Aguamarina

Aguamarina
Aquamarine P1000141.JPG
General
CategoríaMinerales ciclosilicatos
Clase9.CJ.05 (variedad de Berilo)
Fórmula químicaBe3Al2Si6O18::Fe
Propiedades físicas
ColorAguamarina (azul verdoso pálido transparente)
RayaBlanca
LustreEntre céreo y vítreo
TransparenciaTransparente a translúcida
Sistema cristalinoHexagonal
Hábito cristalinoPrismático hexagonal
ExfoliaciónMuy difícil, en una dirección
FracturaConcoidea
Dureza7,5 - 8
Densidad2,68 – 2,72 g/cm3
Índice de refracción

nω = 1.564–1.595,

nε = 1.568–1.602
Birrefringenciaδ = 0.0040–0.0070
Propiedades ópticasUniaxial (-)
Otras característicasLa aguamarina es una variedad del berilo
Minerales relacionados
Berilo, Esmeralda
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La aguamarina es la variedad de color azul verdoso pálido del berilo al igual que la esmeralda. Se trata de una gema muy apreciada en joyería por su dureza, permitiendo una gran diversidad de cortes. Su color y brillo recuerdan al agua del mar.

El tono azulado de la aguamarina se debe a la presencia de Fe2+; mientras que el verdoso se debe a las inclusiones de Fe3+ y se puede eliminar con un ligero tratamiento térmico. Ésta es una práctica habitual, ya que la aguamarina es más valiosa cuanto más oscuro sea el color azul que presente.

Entre las variedades de berilo, es la que menor densidad presenta, normalmente menor de 2,7 g/cm3.

Formación

El berilo es un mineral de origen magmático asociado a rocas graníticas, por lo que sus variedades, como la aguamarina, también lo son. Este mineral se origina en la fase pegmatitíca, normalmente a temperaturas entre los 1000 °C y los 600 °C. También se puede formar en yacimientos hidrotermales, asociado con otro tipo de piedras. En particular, la aguamarina suele encontrarse en casi todos los lugares donde haya berilo ordinario, en cristales de todos los tamaños.

Habitualmente, las aguamarinas suelen presentarse en piedras de 10 quilates. Sin embargo, en 1910 se encontró en la ciudad de Marambaia, Minas Gerais, Brasil, un ejemplar que pesaba 110 kilos. Esta aguamarina es la más grande que se ha encontrado, y sus dimensiones eran de 48,5 cm de largo y 42 cm de diámetro.

Los yacimientos de aguamarina son muy numerosos. Se pueden encontrar aguamarinas en Italia, Sri Lanka, India y Estados Unidos. También en bastantes países africanos, como Zambia, Nigeria, Madagascar, Kenia, Tanzania y Malaui. Las minas más importantes son las de Brasil: Minas Gerais, Bahía y Espíritu Santo. Sin embargo, los ejemplares más cotizados provienen de los Montes Urales (Rusia).

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