón del Giro de Italia 2008. Se presentó a la crono final con tan sólo 4 segundos de ventaja sobre el segundo de la general, Riccardo Ricco. Finalmente, Alberto sacó casi 2 minutos de ventaja a Ricco en dicha contra reloj. Era el segundo español en lograr un Giro, después de que lo lograse Miguel Indurain.

El 9 de agosto de 2008, tomó parte en la prueba de ciclismo en ruta de los Juegos Olímpicos de Pekín 2008, en la que contribuyó a la victoria de su compañero de selección Samuel Sánchez.

El 13 de agosto de 2008, quedó 4º, a 8 segundos del bronce en la prueba de contrarreloj perteneciente a los Juegos Olímpicos de Pekín 2008.

El 13 de septiembre de 2008, quedó 1º en la 13ª etapa de la Vuelta a España, con final en el Alto de Angliru, colocándose líder de la carrera. El 14 de septiembre de 2008 ganó su segunda etapa en la Vuelta a España, que terminaba en la estación invernal de Fuentes de Invierno.

Después de la 20º etapa, una contra reloj individual desde la Granja de San Ildefonso hasta el Alto de Navacerrada, en Madrid, Alberto Contador se convirtió en el virtual ganador de la ronda española, con una ventaja de 46 segundos sobre su compañero de equipo Levi Leipheimer gracias a las bonificaciones, ya que si no hubiera sido por éstas, habrían quedado empatados a tiempo Alberto y Levi. En la última etapa, compuesta por varias vueltas a la ciudad de Madrid, Contador refrendó su liderato y mantuvo su ventaja.

Además, participó en el Mundial de Varese[22]

2009: el segundo Tour

Contador durante la 17ª etapa del Tour 2009

Su inicio de temporada fue tan bueno o mejor que en 2008, logrando el triunfo en la general de la Vuelta al Algarve, a la que sumó un triunfo parcial de etapa, dos etapas en la París-Niza y repitió victoria en la Vuelta al País Vasco, junto con dos etapas.[23]

En 2009 estrenó su recién obtenido maillot de campeón de España en contrarreloj[27] Alberto Contador gracias a su victoria en el Tour de Francia ganó el UCI World Ranking.

Gracias a esas victorias fue invitado a diversos critériums (carreras no oficiales de carácter amistoso) de fin de temporada, como por ejemplo la Amstel Curaçao Race, que al igual que en 2007 ganó, y a la recién estrenada ese año Clásica Cancún, que también ganó.

2010: positivo por clembuterol en el Tour

Tras el paso de la mayoría de corredores del Astaná al nuevo equipo de Amstrong, el Team RadioShack, el futuro de Contador no quedó muy claro[30] provocaron la huida de la mayoría de corredores, incluso los que tenían contrato en vigor, aunque en ningún momento dejaron marchar a Alberto, quedándose en un Astaná prácticamente nuevo y con él como único líder, secundado con los fichajes de Óscar Pereiro, David de la Fuente y Josep Jufré entre otros.

El 14 de marzo de 2010 se proclamó vencedor de la París-Niza, por delante de los españoles Alejandro Valverde y Luis León Sánchez.

El 12 de junio de 2010 logra vencer en la mítica cima de Alpe d'Huez en Dauphiné Libéré.

El 3 de julio de 2010 comienza el Tour de Francia en Róterdam. El 25 de julio de 2010 acaba el Tour en París con Alberto Contador con el maillot amarillo y vencedor en la clasificación general del Tour 2010. Eso sí, con cierta polémica debido a que gran parte de su ventaja con Andy Schleck, segundo, fue producida por una avería de este. [31] Fue en un control de este Tour cuando se detectó clembuterol en un análisis de orina de Contador.

Fichaje por Saxo Bank
Contador, con los colores del Saxo Bank-Sungard

Tras conquistar su tercer Tour, el madrileño rechazó la oferta de renovación que le ofreció Astana para prolongar su contrato a pesar de que en pleno Tour declarase que probablemente seguiría en el conjunto kazajo. El ciclista madrileño anunció el 3 de agosto de 2010 su fichaje por el equipo de Bjarne Riis, el Saxo Bank-Sungard por las temporadas 2011 y 2012 . Así se convertiría en el nuevo líder del equipo danés, tras la marcha de Andy Schleck y su hermano, Frank, a un nuevo equipo luxemburgués llamado Team Leopard-Trek.

