Alaska

Estado de Alaska
Estado
Flag of Alaska.svg
Bandera
Alaska-StateSeal.svg
Escudo
Otros nombres: The Last Frontier (La última frontera)
Lema: North to the future (Norte al futuro)
Alaska in United States (US49+1).svg
Ubicación de Alaska
Coordenadas 64°N 150°O / 64°N 150°O / -150
Capital Juneau
 • Población 31.275
Ciudad más poblada Anchorage
Seal of Anchorage, Alaska.svg
Entidad Estado
 • País Estados Unidos
Gobernador
Senadores
Bill Walker ( I)
Dan Sullivan (R)
Lisa Murkowski (R)
Subdivisiones 16 boroughs y 11 áreas censales
Fundación
Admisión
3 de enero de 1959
49.º estado
Superficie Puesto 1.º de 50
 • Total 1 717 856 km²
 • Agua 236 507 km² (13,8%) km²
Altitud  
 • Media 579 msnm
 • Máxima 6194 m s. n. m.
 • Mínima 0 m s. n. m.
Población (2011) Puesto 47.º de 50
 • Total 722 718 hab.
 • Densidad 0,49 hab/km²
Gentilicio Alasqueño -a, Alaskeño -a[2]
PIB (nominal)  
 • Total (2010) USD 49.120 millones
 • PIB per cápita USD 69.160,59
IDH 0,955 ( 16.º de 50) – Muy Alto
Huso horario UTC-9, UTC+14, Tiempo de Hawái-Aleutiano y America/Anchorage
Código ZIP AK
ISO 3166-2 US-AK
Sitio web oficial
[ editar datos en Wikidata]

Alaska es uno de los 50 estados de los Estados Unidos de América. Está ubicado en el extremo noroeste de América del Norte y en las regiones Oeste y Costa Oeste. Limita al este con el territorio canadiense de Yukón, al sureste con la provincia canadiense de Columbia Británica y está separado de Rusia al noroeste por el estrecho de Bering. Con 1.717.856 km² es el estado más extenso, con 741.894 habitantes en 2016, el tercero menos poblado —por delante de Vermont y Wyoming, el menos poblado—, y con 0,43 hab/km², el menos densamente poblado. Su capital es  Juneau y su ciudad más poblada  Anchorage. Fue el penúltimo en ser admitido en la Unión, el 3 de enero de 1959, como el estado número 49 —por delante de Hawái—.

Alaska recibe el nombre del vocablo aleutiano alyeska o alaxsxaq, que significa "tierra grande", o más literalmente, "el objeto contra el que la acción del mar es dirigida".[3] La bandera de Alaska representa, sobre fondo azul, las estrellas que forman la constelación de la Osa Mayor y, en la esquina superior derecha, la estrella polar.

Estados Unidos trató, durante las primeras décadas del siglo XX, de mejorar las comunicaciones (sobre todo para conectar Alaska con el resto de los Estados Unidos por ferrocarril), y promover la colonización del valle de Matanuska. Sin embargo, la Segunda Guerra Mundial y las batallas navales en las islas Aleutianas con Japón cambiaron el rumbo de la política de los EE. UU. en los asuntos de Alaska. Así, en 1942, se construyó en meses una carretera de comunicación (la Autopista Alaska) para garantizar la defensa del Territorio de Alaska, a la vez que establecieron nuevas bases militares (por ejemplo, de radares) y se promovieron asentamientos civiles. El final de la guerra mundial y el comienzo de la Guerra Fría aceleraron la necesidad de integrar este territorio a la Unión.

El 30 de mayo de 1867, Estados Unidos compró Alaska del Imperio ruso, por 7.200.000 dólares.[4] En 1959, Alaska fue finalmente aceptada como el 49º estado de los Estados Unidos de América.

El descubrimiento de yacimientos petrolíferos ha permitido un enorme crecimiento económico en Alaska durante las últimas décadas, pese al aislamiento geográfico y a las duras condiciones de vida. El mayor hito de su desarrollo ha sido la construcción, a partir de 1974, del Trans-Alaska Pipeline, un oleoducto de 1.269 km que une la Bahía Prudhoe con el puerto de Valdez. Pero el petróleo también ha sido el origen de ciertos desastres, como el accidente ocurrido en 1989 cuando el superpetrolero Exxon Valdez encalló en las aguas de Alaska y provocó una marea negra que ha sido calificada como uno los mayores desastres ecológicos de la historia, el desastre del Exxon Valdez.

