Airbus A318

Airbus A318
Frontier Airlines Fawn Airbus A318-111 N808FR.jpg
Airbus A318-111 de Frontier Airlines.
Tipo Avión comercial
Fabricante Bandera de Unión Europea Airbus
Primer vuelo 15 de enero de 2002
Introducido octubre de 2003
Estado En servicio (66 aparatos)
Producción 2002-presente
N.º construidos 81 (18 de febrero de 2016)[1]
Coste unitario 75,1 millones de US$ (en 2016)[2]
Desarrollo del Airbus A320
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El Airbus A318 es un avión civil de pasajeros de Airbus, el consorcio europeo de fabricación de aeronaves. Es el miembro más pequeño de la familia del A320, por lo que a veces se le denomina el Mini-Airbus o Baby-bus. Durante el desarrollo se le conoció como A319M3, lo que indica que es un derivado del A319 pero con 3 secciones (o cuadernas) de fuselaje menos. La aeronave es 6 metros más corta y 14 toneladas más liviana que su predecesor. Su menor longitud hace que deba tener un estabilizador vertical 80 cm más alto que el resto de la familia A320 (los Airbus A319, A320 y A321 respectivamente).

El A318 puede llevar 117 pasajeros en una configuración de 2 clases. Se creó para reemplazar a los viejos DC9, Fokker 100 y los primeros modelos del B737, así como competir con los actuales B737-600 y B717.

El A318 está disponible en varias versiones con diferentes pesos máximos en despegue (entre 59 y 68 toneladas) y alcances (2750 km a 6000 km), lo que le permite operar rutas regionales económicamente sacrificando el alcance, o complementar a los otros miembros mayores de la familia en rutas de medio alcance de escasa densidad. Aunque debido a su menor peso puede realizar rutas que el A320 no puede, las compañías lo usan principalmente para rutas cortas entre ciudades de medio tamaño.

Durante el proceso de diseño del avión Airbus se tropezó con diversos problemas. El mayor sin duda fue la disminución de la demanda de nuevas aeronaves después de los atentados del 11 de septiembre de 2001; otro fue el diseño de los motores turbofan Pratt & Whitney PW6000, que debían propulsar a la aeronave: quemaban más combustible de lo previsto teniendo que ser rediseñados, por lo que tuvo que usar uno de CFMI (el CFM56-5) al principio hasta que la versión de Pratt & Whitney fuera optimizada y estuviera lista. Actualmente hay versiones con ambos motores.

Operadores

Durante su exhibición en FIDAE 2006, Santiago, Chile.
Airbus A318-111 de la compañía Avianca en el Aeropuerto Antonio Nariño de San Juan de Pasto - Nariño - Colombia.

Operadores actuales (17 de octubre de 2016):[1]

7 aparatos más están todavía en servicio, repartidos entre igual número de compañías europeas, chinas y saúdis.

Ex operadores

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