Agustín Codazzi

Agustín Codazzi
Retrato Agustín Codazzi.jpg
Información personal
Nombre de nacimiento Giovanni Battista Agostino Codazzi Bartolotti
Nacimiento 12 de julio de 1793 Ver y modificar los datos en Wikidata
Lugo, Italia Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 7 de febrero de 1859 Ver y modificar los datos en Wikidata (65 años)
Agustín Codazzi, Colombia Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Malaria Ver y modificar los datos en Wikidata
Familia
Padres Domenico Codazzi
Constanza Bertoloti
Cónyuge Araceli Fernández de la Hoz
Información profesional
Ocupación Explorador, ingeniero, geógrafo, cartógrafo, etnólogo, naturalista, estadista y militar Ver y modificar los datos en Wikidata
Obras notables Atlas Físico y Político de la República de Venezuela (1840)
Jeografía Física i Política de las Provincias de la Nueva Granada (1856)
Atlas de los Estados Unidos de Colombia (1865)
Distinciones Medalla de la Sociedad Geográfica de París (1840)
Legión de Honor (1841)[1]
Firma Firma Agustín Codazzi.svg
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Agustín Codazzi, de nombre completo Giovanni Battista Agostino Codazzi Bartolotti (en español, Juan Bautista Agustín Codazzi Bertoloti)[6]

Biografía

Célebre geógrafo y cartógrafo nacido en Lugo, Ferrara, llegó a Sudamérica avanzado ya el siglo XIX y combatió a las órdenes del célebre corsario Aury, reclamando con éste la Independencia de La Florida. Cautivado por los ideales de la emancipación sudamericana, al ganarse la amistad y consideración de Simón Bolívar y otros generales patriotas se incorporó al ejército del Libertador, en cuyas filas, gracias a la preparación militar adquirida en academias italianas, tuvo destacada actuación como hábil artillero, y detentó el grado de coronel. Finalizada la lucha por la Independencia, dejaría de lado su actividad bélica para dedicarse a lo que realmente le apasionaba, la investigación geográfica y cartográfica, y llevaría a cabo su singular obra: la geografía y el atlas de las provincias venezolanas[7] (sucesivamente, en su liderazgo de la Comisión Corográfica de Colombia, realizó innumerables tareas para el gobierno de Bogotá, tanto cartográficas como militares).

Primeros años

Codazzi fue hijo de Domenico Codazzi, un comerciante de telas, y de Constanza Bartolotti.[5]

Codazzi quedó huérfano de madre en 1799, cuando solo tenía 6 años de edad. Fue enviado entonces a la escuela pública de Lugo, en donde recibió sus primeros estudios con el profesor ciego Pier Matteo Zappi;[5]

Domenico Codazzi tenía en mente que su hijo Agustín fuera un hombre de leyes; para tal efecto hace que su hijo acepte el trabajo de escribano del Juzgado de Paz de Lugo en 1809 y luego lo envió a la Universidad de Bolonia para cursar estudios de derecho.[9]

Guerras Napoleónicas

En la Academia de Pavía obtuvo el grado de subteniente en 1813;[5]

También combatió en la batalla de Leipzig (19 de octubre de 1813),[6]

Tras la derrota de Leipzig, Codazzi siguió a Eugenio Bonaparte a su campaña en Italia. Durante esta campaña, Codazzi perteneció a la primera división comandada por el general Carlo Zucchi, la cual combatió en Mantua en 1814.[5]

Luego de la derrota de Napoleón y su exilio en la isla de Elba, regresa por poco tiempo a Lugo, para ser de nuevo llamado a las armas por las fuerzas italo-británicas que se reunían en Génova y estaban a cargo de Lord Bentick,[5]

Comercio, naufragio y búsqueda de trabajo

Viajes de Agustín Codazzi (1816-1822).

Luego de la disolución del ejército italo-británico, y usando los ahorros de casi tres años en las filas, decidió dedicarse a seguir los pasos de su padre en el comercio.[6]

En esa ciudad conoció a quien sería su gran amigo, Constante Ferrari, con el cual compartiría un largo periodo de aventuras en América. Tras fracasar (gracias a una súbita epidemia de peste) un casino en Estambul del cual era socio,[6]

Siguiendo el rumor de que Holanda buscaba oficiales para una expedición a las Indias Orientales, Codazzi y Ferrari pasaron por Moravia hasta llegar a Danzig, puerto donde tomaron un buque alemán que los llevaría hasta Ámsterdam.[11]

Nuevamente quedaría frustrado su propósito, pues la expedición holandesa ya había partido. En vista del contratiempo, Codazzi y Ferrari decidieron embarcarse con rumbo a Baltimore en los Estados Unidos a donde llegaron en mayo de 1817.[12]

Guerras de independencia hispanoamericanas

Documento de la proclamación de la República de Florida, 1817.

