Airbus A350

Airbus A350 XWB
A7-ALA (19397355348).jpg
El primer A350 de Qatar Airways aterrizando en el aeropuerto de Frankfurt
Tipo Avión comercial de fuselaje ancho
Fabricante Bandera de Unión Europea Airbus SAS
Diseñado por Bandera de Unión Europea Airbus SAS
Primer vuelo 14 de junio de 2013[1]
Introducido 15 de enero de 2015 con Qatar Airways[2]
Estado En servicio
Usuarios principales Bandera de Qatar Qatar Airways: 11
Bandera de Finlandia Finnair: 7
Bandera de Singapur Singapore Airlines: 6
Bandera de Hong Kong Cathay Pacific : 6
Bandera de Brasil LATAM Brasil: 5
Bandera de Vietnam Vietnam Airlines: 5
Bandera de Unión Europea Airbus: 3
Bandera de Etiopía Ethiopian Airlines: 2
Bandera de Tailandia Thai Airways: 2
Bandera de Taiwán China Airlines: 1
(a 30 de octubre de 2016)[5]
Producción 2010-actualidad
N.º construidos 50 (a 30 de octubre de 2016)[5]
Coste del programa 15 000 millones de US$
Coste unitario
  • A350-800: 272,4 millones de US$ (2016)
  • A350-900: 308,1 millones de US$ (2016)
  • A350-1000: 355,7 millones de US$ (2016)[7]
[ editar datos en Wikidata]

El Airbus A350 es una familia de aviones comerciales a reacción de fuselaje ancho fabricada por Airbus. El A350 es la primera aeronave diseñada por Airbus en la que tanto el fuselaje como las estructuras del ala están formadas principalmente por materiales compuestos.[9]

El A350 se concibió originalmente como una variante del Airbus A330 con cambios menores, que estaba destinada a competir con el Boeing 787 Dreamliner y el Boeing 777. Sin embargo, este primer diseño fue rechazado de forma unánime por los clientes potenciales a los que se les presentó el proyecto, lo que obligó a Airbus a revisar su propuesta inicial, aunque desde las diferentes aerolíneas expresaron su apoyo a un rediseño completo del proyecto. La propuesta final incorpora cambios importantes, de la que Airbus afirma que ofrece una mayor eficiencia de combustible, con una reducción hasta un 8 % en el costo operativo respecto al Boeing 787.[8]

Esta propuesta final del A350 se comercializó por parte de Airbus bajo el nombre de A350 XWB, donde las siglas XWB significan Extra Wide Body («cuerpo extra ancho»). El cliente de lanzamiento del A350 es Qatar Airways, que realizó un pedido por un total de 80 aeronaves de las tres variantes.[10]

Desarrollo

Diseño inicial

Cuando Boeing anunció el programa Boeing 787 Dreamliner, la compañía afirmó que los costos de operación más bajos del 787 se convertirían en una seria amenaza para el Airbus A330. En declaraciones públicas, Airbus rechazó inicialmente esta afirmación, diciendo que el 787 era tan solo una respuesta al A330, y que no necesitaban contraatacar con un nuevo proyecto contra el 787. Sin embargo, las aerolíneas empujaron a Airbus a que proporcionase un competidor, después de que Boeing hubiera comprometido que el 787 ofrecía un consumo un 20 % menor que el Boeing 767.

Airbus había propuesto inicialmente el A330-200Lite, una versión simple derivada del A330, que contaba con una mejor aerodinámica y motores similares a los de la 787.[13]

El 13 de junio de 2005 en el Salón Aeronáutico de París, la compañía de Oriente Medio Qatar Airways anunció que habían realizado un pedido por un total de 60 A350. En septiembre de 2006 la aerolínea firmó un memorando de entendimiento con General Electric para lanzar el motor General Electric GEnx-1A-72 para la aeronave.[19]

El 6 de octubre de 2005, se anunció el lanzamiento del programa industrial, con un costo de desarrollo estimado en los 3500 millones de euros.[12]

Airbus tuvo que enfrentarse inmediatamente a las críticas al proyecto A350, encabezadas por dos de sus principales clientes, International Lease Finance Corporation (ILFC) y GE Capital Aviation Services (GECAS). El 28 de marzo de 2006, en presencia de cientos de altos ejecutivos de líneas aéreas, el presidente de ILFC Steven F. Udvar-Hazy criticó la estrategia de Airbus de llevar al mercado lo que ellos veían como "una tibia reacción al 787", un sentimiento que era compartido por el presidente por GECAS Henry Hubschman. Udvar-Hazy solicitó a Airbus el llevar a cabo un diseño partiendo desde cero, o de lo contrario estarían arriesgando el perder su posición en el mercado frente a Boeing.[24]

Rediseño y lanzamiento

Como consecuencia de esas críticas, Airbus emprendió a mediados de 2006 una importante revisión conceptual del A350. El nuevo proyecto de A350 contaba con una sección transversal de fuselaje más amplia, convirtiéndose en un serio competidor para el Boeing 777 así como para algunos modelos del Boeing 787 Dreamliner. El nuevo fuselaje del A350 permitía instalar filas de 10 asientos en configuración de alta densidad.[27] y 28 centímetros (11,02 in) más estrecha que la del 777, su otro competidor. A su vez, todos los modelos de pasajeros del A350 estaban preparados para volar en un alcance mínimo de 8000 millas náuticas (14 816 km) de manera autónoma.

