Airbus A330

Airbus A330
La Nueva Iberia (14663903392).jpg
Airbus A330-302 EC-LZX de Iberia en Madrid-Barajas
Tipo Avión comercial de fuselaje ancho
Fabricante Bandera de Unión Europea Airbus
Primer vuelo 2 de noviembre de 1992
Introducido 17 de enero de 1994 con Air Inter
Estado En servicio
Usuario Bandera de República Popular China Air China (55)
Bandera de Turquía Turkish Airlines (47)
Bandera de República Popular China China Eastern Airlines (43)
Bandera de República Popular China Cathay Pacific (41)
Bandera de Estados Unidos Delta Air Lines (40)
Bandera de República Popular China China Southern Airlines (38)[1]​(25 de enero de 2017)
Producción 1991-actualidad
N.º construidos 1326 (a 31 de enero de 2017)[2]
Coste unitario A330-200: 231,5 millones de US$ (2016)
A330-300: 258,4 millones de US$ (2016)
A330-200F: 234,7 millones de US$ (2016)
A330-800neo: 252,3 millones de US$ (2016)
A330-900neo: 287,7 millones de US$ (2016)[3]
Desarrollo del Airbus A300
Variantes Airbus A330 MRTT
EADS/Northrop Grumman KC-45
Desarrollado en Airbus A330neo
[ editar datos en Wikidata]
Airbus A330-200 de Air Berlin
A330-200 de Middle East Airlines aterrizando en Beirut en 2014

El Airbus A330 es un avión comercial de reacción, bimotor y de fuselaje ancho, desarrollado por Airbus, un consorcio de compañías aeroespaciales europeas actualmente propiedad de la corporación europea Airbus Group. Las distintas versiones del A330 tienen un alcance que va desde los 7400 a los 13430  km y tiene capacidad para acomodar hasta 335 pasajeros en una configuración de dos clases, o en su lugar, transportar hasta 70 toneladas de carga.

El origen del A330 data de los años 1970 como uno de los distintos modelos derivados del primer avión de pasajeros de Airbus, el A300. El A330 fue desarrollado en paralelo con el cuatrimotor A340, con el que comparte muchos componentes de la estructura pero se diferencia en el número de motores. Ambos aviones incorporaron tecnología de control de vuelo fly-by-wire, sistema introducido por primera vez por Airbus en el A320, así como la cabina de cristal de seis pantallas del A320. En junio de 1987, tras recibir pedidos de varios clientes, Airbus lanzó el A330 y el A340. El A330 fue el primer avión de Airbus ofrecido con opción de montar tres tipos de motores: el General Electric CF6, el Pratt & Whitney PW4000 y el Rolls-Royce Trent 700.

El A330-300, la primera versión de este avión, realizó su primer vuelo en noviembre de 1992 y entró en servicio con la aerolínea francesa Air Inter en enero de 1994. En respuesta a la disminución de las ventas, Airbus sacó una versión ligeramente más corta, el A330-200, en 1998, con la que consiguió un mayor éxito de ventas. Posteriormente se desarrollaron otras variantes del A330 entre las que se incluyen el avión de carga A330-200F, y el avión cisterna de uso militar A330 MRTT. El A330 MRTT sirvió de base para la propuesta del KC-45 como candidato en el programa KC-X de la Fuerza Aérea de los Estados Unidos en colaboración con Northrop Grumman, donde, después de una victoria inicial, perdió el contrato contra el competidor presentado por Boeing, basado en el modelo 767.

Desde su lanzamiento, el A330 ha permitido a Airbus expandirse en la cuota de mercado de aviones de fuselaje ancho. Muchas aerolíneas han elegido el A330 como reemplazo de los menos económicos trirreactores frente a bimotores rivales. Boeing ha ofrecido variantes del 767 y del 777 como competidores, junto con el 787, que entró en servicio a finales de 2011. El A350 de Airbus también compartirá este mercado de bimotores de fuselaje ancho. A fecha de 25 de diciembre de 2015, la cartera de pedidos del A330 se situaba en 1.582 con un total de 1.236 unidades entregadas.[4]

Desarrollo

Precedentes

Reactores Airbus, 1972–1994
Modelo A300 A310 A320 A330 A340
Código
previo
B10 SA2 B9
(TA9)
B11
(TA11)
Debut 1972 1983 1988 1994 1993
Cuerpo Ancho Ancho Estrecho Ancho Ancho
Motores 2 2 2 2 4
Alcance Corto/
medio
Medio/
largo
Corto/
medio
Medio/
largo
Largo

El primer avión comercial de Airbus, el A300, fue ideado como parte de una diversa familia de aviones comerciales.[8]

A mediados de los setenta Airbus comenzó el desarrollo del A300B9, una variante de mayor tamaño del A300, que posteriormente se convertiría en el A330. El B9 fue en esencia un A300 alargado con el mismo perfil alar, con dos de los motores turbofan más potentes disponibles. Fue creado por el crecimiento de la demanda para rutas transcontinentales, de medio alcance y alta capacidad.[11]

Al mismo tiempo, una versión de cuatro motores y 200 asientos, el B11 (que posteriormente se convertiría en el A340) estaba también en desarrollo.[13]

Esfuerzos de diseño

Las primeras especificaciones para el TA9 y el TA11, aviones que podrían acomodar a 410 pasajeros en una configuración de clase única, salieron en 1982.[17]