Caso Contador

En septiembre de 2010 se hizo pública la presencia de clembuterol en una muestra de orina de Contador obtenida el 21 de julio de dicho año, durante la segunda jornada de descanso del Tour de Francia.[35]

Finalmente, tras innumerables prórrogas,[39]

En el fallo, el TAS dictaminó que la "teoría del bistec", es posible pero no en éste caso, siendo la hipótesis más probable la ingesta de suplementos alimentarios contaminados.

En la sentencia de 98 folios se indica que:

el control positivo por clembuterol del deportista es más que probable que haya sido causado por la ingestión de un suplemento alimenticio contaminado, que por una transfusión sanguínea o por ingestión de carne contaminada.

Dicha sentencia concluye aduciendo que:

No se ha aportado ninguna evidencia de que el deportista no actuara con culpa o con neglicencia.

2011: descalificación

Primeros meses
Contador, con el trofeo de vencedor del Giro de Italia 2011

Pese a las acusaciones de dopaje, pudo competir a partir de la Vuelta al Algarve de 2011, en febrero. Se impuso en la Vuelta a Murcia y en la Volta a Cataluña. El ciclista pinteño fija como gran objetivo la primera gran vuelta de la temporada, el Giro de Italia, obligado por la futura vista en el TAS sobre su caso de dopaje. Así, Contador se presenta el 7 de mayo en la salida de Venaria Reale como uno de los máximos favoritos junto a los italianos Michele Scarponi y Vincenzo Nibali. Pese a unas declaraciones de la prensa italiana sobre un supuesto mal estado de forma de Contador, en el primer domingo de carrera, en el Monte Etna, Contador da un golpe de autoridad ganando la etapa en solitario con un minuto de ventaja sobre sus rivales y enfundándose una maglia rosa que mantendría hasta Milán. En el duro segundo fin de semana, con tres etapas de alta montaña en los Dolomitas, Contador afianza su liderato metiendo tiempo a sus rivales directos en todas las etapas. El siguiente martes gana con medio minuto de ventaja la cronoescalada a Nevegal y se permite regalar etapas, como a Rujano o a su ex-compañero Tiralongo. Es tercero en la crono final de Milán, y gana el Giro con más de seis minutos de ventaja sobre Michele Scarponi, segundo clasificado. En la última semana de la carrera se da a conocer el aplazamiento de la vista del TAS sobre el caso Contador hasta agosto, lo que permite al madrileño competir en el Tour de Francia 2011.

Tour de Francia
Contador durante la crono del Tour de Francia 2011

En junio de 2011, mientras entrenaba en las faldas del monte Galibier, un gendarme le prohíbe bajar en bicicleta por no llevar luz en la bici.[40]

En los campeonatos de España de ciclismo subió al podio en las dos modalidades que disputó: fue tercero en contrarreloj y segundo en ruta.

En el Tour de Francia 2011 sufrió varias caídas en las primeras etapas, y antes de empezar las etapas clave ya tenía más de un minuto perdido ante sus máximos rivales. Sufrió un fuerte golpe en la rodilla que le provocó molestias durante el resto de la ronda francesa. En la segunda semana protagonizó dos ataques junto a su compatriota Samuel Sánchez, en los cuales ganó tiempo a sus rivales, pero un desfallecimiento en la jornada que finalizaba en Galibier le apartó definitivamente de cualquier opción de podio. En la última etapa clave lanzó un ataque desde el puerto de Télégraphe, junto a Andy Schleck, pero fueron neutralizados antes de comenzar la definitiva ascensión al mítico Alpe d'Huez. En las primeras rampas el español volvió a lanzar un ataque, aunque no pudo culminarlo, acabando tercero por detrás de los también escapados Samuel Sánchez y Pierre Roland, que finalmente ganó la etapa.

Finalmente, Alberto Contador finalizó quinto en el Tour de Francia 2011. Cadel Evans fue el vencedor de esa edición.

Tour de San Luis y sanción definitiva

Alberto Contador participó en el mes de enero en la 6ª edición del Tour de San Luis, en el cual ganó dos etapas.

El día 6 de febrero de 2012, el TAS (Tribunal de Arbitraje Deportivo) sancionó con dos años a Alberto Contador por positivo en el Tour de Francia de 2010 y al mismo tiempo le desposeyó del Tour que logró en aquella edición (el ganador pasó a ser Andy Schleck) y el Giro de 2011 además de sus otros resultados durante ese periodo de sanción.[42]

2012: regreso a la competición y otra Vuelta

El día 8 de junio se anunció que Contador retornaría al Team Saxo Bank-Tinkoff Bank tras el final de su suspensión, firmando un contrato que le vincularía al equipo hasta 2015.[43]

El 6 de agosto de 2012, Alberto Contador volvió a la competición después de los dos años de sanción.[44] Lo hizo en el Eneco Tour, quedando en una 4.ª posición y mostrando buenas sensaciones para su principal objetivo de la temporada: la Vuelta a España 2012.