El 14 de julio de 2006, durante el Salón Aeronáutico de Farnborough, Airbus anunció que el avión rediseñado se llamaría A350 XWB (Xtra Wide Body).[29]

El 1 de diciembre de 2006, el consejo de administración de Airbus aprobó el lanzamiento industrial del A350-800, -900 y -1000.[35]

El cambio en el diseño del XWB llevaba implícito un retraso de dos años sobre el calendario original y casi duplicó los costos de desarrollo, desde los 5500 millones de euros originales hasta los 9700 millones de euros.[38]

Fase de diseño

Ilustración del concepto del Airbus A350 XWB con títulos de Etihad Airways.

A pesar de que Airbus había sugerido inicialmente que el uso de materiales compuestos por parte de Boeing para el fuselaje del Boeing 787 era una decisión prematura, y que los A350 originales estarían hechos de una aleación de aluminio-litio (Al-Li), el nuevo A350 XWB emplea grandes paneles de plástico reforzado con fibra de carbono en el fuselaje. Después de enfrentarse a las críticas por los costos de mantenimiento,[43]

Un componente crítico en un avión nuevo es la elección de la planta motriz. En lugar de la configuración sin sangrado de aire utilizada en el Boeing 787, Airbus confirmó que seguiría desarrollando un sistema de sangrado de aire en los motores.[47]

General Electric (GE) ha declarado que no va a ofrecer el motor GP7000 para esta aeronave, y que los contratos anteriores para el GEnx que se habían firmado para la versión inicial del A350 no eran válidos para la versión XWB.[53]

El distintivo morro del Airbus A350.

En el diseño del A350 se han empleado tecnologías desarrolladas para el Airbus A380, disponiendo de una cabina de mando similar así como de un sistema fly-by-wire parecido.[56]

Producción y pruebas

Un A350-941, parcialmente completo y destinado a Finnair, en la línea de ensamblaje de Toulouse en diciembre de 2014.
A350-900 de LATAM durante las pruebas en vuelo en Toulouse-Blagnac - septiembre de 2016

El programa de producción del A350 XWB ha contado con numerosos colaboradores alrededor del mundo así como numerosas inversiones en nuevas instalaciones. De acuerdo con Flight International, Airbus construyó 10 nuevas fábricas en Europa occidental y los Estados Unidos, mientras que realizó ampliaciones de instalaciones existentes en otros 3 sitios.[61]

Airbus planeó introducir nuevas técnicas y procedimientos para reducir el tiempo de montaje a la mitad.[66]

En junio de 2011, estaba previsto que el A350-900 entrase en servicio en la primera mitad de 2014, continuando por el -800 a mediados de 2016 y finalmente el -1000 en 2017.[69]

Puesta en servicio

VN-A886, primer aparato de Vietnam Airlines.

El primer vuelo comercial, por parte de Qatar Airways, tuvo lugar el 15 de enero de 2015 entre Doha y Frankfurt am Main por parte de su A350-941 registrado A7-ALA que le fue entregado el 22 de diciembre del año anterior.[70]

Other Languages
Afrikaans: Airbus A350 XWB
български: Еърбъс А350
català: Airbus A350
čeština: Airbus A350
Deutsch: Airbus A350
Ελληνικά: Airbus A350 XWB
français: Airbus A350 XWB
galego: Airbus A350
hrvatski: Airbus A350
magyar: Airbus A350
Bahasa Indonesia: Airbus A350
italiano: Airbus A350 XWB
қазақша: Airbus A350 XWB
Lëtzebuergesch: Airbus A350
lietuvių: Airbus A350 XWB
latviešu: Airbus A350 XWB
македонски: Ербас А350
Bahasa Melayu: Airbus A350
Nederlands: Airbus A350
norsk bokmål: Airbus A350 XWB
polski: Airbus A350
português: Airbus A350 XWB
română: Airbus A350
русский: Airbus A350 XWB
srpskohrvatski / српскохрватски: Airbus A350
Simple English: Airbus A350 XWB
slovenčina: Airbus A350
slovenščina: Airbus A350
српски / srpski: Ербас А350
svenska: Airbus A350
Türkçe: Airbus A350 XWB
татарча/tatarça: Airbus A350 XWB
українська: Airbus A350
Tiếng Việt: Airbus A350