Airbus consideró enseguida la posibilidad de un ángulo de ataque de ala variable, un concepto que requiere modificar el perfil ala para cada fase de vuelo. Los estudios fueron llevados a cabo por British Aerospace (BAe), ahora parte de BAE Systems, en Hatfield y Bristol. Airbus estimó que esta empresa supondría una mejora en la eficiencia aerodinámica del dos por ciento,[19]

El A330 fue el primer avión de Airbus para el que Rolls-Royce proporcionó motores, con sus Trent 700 turbofans.[20]

Desde el comienzo del desarrollo del TA9, se consideró la posibilidad de ofrecer motores de los tres principales fabricantes de motores, Rolls-Royce, Pratt & Whitney, y GE Aviation.[26]

El 27 de enero de 1986, la Oficina Supervisora de Airbus Industrie llevó a cabo una reunión en Múnich, Alemania Occidental. Tras ella, el director, Franz Josef Strauß, publicó una nota de prensa que decía: «Airbus Industrie está ahora en disposición de finalizar la definición técnica detallada del TA9, que queda ahora oficialmente designado como A330, y el TA11, ahora se llamará A340, contando ya con potenciales aerolíneas clientes de lanzamiento, y nos encontramos discutiendo con ellas las condiciones y prerrogativas de su comité de lanzamiento». Las designaciones estaban originalmente al revés; pero se decidió que el cuatrimotor llevase el "4" en su nombre. Airbus esperó a que cinco aerolíneas firmasen por ambos aviones, A330 y A340, y el 12 de mayo envió propuestas de venta a los principales candidatos a su compra, incluyendo Lufthansa y Swissair.[16]

Producción y pruebas

Como preparación para la producción del A330 y del A340, las compañías aliadas de Airbus apostaron fuertemente por nuevas instalaciones. En Inglaterra, Filton fue el lugar donde se construyó el centro técnico de tres capacidades de BAe valorado en 7 millones de libras con una superficie de 15 000 metros cuadrados.[30]

Zona de ensamblaje final del A330, junto al aeropuerto de Toulouse-Blagnac.

El 12 de marzo de 1987, Airbus recibió las primeras órdenes para el bimotor. La aerolínea francesa doméstica Air Inter ejecutó cinco pedidos en firme y quince opciones, mientras que Thai Airways International requirió ocho aviones, repartidas igualmente entre pedidos en firme y opciones.[32]

BAe recibió 450 millones de libras del fondo del gobierno del Reino Unido, bastante por debajo de los 750 millones de dólares que inicialmente había solicitado para el diseño y construcción de las alas.[36]

El ensamblado alas-a-fuselaje del primer A330, el décimo avión de la línea A330 y A340, comenzó a mediados de febrero de 1992. Este avión, dotado de pintura anti-corrosión, fue presentado el 31 de marzo sin sus motores General Electric CF6-80E1, que fueron instalados en agosto. Durante una prueba estática, el ala falló justo por debajo de lo requerido, pero los ingenieros de BAe solventaron posteriormente el problema.[38]

El primer A330 operativo salió el 14 de octubre de 1992, teniendo lugar el primer vuelo el 2 de noviembre. Con un peso de 181 840 kg, que incluía 20 980 kg de equipamiento de pruebas,[39]

El 30 de junio de 1994, sufrió un problema durante su certificación par el motor Pratt & Whitney cuando un A330 se estrelló cerca de Toulouse.[44]

Entrada en servicio

Cathay Pacific fue uno de los primeros operadores del A330.

Air Inter se convirtió en el primero operador del A330, poniendo el avión en servicio el 17 de enero de 1994 entre el aeropuerto de París Orly, París, y Marsella.[47]

Airbus intentó que el A330 compitiese en el mercado de aviones con normas de rendimiento operativo de bimotores en vuelos largos (ETOPS), específicamente se esperaba que compitiese con el Boeing 767.[52]

Desarrollos adicionales

En respuesta a un descenso en las ventas del A330-300, por el aumento de penetración en el mercado del Boeing 767-300ER, y las peticiones de las aerolíneas de un avión más pequeño y con mayor alcance, Airbus desarrolló el Airbus A330-200.[54]

A330-200 de Aeroflot tras despegar del Aeropuerto de Moscú Sheremetyevo en 2011.

El A330-200 voló por primera vez el 13 de agosto de 1997.[56]

Mientras Airbus trabajaba en su A330-200, fueron reportados problemas con la bomba hidráulica por parte de operadores tanto del A330 como del A340. Este fallo se cree que fue la causa detonante del fuego que destruyó un A340-200 de Air France en enero de 1994.[57]

Otro problema notificado fueron las desconexiones en vuelo de los A330-300 con motores Trent 700. El 11 de noviembre de 1996, un fallo de motor en un vuelo de Cathay Pacific lo obligó a regresar a Ho Chi Minh City.[60]

La variante de carga, el A330-200F, debutó en el Festival Aéreo de Singapur de 2010.[62]

Airbus a continuación trabajó en la variante de carga del A330. Respondiendo a las exigencias fruto de las ventas de los A300-600F y A310F, la compañía comenzó a comercializar el Airbus A330-200F, una variante del A330-200, en el 2001.[65]

El A330-200F efectuó su primer vuelo el 5 de noviembre de 2009.[70]

A finales de agosto de 2011, un total de 1.155 A330 habían sido pedidos, con un total de aeronaves entregadas de 807.[72]

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