AgustaWestland AW129 Mangusta

A 129 / AW129 Mangusta
T129
AgustaA129 01.jpg
Agusta A129 Mangusta en el festival aéreo Air 04, en Payerne, Suiza.
Tipo Helicóptero de ataque
Fabricantes Bandera de Italia AgustaWestland
Bandera de Turquía TAI (bajo licencia)
Primer vuelo 15 de septiembre de 1983
Estado En servicio
Usuario Bandera de Italia Ejército Italiano
Usuarios principales Bandera de Turquía Ejército Turco
Producción Años 1980 - actualidad
N.º construidos +100
Coste unitario 43 millones de US$
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El A 129 Mangusta (‘ mangosta’ en italiano), renombrado AW129 Mangusta en junio de 2007, es un helicóptero de ataque ligero antiblindados fabricado en Italia por Agusta, ahora parte de la corporación AgustaWestland. Es el primer helicóptero de ataque en ser diseñado y producido totalmente en Europa Occidental. Una versión desarrollada, el T129, va a ser producida en Turquía por TAI para el Ejército Turco.

Desarrollo

Agusta A129 Mangusta en el Air 04, Payerne, Suiza.
Agusta A129 Mangusta en el Air 04, Payerne, Suiza.

El diseño del A129 comenzó en 1978. El primero de cinco prototipos Mangusta realizó su vuelo inicial oficial el 15 de septiembre de 1978, y el quinto prototipo tuvo su primer vuelo en marzo de 1986.

El A129 Mangusta fue desarrollado para proporcionar un helicóptero de ataque antitanque para el Ejército de Italia. Expresamente para el mercado de exportación, el A129 Internacional fue desarrollado, esto proporciona un más flexible y bajo el coste del helicóptero con la potencia de fuego añadida y aviónica mejorada.

El A129 puede ser usado como antitanque, reconocimiento armado, ataque a tierra, escolta, apoyo aéreo y antiaéreo.

En la opción antitanque puede armarse con misiles AGM-114 Hellfire, BGM-71 TOW o Spike ER. También puede ser equipado con cohetes no guiados de 81 mm o 70 mm y posee un cañón rotativo de 20 mm en una torreta bajo el morro.

Para el rol antiaéreo puede llevar misiles AIM-92 Stinger o MBDA Mistral.

El A129 está equipado con sistemas autónomos de navegación y visión nocturna que le confiere capacidades de combate de día y de noche y en cualquier condición climática.

En 1986, los gobiernos de Italia, Holanda, España y Reino Unido firmaron un memorándum para investigar una versión mejorada del A 129 llamada Joint European Helicopter Tonal ("Tonal" se deriva del nombre de una deidad azteca). Sin embargo, el proyecto se colapsó cuando Gran Bretaña y Holanda decidieron obtener el AH-64 Apache y España adquirió el Eurocopter Tiger .

El helicóptero utilitario AgustaWestland AW139 se diseñó en torno a la transmisión del A 129.

En el proyecto AIR 87 del Ejército Australiano para adquirir helicópteros de reconocimientoarmado, el Agusta A129, el AH-64 Apache y el Eurocopter Tiger se encontraban entre los 6 competidores originales. En diciembre de 2001 se anunció que el contrato fue ganado por el Eurocopter Tiger.

También se presentó al concurso para la adquisición de un helicóptero de ataque presentado por Brasil, donde competía con el Eurocopter EC665 Tigre

y el 
MI-35 ruso, ganador final del concurso.[1] 
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