5 de septiembre en la 17.ª etapa de la Vuelta camino de Fuente Dé, después de muchas etapas intentando desbancar al líder Joaquim Rodríguez, emprendió un ataque a 50 km de meta, y tras una cabalgada épica ayudado por sus compañeros de equipo como Sérgio Paulinho, Bruno Pires y Jesús Hernández y por su ex-compañero Paolo Tiralongo, se alzó con el liderato de la Vuelta. Después de la victoria dio síntomas de emoción y mucha rabia, dando la entrevista prácticamente entre lágrimas.[45]

8 de septiembre en la 20.ª etapa de la Vuelta, acabada en la Bola del Mundo, se proclama vencedor virtual de la Vuelta[46] a falta de la última etapa de transición por las calles de Madrid, por delante de Alejandro Valverde y Joaquim Rodríguez.

El 26 de septiembre ganaba por primera vez en su carrera en una Clásica al imponerse en la Milán-Turín; se trata de la clásica más antigua de Italia pues nació en 1876. La temporada terminaba con un 9º puesto en el Giro de Lombardia.

2013: fuera del podio en el Tour. Centrándose en otros objetivos

En 2013 comienza otra vez en el Tour de San Luis ( Argentina) donde ya logra la victoria en la 6ª etapa con final en el Mirador del Sol. Termina 4º en la general final.

Acude por primera vez al Tour de Omán donde logra la 2ª posición en la general final tras atacar en muchas ocasiones al líder, el británico Chris Froome, con quien comenzó un intenso duelo con gran repercusión en los medios especializados.

En marzo disputó por primera vez en su carrera deportiva la Tirreno-Adriático donde logra un nuevo podio al ser 3º de la general final.

A continuación participó en la Vuelta al País Vasco ganada por Nairo Quintana en la que terminó 5º y en la Klasika Primavera ganada por Rui Costa, en la cuál terminó 3º. Como última carrera de preparación previa al Tour disputó el Critérium del Dauphiné en el que finalizó en 10ª posición.

En el Tour de Francia, finaliza 4º de la general, tras no rendir al nivel previsto, siendo su mejor resultado el 2º puesto en la crono final, Embrun- Chorges en la que terminó a 9 segundos de Froome. En París subió al podio junto a los miembros de su equipo, el Saxo-Tinkoff como ganadores de la clasificación por equipos.

Tras disputar la Clásica de San Sebastián se toma un descanso con la intención de reaparecer en septiembre de cara al Gran Premio de Plouay y después, acudir a los grandes premios de Quebec y Montreal y la posibilidad de repetir Giro de Lombardía y Milán-Turín como en 2012.

2014: caída en el Tour y victoria en la Vuelta

Inicio de temporada

Después de fallar en 2013 en intentar conseguir el Tour, cambia su base de entrenamientos en invierno haciendo una concentración de pretemporada en las Islas Canarias.[48] Esto, le trajo buenos resultados, pues resultó ganador de la etapa reina en el Algarve, con final en el alto de Malhao, además de finalizar segundo en la general.

Menos de un mes después, ganó la Tirreno-Adriático, donde además se quedó con dos etapas; la 4ª, etapa en la que superó al colombiano Nairo Quintana, situándose 2º en la general y la 5ª, con final en el Muro di Guardiagrele, donde atacó a 32 km del final, en el Passo Lanciano. Al finalizar la etapa, sacó 6 minutos al hasta entonces líder, Michał Kwiatkowski, y más de 2 minutos a Quintana, quien acabaría siendo el segundo clasificado en la general.[49]

En la Volta a Cataluña quedó segundo clasificado por detrás de Joaquim Rodríguez y una semana más tarde ganó la Vuelta al País Vasco 2014 en la que demostró haber mejorado en la contrarreloj. Posteriormente hizo una concentración de altura en el Teide, para volver a competir en el Critérium del Dauphiné,[50] donde fue segundo por detrás de Andrew Talansky.

