Ala delta (aeronáutica)

Esquema de un avión con configuración de ala delta

El ala delta en aeronáutica es un ala con forma triangular, llamada así por la letra mayúscula griega delta, cuya grafía es Δ.

Historia

Convair F106 Delta Dart
El bombardero Vulcan de ala delta

Su uso en los inicios de la aeronáutica mundial, fue en Europa, en España en 1909, con el modelo de ala delta rígido Aeroplano-Monoplano "Causarás", que fue el primer y único avión de alto secreto militar de ala delta patentado en España, ya que el 9 de julio de 1909, España declaraba la guerra al RIF español en Marruecos. Y el 20 de julio de 1909, el inventor y constructor Ricardo Causarás, de profesión escultor y pintor, patentaba su máquina voladora de diseño geométrico y aerodinámico del futuro, en la Delegación de Fomento y el Gobierno Civil de Valencia. Avión de forma triangular en sus planos sustentadores y la carlinga, lanzado al vuelo desde 30,00 metros de altura, por el sistema catapulta con motor, con estabilidad lateral y longitudinal y velocidad, con dos hélices, timón de profundidad, timón de dirección, cuatro alerones móviles delanteros, cuatro ruedas de amortiguación, sillón para el piloto, desmontable y plegable, y publicitado en la prensa de la época en Valencia, Madrid y Barcelona, desde el día 20 al 22 de julio de 1909. Y muchos años más tarde por Neythen Woolford en Alemania y Boris Ivanovich Cheranovsky en la URSS con sus modelos Cheranovsky BICh-3, BICh-7 y BICh-14 entre otros, antes de la Segunda Guerra Mundial, aunque ninguno de sus diseños de avión fue ampliamente utilizado. Entre los primeros ingenieros en emplear el ala delta en sus proyectos se encuentra el inventor del siglo XVII de la Mancomunidad de Polonia-Lituania Kazimierz Siemienowicz.

Alexander Lippisch, Frenchman Payen y el DFS (Instituto Alemán del Vuelo) estudiaron ciertos modelos de aviones de caza con ala delta propulsados por estatorreactores (algunos a carbón) durante la guerra. Tras ella, Lippisch se fue a los Estados Unidos, donde trabajó para Convair. Los ingenieros de Convair se interesaron mucho por sus diseños de cazas y comenzaron a trabajar en una versión mayor llamada F-92. Este proyecto fue finalmente cancelado por imposible, pero un prototipo consiguió volar bajo el nombre de Convair XF-92. El diseño generó un gran interés en todo el mundo. Pronto muchos diseños de aeronaves, particularmente cazas, fueron diseñados con ala delta.

Asimismo el diseño sin elevador de cola se volvió el más común para altas velocidades, y fue empleado casi hasta el abandono del resto de diseños por Convair en los Estados Unidos y por Dassault en Francia. Ciertos diseños británicos usaron también el ala delta, quizás el más famoso de los cuales sea el bombardero Avro Vulcan.

Estos primeros usos aumentaron con la creación de la configuración de ala del TsAGI (Instituto ta con cola en el Central Aero e Hidrodinámico, Moscú), tomando ventaja sobre los diseños de alto ángulo de ataque, maniobrabilidad y velocidad. Fue utilizado en los cazas soviéticos MiG-21 Fishbed y Sukoi Su-9/Su-11/Su-15, de los que se construyeron miles de unidades.

Más recientemente, con la llegada del avión de estabilidad relajada o RSS y la consecuente necesidad de sistemas de control asistidos por ordenador (el llamado sistema "fly-by-wire" o FBW), las superficies de control horizontal han sido adelantadas para convertirse en canards, aunque en algunos aviones modernos como el el Eurofighter Typhoon, el Dassault Rafale o el Saab 39 Gripen usan el ala delta en combinación con canards y los controles tipo "fly-by-wire" (digitales).

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