Airbus Helicopters Fennec

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AS 550 Fennec
AS 555 Fennec 2
Fennec3H131COAN.jpg
AS 555SN Fennec 2 de la Armada Argentina.
Tipo Helicóptero militar multiproósito
Fabricante Bandera de Francia Aérospatiale
Bandera de Unión Europea Airbus Helicopters
Introducido 1990
Estado En servicio
Usuario Bandera de Francia Ejército de Tierra Francés
Usuarios principales Bandera de Francia Fuerza Aérea Francesa
Bandera de México Armada de México
Bandera de Argentina Armada Argentina
Bandera de Malasia Marina Real Malaya
Bandera de Colombia Armada Nacional de Colombia otros
Desarrollo del Eurocopter AS350 Ecureuil
Eurocopter AS 355 Ecureuil 2
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El AS550 Fennec y el AS555 Fennec 2 (‘ fénec’ en francés) son helicópteros militares polivalentes ligeros fabricados por Eurocopter. Están basados en el AS 350 Ecureuil y en el AS 355 Ecureuil 2 respectivamente, el primero es monomotor y el segundo bimotor, para uso militar. Las versiones armadas del AS 550 y AS 555 pueden ser equipadas con ametralladoras coaxiales, cohetes, torpedos y otro armamento.

Desarrollo

Cuando Eurocopter toma forma de empresa, a partir de la unión de la empresa alemana Messerschmitt - Bolkow - Blohm (MBB) y la francesa Aerospatiale, ambas con una amplia experiencia, capacidad y cartera de helicópteros, de uso civil y militar, de los cuales se resaltan dos por ser familiares directos los Aeroespatiale AS350 Ecureuil y AS355 Ecureuil 2.

El primero, monomotor, desarrollado para reemplazar al Alouette III, propulsado por un Turbomeca Arriel y un peso máximo al despegue de 2250kg. Más de 3000 ejemplares han sido entregados (tanto en versiones civiles como militares). Helibras de Brasil ha producido bajo licencia 300 AS350 Esquilo (denominación local del AS350 Ecureuil) para el uso en Brasil, pero que no se pueden exportar a otros países de la región.

El segundo, AS355 M/M2 Ecureuil 2, bimotor más pesado desarrollado a partir del Ecureuil, propulsado por dos motores Allison 250-C20F (luego por el motor Turbomeca Arrius) y un peso máximo al despegue de 2.600 kg. Ha tenido éxito tanto en el mercado civil como militar, siendo más de 800 los helicópteros entregados a los que hay que sumar 25 construidos bajo licencia por Helibras de Brasil.

Eurocopter toma la posta de su fabricación continuando la saga iniciada por Aeroespatiale años atrás, en su versión monomotor y el más pesado bimotor. Del AS350 Ecureuil se construyen versiones civiles (AS350B2/B3, EC130B4) para el transporte ejecutivo y empresas privadas, compañías petroleras y mineras, Policía y Fuerzas Armadas la variante (AS550C3). Por su parte del AS355 Ecureuil 2 también se ha desarrollado versiones civiles (AS355N) y militares (AS555 UN/AN/SN, EC130B4) que tienen más capacidad de carga, alcance y velocidad, es preferido para el uso militar por la mayor seguridad que ofrecen los dos motores, el helicóptero bimotor puede continuar volando si falla un motor, pero su costo de producción y de venta es mayor.

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