Una caída le deja sin Tour

Comenzó el Tour de Francia sin perder tiempo en las cuatro primeras etapas en las que el líder era Vincenzo Nibali. Al término de la 5ª etapa, con final en Arenberg, y característica por sus tramos de pavés, perdió 2 minutos y 37 segundos. Tras la 8ª etapa recortó tiempo a todos los favoritos en la subida de Gérardmer La Mauselaine, incluido a Vincenzo Nibali, al que sacó tres segundos en los últimos 100 metros. En el km 64 de la 10ª etapa, en la parte final del descenso del Petit Ballon, sufrió una caída debido a que la carretera estaba mojada por la lluvia y se produjo una fuerte herida en la rodilla y aunque subió, ayudado por los miembros de su equipo, el siguiente puerto, el Col du Platzerwasel, tuvo que abandonar. Horas después se supo que tenía una fisura en la meseta tibial y los médicos optaron por un tratamiento conservador evitando así su paso por el quirófano.[51]

La tercera Vuelta a España

Tras la lesión en el Tour, el tiempo de recuperación le jugaba en contra para su posible participación en la Vuelta a España. El 23 de julio a un mes del inicio, el mismo Contador asumía que no estaría en la Vuelta debido a las complicaciones con la herida, aunque el mánager del equipo Bjarne Riis declaró que aún era pronto para tomar una decisión.[54]

Según declaró, las primeras etapas se le hicieron muy difíciles, sobre todo el primer final en alto de Cumbres Verdes (6.ª etapa), aunque no perdió tiempo con ningún favorito y en la general se encontraba 3º al final de esa etapa por detrás de los dos Movistar, Valverde y Quintana. De nuevo no perdió tiempo en Valdelinares (9.ª) y el restraso de Valverde, lo hizo ascender al 2º lugar a sólo 3 segundos de Quintana. Luego de una jornada de descanso, llegó la contrarreloj de 36 km donde le alcanzó con el 4º tiempo para vestirse de rojo, ya que Quintana perdió más de tres minutos debido a una caída y Valverde fue 8º.[55]

A partir de allí el pinteño empezó a elevar su nivel y se comenzó a ver duras batallas con Valverde, Purito Rodríguez y Chris Froome, como en San Miguel de Aralar (11.ª), La Camperona (14.ª) y los Lagos de Covadonga (15.ª). Mientras tanto, Froome que también venía de menos a más rompió esa paridad en La Farrapona (16.ª) con un ataque que sólo pudo seguir Contador. A falta de menos de un kilómetro el jersey rojo, dejó atrás al británico para anotarse la primera etapa y ampliar las diferencias en la general a más de minuto y medio sobre Valverde y el propio Froome.[57]

La contrarreloj final en Santiago de Compostela, fue un mero trámite que no provocó cambios y así sumó su tercer título en esta competición tras los del 2008 y el 2012.[58]

2015: El segundo Giro y quinto en el Tour

El segundo Giro
Con la maglia rosa en la 18.ª etapa del Giro 2015.

Para 2015 Contador se planteó un desafío al anunciar que su temporada tendría dos objetivos, el Giro de Italia y el Tour de Francia.[60] llegó al Giro de Italia como uno de los máximos favoritos. Se vistió de rosa en la 5.ª etapa, aunque una caída y una dislocación de hombro al día siguiente hicieron que tomara la carrera con más cautela. Una nueva caída le retrasó y le hizo perder la maglia rosa al final de la 13.ª etapa a manos de Fabio Aru, recuperándola al día siguiente en la contrarreloj. Sus mejores actuaciones fueron en la 16.ª y 18.ª etapa donde amplió la diferencia con sus más cercanos rivales, Aru y Mikel Landa enmarcando la 16ª etapa para la historia, ya que Contador sufrió un pinchazo perdiendo más de 1 minuto con sus rivales directos Mikel Landa y Fabio Aru, pero Contador demostró ser un campeón ya que solo subió el Passo del Mortirolo adelantando ciclistas rezagados, sin pararse un momento atacando una y otra vez, hasta que llegó a Landa y Aru y con valentia atacó a estos dos sacando un margen increíble, después del gran esfuerzo que hizo para llegar hasta Landa y Aru. Tuvo un mal día en la penúltima etapa subiendo la Col de la Finestre, donde entró en crisis ya que el esfuerzo hecho era enorme, pero pese a que el equipo Astana atacó a Alberto solo una y otra vez, este logró mantener la maglia rosa y tras tres semanas agotadoras se convertía en el ganador del Giro de Italia 2015

Tras unas semanas de descanso y entrenamiento suave, debido al gran desgaste físico y psicológico en el Giro,[ cita requerida] Alberto se presentaba a la Ruta del Sur, para ver su estado físico, dos semanas solamente antes del Tour. Además, Nairo Quintana uno de los rivales de Contador en el Tour, también estaría. Tras dos etapas sin destacar mucho, Contador ganó la etapa reina, y se colocó líder, 17 segundos por encima de Quintana y 41 segundos sobre Pierre-Roger Latour. Al día siguiente, confirmó su victoria sin sorpresas y ganó la Ruta. Tras ganar, Alberto llegaría al Tour de Francia 2015 como uno de los favoritos junto a Chris Froome, Nairo Quintana y Vincenzo Nibali.