Al poco tiempo de su llegada a Baltimore en 1817, Agustín Codazzi y Constante Ferrari se unieron a la expedición de Gregor MacGregor (general escocés al servicio del ejército de Venezuela) y el corsario francés Luis Aury en apoyo a la campaña libertadora de Simón Bolívar, que organizaba el contraalmirante de la armada venezolana Agustín Gustavo Villeret.[13]

Fuerte del corsario francés Louis-Michel Aury en la isla de Providencia en donde estuvo entre 1818 y 1821. El dibujo fue hecho por su secretario de estado, Luis Perú de Lacroix.

Sin embargo dicha república duró poco, debido al escaso apoyo de las Provincias Unidas de Venezuela. MacGregor dejó la isla de Amelia en septiembre de 1817 en manos del corsario francés con patente mexicana Luis Aury, que la declaró parte de la República de México. Sin embargo fue desalojado por las tropas enviadas por el presidente James Monroe en diciembre de 1817[12]

A mediados de 1819, Luis Aury y Gregor MacGregor que se había apostado en la isla de San Andrés trazaron un plan de invasión al istmo de Panamá en poder de los realistas, el cual tuvo un éxito relativo sobresaliendo por su espíritu luchador Codazzi y Ferrari.[6]

Ese mismo año, Codazzi fue enviado por Aury a Bogotá ingresando por el Atrato[12]

Hacendado en Italia y retorno a América

Retrato de Agustín Codazzi realizado por el pintor venezolano Carmelo Fernández.

Con el producto de sus aventuras en el Nuevo Mundo,[6]

Durante su estadía en el Zulia, el general José María Carreño, quien era gobernador de ese departamento, le destinó a Maracaibo con el encargo de fortificar la entrada al lago homónimo, ante una eventual amenaza de ataque de la marina española, que en aquel entonces tenía su base en Puerto Rico.[15]

Ingeniero militar y geógrafo de Venezuela

Portada del Atlas Físico y Político de la República de Venezuela (1840).

Con base en este encargo, Codazzi empezó a levantar los planos del litoral venezolano y a efectuar mejoras a las fortificaciones costeras. Este fue el primer paso en su carrera como geógrafo y naturalista. Justamente cuando se encontraba realizando estas funciones, surgieron los acontecimientos que llevaron a la desintegración de la Gran Colombia en 1830.[15]

Luego de estos acontecimientos, Codazzi decidió quedarse en Venezuela, donde presentó su carta general del Zulia al congreso recién formado en Caracas.[2]

Desde 1830 y durante ocho años Codazzi exploró Venezuela, tomó notas y realizó bocetos cartográficos de todas las provincias en las cuales se dividía la república,[5]

Este trabajo sin embargo se vio periódicamente interrumpido por esporádicos compromisos relacionados con sus funciones de jefe de Estado Mayor: primero para atender las diversas revueltas contra el gobierno de Páez por parte de alzados militares principalmente en los llanos (1835); otra para proteger a la provincia de Mérida de la guerra civil que se desarrollaba en la her­mana República de la Nueva Granada y que al parecer iba a extenderse a los territorios de la provincia antes mencionada y de la provincia de Maracaibo; y por último contra el general José Tadeo Monagas, quien se rebeló en la provincia de Cumaná en 1836.[5]

Durante uno de sus cortos descansos de sus actividades tanto cartográficas como militares en la ciudad de Valencia, Codazzi conoció a Araceli Fernández de la Hoz,[6]

Mapa general de Venezuela dibujado y publicado por Agustín Codazzi en 1840.

