Airén

Vid de airén en un viñedo de Carabaña, Comunidad de Madrid.

La airén es una uva (vitis vinifera) blanca usada normalmente para la vinificación. Esta variedad es originaria de España, donde representa el 30% del total de viñedos del país. En el 2010 se calculó que la airén era la tercera uva con más superficie cultivada del mundo. En 2010 había 252000 ha. La superficie plantada de esta uva ha disminuido, ya que que en 2004 había 30600 ha y obstentaba el primer lugar, a pesar de ser plantada casi exclusivamente en España.[1] Los viñedos de airén tienen poca densidad de vides. Otras variedades (como la cabernet sauvignon o la merlot) han sido más plantadas en términos de número de vides. Las plantaciones de airén han disminuido y han sido sustituidas en muchos viñedos con variedades de uvas tintas, como la tempranillo. También es llamada habitualmente valdepeñas y forcallat.

Durante mucho tiempo sus vinos se han considerado de poca calidad[2]

Historia

En el siglo XV era conocida como lairén (nombre que se sigue usando en la provincia de Córdoba). Fue mencionada en la obra Agricultura general (1513) de Gabriel Alonso de Herrera.[3]

En 1807 Simón de Rojas Clemente diferenció dos tipos de "layrén": la primera sería la airén cultivada en La Mancha y la segunda sería la uva de mesa datileña descrita por Herrera, que según Rojas sería una cepa diferente. Rojas Clemente mencionó que la airén también era conocida como antúo laerén y laerén del rey. Él describió la variedad del siguiente modo:[3]

Sarmientos blanquecinos muy duros. Hojas verde-amarillentas muy borrosas, con los senos poco profundos y los dientes cortos, que caen tarde. Uvas muy apiñadas, grandes, algo tardías, con venas manifiestas

Rojas Clemente también dice que esta variedad se cultiva en las localidades andaluzas de Sanlúcar de Barrameda, Jerez de la Frontera, Trebujena, Arcos de la Frontera, Espera, Moguer, Tarifa y Pajarete, así como en las localidades manchegas de Valdepeñas, Tomelloso y Manzanares.[3]

En una referencia posterior Rojas Clemente menciona claramente que la lairén es sinónimo de datilera y la describe como:[3]

Cepa delgada, brota en el tiempo ordinario. Sarmientos muchos, muy largos, rollizos, enteramente lampiños, de color pardo-rojizo algo claro, muy blandos. Hojas medianas, algo irregulares, algo lobadas, con senos ordinariamente agudos, lisas en la parte superior, caen temprano, de color amarillento. Racimos bastantes, recompuestos en la parte superior y compuestos en la inferior. Uvas de diez líneas de largo con seis y media por lo más grueso, algo adelgazadas hacia la punta, muy frecuentemente algo cóncavas por el lado que mira al escobajo y convexas por el opuesto, bastante doradas, muy traslucientes, muy carnosas tempranas, hollejo algo grueso

Menciona que la uva se usa para la elaboración de pasas y para mezclar su mosto con el de la uva Pedro Ximénez.[3]

En 1885 Eduardo Abela y Sáinz de Andino[4]

En 1914 García de los Salmones menciona el cultivo de la lairén en varias localidades de la Meseta Central y de Andalucía: Madrid, Villacañas, Tarancón, Campo de Criptana, Fregenal de la Sierra, Montefrío, Baeza, Coín, Fiñana, Cazalla de la Sierra, Espera, Córdoba y Albacete (en esta última localidad, cultivada con el nombre de airén).[5]

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