Quinto puesto en el Tour

Contador empezó el Tour terminando en la posición 46.ª en la primera etapa, una contrarreloj individual en Utrecht, a 58 segundos del ganador de la etapa Rohan Dennis. En la segunda etapa de Utrecht-Zélande, Contador y Froome sacaron a Quintana y Nibali más de un minuto gracias a los abanicos, provocados por el viento.[ cita requerida] En la contrarreloj por equipos, Contador perdió 23 segundos con Froome, aumentando su distancia a 1 minuto, antes de los Pirineos. En la primera etapa de montaña en los Pirineos, el grupo de los favoritos se formó, solo quedando Richie Porte y Geraint Thomas como compañeros de Froome.[ cita requerida] Éstos tiraron del grupo marcando ritmos fortísimos, y cuando Nibali y Contador flaquearon, Froome atacó en los últimos 6 km de la subida de la Pierre-Saint-Martin, donde sacó 2 minutos a Quintana, 3 a Contador y 6 minutos a Nibali. Ya en los Alpes Alberto atacó y atacó, hasta que en la peligrosa bajada del Col d'Allos, sufrió una caída, que fue capaz de que las distancias con Froome y los favoritos solo fueran a 2 minutos, aunque le dejaran fuera de la lucha por el Tour.[ cita requerida] Terminó la ronda gala en el 5º puesto. Después de la 21ª etapa, la última, Alberto anunció que para el 2016 su preparación iría hacía el Tour 2016 y los Juegos Olímpicos.[ cita requerida]

2016

Posible retirada y excelente comienzo

A principio de año, como había anunciado al final del Tour de Francia, Contador se retiraba cuando terminase su temporada. Las principales causas eran su edad (33 años) y la desaparición de su equipo actual, el Tinkoff. Pese a tal impactante y enorme noticia, Contador prosiguió su preparación íntegra para el Tour de Francia, su principal objetivo. Como ya había hecho años anteriores, para hacer la clásica preparación del Tour, Contador acudió a la Vuelta al Algarve. Aunque era la primera competición de la temporada, ganó la etapa reina de la competición y terminó 3.º en la clasificación general, por detrás del español Ion Izagirre (2.º) y el británico Geraint Thomas (1.º). Aprovechando su magnifica condición física, Contador acudió 6 años después a la París-Niza. Tras completar una excelente participación y demostrando que pese a su edad, su nivel de forma era increíble, terminó 2.º en la general, tan solo 4 segundos por detrás del 1.º, de nuevo el ciclista del equipo Sky Geraint Thomas. Prácticamente encadenando las competiciones, Contador confirmaba su participación en la Volta a Cataluña, junto a grandes favoritos que acudirían al Tour, tales como, Nairo Quintana, Richie Porte, Romain Bardet, etc. Aunque completó una estupenda participación, Nairo Quintana fue más fuerte en la 4.ª etapa, que acababa en el puerto de Categoría Especial (HC) Port Ainé, donde le sacó 15 segundos, suficiente ventaja que mantuvo el colombiano hasta el final de la Volta, pese a los continuos, repetidos y duros ataques de Contador. Para terminar la excelente temporada que estaba llevando a cabo, Contador participó en la Vuelta al País Vasco, donde también participaba el colombiano Nairo Quintana, el español Mikel Landa...y muchos otros grandes ciclistas. Aunque el recorrido era muy bueno para Contador, este no pudo confirmar y sellar su victoria final en la general hasta la 6.º y última etapa, en la cronoescalada de Éibar, donde Contador dominó con puño de hierro a sus competidores, ganando la etapa y también su 4.º itzulia. Así pues, Contador completó uno de sus mejores comienzos de temporada, quedando 3.º en la Vuelta al Algarve, más una etapa, 2.º en la París-Niza y en la Volta a Cataluña y ganando la Vuelta al País Vasco, más la última etapa. Además, anunció su última decisión sobre su retirada, la cuál era nula. Contador seguiría 2 años más en el ciclismo profesional por lo menos, según lo que él anunciaba. También estaba pensando en conseguir un equipo o crear el propio suyo, ya que el Tinkoff desaparecía a final de temporada.