Geografía física

El Monte Denali (ex McKinley), de 6168 m, es la cima más alta de toda Norteamérica.

Alaska es uno de los dos únicos estados que forman Estados Unidos, junto a Hawaii, que no limita con otro estado del país y también el único estado no contiguo de Estados Unidos en Norteamérica continental. También es el estado más extenso, con una superficie total de 1.717.854 km². Otro de los hitos del enclave estadounidense es el monte McKinley, la cima más alta de toda Norteamérica, con 6.194 metros de altitud. Su capital, Juneau, aunque está situada en tierra firme del subcontinente norteamericano, es inaccesible por tierra, ya que ninguna carretera conecta Juneau con el resto del sistema de autopistas estadounidense.

El estado está rodeado por el territorio de Yukón y la Columbia Británica, Canadá al este; el golfo de Alaska y el Océano Pacífico al sur; el mar de Bering, su estrecho correspondiente y el mar de Chukchi al oeste; y el mar de Beaufort y el Océano Ártico al norte. Alaska está dividida en tres grandes regiones: las montañas del Pacífico, el interior y la zona ártica septentrional. Las montañas del Pacífico ocupan toda la costa meridional, mientras que en la región interior se extiende el río Yukon junto a sus afluentes en unas vastas mesetas. La zona ártica septentrional, por su parte, está ocupada por la cadena de Brooks.

El volcán Augustine en erupción en enero de 2006.

Las coordenadas sobre las que se localiza la ciudad de Anchorage, 61,2 grados Norte (Latitud) y 149,9 grados Oeste (Longitud), la han llevado a ser el centro de operaciones más importante del mundo sobre cargas aéreas.

Dos de los puntos más importantes de la geografía de Alaska son las Islas Aleutianas y el Parque nacional de Denali. Las Islas Aleutianas se hicieron tristemente célebres por ser escenario de la propia Batalla de las Islas Aleutianas que tuvo lugar durante la Segunda Guerra Mundial. El archipiélago posee una superficie de alrededor de 37.800 km²; la mayor parte pertenece a Alaska y el extremo oeste es zona rusa. En este archipiélago, donde destaca la isla de Unalaska, viven cerca de 16.000 habitantes, la mayoría esquimales aborígenes. El Parque nacional de Denali es una de las zonas vírgenes más importantes del continente, con una superficie de 24.585 km². En él pueden encontrarse todo tipo de ejemplares de la flora y fauna del estado como el carnero de alaska, el caribú, el alce, el oso grizzly o el lobo.

Clima

El clima presenta diferentes tipos, según la región. La costa occidental posee un clima oceánico, mientras que el resto del estado presenta un clima continental y ártico.

Taiga en Alaska.

En Juneau, la capital, y en la mitad sureste el clima es oceánico, mientras que es ártico en la mitad norte. En general, esta zona es la más húmeda y cálida, a la vez, de Alaska con suaves temperaturas en invierno y altos niveles de precipitación a lo largo del año. El clima de Anchorage, la ciudad más poblada de Alaska, y de la parte central y sur del estado es suave debido a la proximidad del mar. El clima del oeste de Alaska está determinado por el mar de Bering y el golfo de Alaska. En el suroeste se da un clima subártico oceánico y en el norte es subártico continental.

El clima en el interior de Alaska es verdaderamente extremo. Algunas de las temperaturas más cálidas y frías tienen lugar en el área de Fairbanks. Los veranos pueden albergar hasta 30 °C, mientras que en invierno las temperaturas se desploman hasta alcanzar -46 °C. Las temperaturas máximas y mínimas históricas registradas en Alaska se dieron en el interior. Las máximas alcanzaron 38 °C en Fort Yukón, el 27 de junio de 1915.[6]

Gunter Weller, director del Centro Fairbank para Investigación del Cambio Global y de Investigación del Sistema Ártico, de la Universidad de Alaska, aseguró que las temperaturas medias en Alaska han subido tres grados centígrados en 30 años, y aproximadamente el doble en invierno. Las autoridades estatales están alertando del más que probable efecto que el cambio climático tendrá sobre la seguridad ciudadana. Un ejemplo de ello son las carreteras estatales, que discurren sobre el permafrost, que se está descongelando velozmente. El oleoducto trans-Alaska, que utiliza soportes verticales, está viendo mermada su estabilidad sensiblemente.[9]

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