Efectivamente Codazzi hubo de terminar el mapa completo de Venezuela en 1839. Electo nuevamente Páez para la presidencia de la República, Codazzi le entrega los originales de la obra que le ha sido confiada, examinándola el jefe de ingenieros, Juan Manuel Cajigal, que le da su plena aprobación y el 18 de octubre de 1839, obtiene la del Congreso Nacional, que ordena su publicación.[6]

Una de las cuestiones más difíciles que Codazzi enfrentó en la elaboración de su atlas fue la definición de límites, no solamente entre las diversas provincias estudiadas sino entre Venezuela y sus vecinos; mismo problema que más tarde hubo de enfrentar en la Nueva Granada.[18]

A su regreso a Venezuela, Codazzi se desempeñó como Director de la Academia Matemática de Caracas e Instructor de la Escuela Práctica de Artillería.[19]

Agustín Codazzi llegó a La Guaira el 6 de abril de 1843 con el fin de construir y organizar el asentamiento de la recién creada Colonia Tovar ( Aragua), nombrada así en honor a los Tovar Ponte.[19]

Carlos Soublette, presidente de la república de Venezuela, mandó a llamarlo a Caracas en diciembre de 1845 y le confió el gobierno de la provincia de Barinas.[9]

Exilio en la Nueva Granada, la Comisión Corográfica y muerte

Mapa que muestra los 10 viajes de la Comisión Corográfica (1851-1859), de la cual Agustín Codazzi asumió la dirección.
Las provincias de la Nueva Granada en 1851. Mapa publicado en 1890 con base a los que dibujara Agustín Codazzi en la década de 1850.

Habiendo llegado Codazzi a la Nueva Granada, un antiguo amigo suyo de las Guerras de Independencia, el general Tomás Cipriano de Mosquera, se puso inmediatamente en contacto con el.[20]

Como estímulo, Mosquera nombró a Codazzi teniente coronel del ejército neogranadino y además jefe del Colegio Militar de Bogotá. Como adelanto de su posterior trabajo, levantó con sus estudiantes el plano completo de la ciudad.[10]

A diferencia del trabajo casi individual que se realizó en Venezuela, la comisión pretendía ser un trabajo colectivo y especializado: geógrafos, cartógrafos, botánicos, pintores y escritores, todos ellos dirigidos por el coronel Agustín Codazzi.[10]

A mediados de 1850 pudo por fin llamar a su familia que estaba en el exilio en Aruba, y se instaló a vivir en la carrera 6 con calle 6 de Bogotá. Sus hijos Domingo y Lorenzo formaron parte de la expedición como miembros anexos y ayudantes de su padre.[6]

La Comisión Corográfica se desarrolló en diferentes etapas,[20]

Como producto de sus tareas dentro de la comisión, publicó diversos libros: Apuntaciones sobre inmigración y colonización (1850), Geografía física i política de la provincia de Ocaña (1850), Resumen del diario histórico del Ejército del Atlántico, Istmo y Mompox, llamado después Ejército del Norte (1855), Jeografía Física i Política de las Provincias de la Nueva Granada (1856), Descripción general de los indios de la Nueva Granada (1857), Descripción del territorio del Caquetá (1858), Antigüedades indígenas de San Agustín (1858).[2]

Agustín Codazzi y sus colaboradores en el campamento de Yarumito, provincia de Soto.

Debido a las continuas exploraciones de extranjeros en el istmo de Panamá, principalmente de Francia, Inglaterra y Estados Unidos, el gobierno de la Nueva Granada encomendó a Agustín Codazzi el estudio de una posible ruta para abrir un canal interoceánico.[5]

Cuando realizaba sus trabajos corográficos en Panamá, Codazzi se vio envuelto en el conflicto surgido por el derrocamiento de José María Obando por parte de José María Melo en 1854, y debió unirse a los ejércitos del general Tomás Cipriano de Mosquera como jefe de su Estado Mayor.[20]

Uno de sus grandes problemas al momento de cartografiar la Nueva Granada fue, sin duda, el constante cambio de divisiones administrativas de la república y los límites entre estas. Es así como de 1850 se pasan de tener 31 provincias[20]

El ascenso al poder de Mariano Ospina Rodríguez en 1857 marcó un enfriamiento en el apoyo gubernamental a la labor de la Comisión Corográfica, que languideció lentamente en los años siguientes, sin que esto determinara una mengua en el entusiasmo de Agustín Codazzi por darle término a su obra.[6]

A pocos días de llegar a la Sierra, la malaria lo atacó[20]

Después de su muerte

Portada del Atlas de Colombia (1890).

El año de la muerte de Codazzi también se dieron los decesos de Alexander von Humboldt y Karl Ritter, a quienes se les ha honrado como los fundadores de la geografía moderna.[20]

Aunque su obra en la Nueva Granada quedó incompleta, correspondió a sus asistentes y seguidores completar y publicar los mapas de la república.[17]

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