2.º abandono en el Tour de Francia

Para completar su preparación para su principal objetivo de la temporada, el Tour de Francia, Contador participó en el Critérium del Dauphiné, donde terminó 5.º en la general. Aunque según él no venía a buscar la general, sino alcanzar su estado de forma perfecto, ganó el prólogo, que era una cronoescalada y mantuvo el maillot de líder hasta la 5.ª etapa, donde Chris Froome se lo arrebató. Pese a no querer meterse en la general, sus ataques se producían puerto tras puerto, poniendo en apuros a Froome y a su equipo el Sky. Este equipo neutralizó los ataques de Contador, aunque a duras penas. Al final del Dauphiné, Contador lo valoraba bien, ya que ganó una etapa, llevó 5 días del maillot de líder, atacó y puso en apuros a Froome y prácticamente llegó a su estado de forma perfecto, argumentando que nunca se había sentido tan bien de forma y tan fresco, excepto en el 2014, donde todas las apuestas daban a Contador como el máximo favorito de la ronda gala y posible dominador de esta. Finalmente, Contador llegaba en un momento de auge suyo al Tour de Francia, donde se enfrentaría a duros rivales como Froome, Quintana, Bardet, Pinot, Porte, Van Garderen, Aru, Nibali, etc.

Tras comenzar el Tour de Francia con un estado magnifico y fantástico, calificándolo del mejor de los últimos años, Contador se caía ya en la 1.ª etapa, dándose un golpe brutal contra el bordillo de una "isleta". Aunque no había lesiones internas o fracturas, toda su parte derecha estaba dolida y contenía numerosos raspones, desde el tobillo al hombro. Durante la 2.ª etapa también se cayó, aunque la caída fue de menos magnitud. Debido a las dos caídas en las dos primeras etapas, Contador perdió 48 segundos en la línea de meta de la 2.ª etapa con sus máximos rivales Chris Froome y Nairo Quintana, dudando de su continuación en la ronda gala. Finalmente, en la 9.ª etapa, y tras pasar la noche anterior con fiebre, el cuerpo le dice basta y decide abandonar la carrera.

Unos días después de abandonar el Tour de Francia, Alberto admitió que fue difícil su decisión, pero que fue la mejor porque no podía continuar, mirar hacía adelante y buscar nuevos objetivos, tales como los Juegos Olímpicos de Río o la Vuelta a España 2016. Para ver como estaba, Contador fue a hacerse unas pruebas médicas para ver si tenía graves lesiones que le impedirían competir por mucho tiempo, aunque no fue así. Según las pruebas y los médicos, Contador contenía múltiples contusiones y roturas fibrilares en sus piernas, por lo que tendría que estar de baja entorno a 4 semanas. Así pues, los JJ.OO de Río eran inviables y la Vuelta a España era duda, ya que faltaban 5 semanas y algunos días para que comience la prueba española.[61]

Sin venirse abajo, el español se puso como objetivo la Vuelta a España, ganar su 4.ª ronda española. Para ello debía de recuperarse física y mentalmente y volver a coger su nivel de forma óptimo. Para ello, acudió a la Clásica de San Sebastián sin estar recuperado del todo. Pese a ello, solo perdió 1 minuto con el ganador de la prueba, Bauke Mollema y demostró un buen avance de recuperación.

Para volver a coger el golpe de pedal y avanzar su preparación para la Vuelta a España, Contador participó en la Vuelta a Burgos, donde partía como máximo favorito, pese a sus condiciones. Así pues, el español ganó la ronda burgalesa por delante de Ben Hermans y de Sergio Pardilla, por tan solo 1 segundo, donde dejó destellos de su calidad y de su ya terminada recuperación e iniciada preparación. Atacó en el llano en la 3.ª etapa, dejando claro su carácter ofensivo y dio una lección de sangre fría y paciencia en la 5.ª etapa, la "etapa reina" con final de Categoría Especial Lagunas de Neila, donde espero, dejó que se marchase Pardilla, aguantó los ataques rivales y fue capaz de lanzar un brutal ataque en rampas del 14% y recuperar casi 50 segundos en 600 metros a Pardilla, que no le sirvió para ganar la etapa, pero si para ganar la Vuelta a Burgos y demostrar su buen nivel de forma de cara a la Vuelta a España.

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