Airbus A320

Airbus A320
Airbus A320-214, Airbus Industrie JP7617615.jpg
Primer Airbus A320-214W con sharklets de Airbus Industrie.
Tipo Avión de pasajeros
Fabricante Bandera de Unión Europea Airbus
Primer vuelo 22 de febrero de 1987
Introducido 28 de marzo de 1988 con Air France
Estado En servicio
Usuarios principales Bandera de República Popular China China Eastern Airlines
Bandera de Chile LATAM
Bandera de Estados Unidos JetBlue Airways
Bandera de República Popular China China Southern Airlines
Bandera de India IndiGo Airlines
otros
N.º construidos 4346 (a octubre de 2016)[1]
Coste unitario 98 millones de US$ (en 2016)[2]
Variantes A318
A319
A321
Desarrollado en Airbus A320neo
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El Airbus A320 es un avión comercial de reacción, de fuselaje estrecho y de corto a medio alcance, desarrollado por Airbus, un consorcio de compañías aeroespaciales europeas actualmente controlado por la corporación EADS. Existen diversos modelos derivados del A320, entre los que se incluyen las versiones cortas A318 y A319, la versión alargada A321, y los aviones de negocios ACJ. El ensamblaje final de estos aviones en Europa se lleva a cabo en Toulouse, Francia, y Hamburgo, Alemania. Desde 2009, también se puso en funcionamiento una planta de ensamblaje en Tianjin, China, donde se produce este tipo de aeronave para las aerolíneas chinas.[5]

Los modelos derivados del A320 tienen una capacidad máxima de 220 pasajeros y un alcance que va desde los 3100 hasta los 12 000  km, dependiendo del modelo.

La primera versión del A320 se lanzó en marzo de 1984, siendo su primer vuelo el 22 de febrero de 1987, y puesto en servicio el 28 de marzo de 1988 con la aerolínea Air France. Posteriormente se desarrollaron el A321, que entró en servicio en 1994; el A319, que lo hizo en 1996; y el A318, en 2003. El A320 fue el primer modelo de avión comercial con sistema de control de vuelo con mandos electrónicos digitales y también con palancas de control laterales. En este aspecto ha habido un proceso de mejora continua desde su introducción.

El 1 de diciembre de 2010, Airbus lanzó oficialmente una nueva generación de la familia A320 denominada A320neo (New Engine Option).[6] Esta nueva generación se ofrece con motores CFM International LEAP-X o Pratt & Whitney PW1000G, que combinados con mejoras en la estructura y la incorporación de sharklets, permitirá un ahorro de combustible de hasta un 15 %.

Virgin America era el cliente de lanzamiento previsto del A320neo para la primavera de 2016, pero se cambió a Qatar Airways, que rechazó su primera entrega por problemas con los motores Pratt & Whitney PW1000G. Finalmente, fue Lufthansa quien, el 20 de enero de 2016, recibió el primer A320neo equipado con motores CFM International LEAP-X, registrado D-AINA, y que entró en servicio comercial el 24 de enero de 2016 entre Frankfurt y Múnich.[7]

A fecha de 31 de diciembre de 2011, unas 21 aerolíneas ya habían hecho pedidos que sumaban un total de 1196 aviones de la familia A320neo, convirtiéndolo en el avión comercial más rápidamente vendido.[8]

A finales de diciembre de 2015, se habían entregado un total de 4075 aviones del modelo A320 y, de un total de 7633 pedidos, quedaban 3558 unidades aún por ser entregadas.[9]

La familia fue clasificado como la de aviones comerciales de reacción más rápidamente vendida del mundo según los registros desde 2005 a 2007, y el avión de una única generación mejor vendido.[12]

Diseño

Las novedades tecnológicas que introdujo este avión fueron:

  • Fue el primer avión civil con mandos de control completamente digitales del tipo fly-by-wire (el A310 había tenido algunos, pero todavía conservaba otros analógicos).
  • Es la primera aeronave en usar una palanca de mando sidestick o joystick en lugar de los clásicos «cuernos».
  • Para pilotarlo solo se necesitan dos personas (es decir, no se necesita de un ingeniero de vuelo).
  • Es el primer avión de fuselaje estrecho con una cantidad significativa de su estructura hecha de fibra y materiales compuestos.
  • Es la primera aeronave de su tipo que incluye un sistema de carga de contenedores.
  • Sus sistemas de mantenimiento y diagnóstico son centralizados, los cuales permiten a los mecánicos comprobar los sistemas del avión desde la cabina.
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