Agua subterránea

Afloramiento de agua subterránea en un pozo.

El agua subterránea representa una fracción importante de la masa de agua presente en los continentes, y se aloja en los acuíferos bajo la superficie de la Tierra. El volumen del agua subterránea es mucho más importante que la masa de agua retenida en lagos o circulante, y aunque menor al de los mayores glaciares, las masas más extensas pueden alcanzar un millón o más de kilómetros cuadrados (como el Acuífero Guaraní). El agua del subsuelo es un recurso importante y de este se abastece a una tercera parte de la población mundial,[1] pero de difícil gestión, por su sensibilidad a la contaminación y a la sobreexplotación. El agua subterránea es parte de la precipitación que se filtra a través del suelo hasta llegar al material rocoso que está saturado de agua. El agua subterránea se mueve lentamente hacia los niveles bajos, generalmente en ángulos inclinados (debido a la gravedad) y eventualmente llegan a los arroyos, los lagos y los océanos.

Es una creencia común que el agua subterránea llena cavidades y circula por galerías. Sin embargo, no siempre es así, pues puede encontrarse ocupando los intersticios (poros y grietas) del suelo, del sustrato rocoso o del sedimento sin consolidar, los cuales la contienen como una esponja. La única excepción significativa la ofrecen las rocas solubles, como las calizas y los yesos, susceptibles de sufrir el proceso llamado karstificación, en el que el agua excava simas, cavernas y otras vías de circulación, modelo que más se ajusta a la creencia popular.

Acuífero

Esquema de un acuífero.

Un acuífero es aquel estrato o formación geológica permeable que permite la circulación y el almacenamiento del agua subterránea por sus poros o grietas. Dentro de estas formaciones podemos encontrarnos con materiales muy variados como gravas de río, limo, calizas muy agrietadas, areniscas porosas poco cementadas, arenas de playa, algunas formaciones volcánicas, depósitos de dunas e incluso ciertos tipos de arcilla. El nivel superior del agua subterránea se denomina nivel freático, y en el caso de un acuífero libre, corresponde al nivel freático.

Other Languages
Afrikaans: Grondwater
Alemannisch: Grundwasser
العربية: مياه جوفية
беларуская: Падземныя воды
беларуская (тарашкевіца)‎: Падземныя воды
български: Подземни води
čeština: Podzemní voda
dansk: Grundvand
Deutsch: Grundwasser
Ελληνικά: Εδαφικό νερό
English: Groundwater
Esperanto: Grundakvo
eesti: Põhjavesi
euskara: Lurpeko ur
suomi: Pohjavesi
français: Eau souterraine
Gaeilge: Screamhuisce
עברית: מי תהום
हिन्दी: भूजल
hrvatski: Podzemne vode
Bahasa Indonesia: Air tanah
íslenska: Grunnvatn
日本語: 地下水
қазақша: Жер асты суы
ಕನ್ನಡ: ಅಂತರ್ಜಲ
한국어: 지하수
Limburgs: Gróndjwater
македонски: Подземни води
मराठी: भूजल
Bahasa Melayu: Air tanah
Nederlands: Grondwater
norsk nynorsk: Grunnvatn
norsk bokmål: Grunnvann
português: Água subterrânea
română: Ape subterane
русиньскый: Підземна вода
sicilianu: Farda
srpskohrvatski / српскохрватски: Podzemne vode
Simple English: Groundwater
slovenčina: Podzemná voda
slovenščina: Podtalnica
српски / srpski: Подземне воде
Basa Sunda: Cai taneuh
svenska: Grundvatten
తెలుగు: భూగర్భ జలం
Türkçe: Yer altı suyu
українська: Підземні води
Tiếng Việt: Nước dưới đất
中文: 地下水