Agricultura de subsistencia

Al igual que la mayoría de los campesinos en África subsahariana, este camerunés cultiva a nivel de subsistencia.

La agricultura de subsistencia es un modo de agricultura en la cual una parte de la tierra produce sólo una vez al año lo suficiente para almacenar alimentos para la familia que trabaja en ella. Dependiendo del clima, complicaciones de suelo, prácticas manuales, cultivares, crecimiento del cultivo, estatus de tenencia de la tierra y facilidades para mercadeo, se requiere generalmente entre 1.000 y 40.000 m2 (de 0,1 a 4 ha) por persona. En algunas áreas del trópico húmedo en Sudamérica, una explotación de ganadería intensiva y masiva de subsistencia puede requerir entre 15 y 20 ha/cápita o más. Los cultivos de ciclo corto (anuales o semianuales), estacionales, con períodos de fructificación sincrónicos en el área del cultivo. Los incrementos cíclicos de oferta durante las cosechas deprimen los precios y el agricultor que no puede consumir todo, pierde su producción. Esta situación es más crítica cuanto más perecedero sea el producto y más costoso su transporte a las áreas de consumo.

Esta constelación de limitantes fuerza a los agricultores de subsistencia a optar por los cultivos ilícitos ( coca, marihuana y amapola), para los cuales hay una demanda estable y aún creciente y excelentes precios al por mayor y al detal, determinados por la ilegalidad, situación que hace de ellos casi que la única salida sostenible. Estas características, igualmente dificultan su reemplazo y erradicación y son causa complementaria de los grandes conflictos sociales del campesinado en la América Latina, particularmente en Colombia, Perú, México y Bolivia[2]

La agricultura de subsistencia, por definición, produce únicamente suficiente alimento para sostener a sus agricultores a través de su actividad diaria normal.

Factores favorables

En ausencia de obra externa, el área de la tierra que el agricultor puede cultivar en cada estación esta limitada a factores como disponibilidad de herramientas y la calidad del suelo. Si esta tierra no produce un excedente a causa de fertilidad del suelo, condiciones climáticas, herramientas y técnicas o disponibilidad de ola

En ausencia de un sector de comercialización agrícola bien desarrollado, sin demandas monetarias sobre el productor, tales como, impuestos No todos los agricultores tienen acceso a tanta tierra como pudieran cultivar. Las condiciones socioeconómicas pueden evitar la expansión de las parcelas agrícolas. Si las tradiciones hereditarias requieren que un lote se divida entre los hijos del propietario a su muerte, los tamaños de los lotes pueden decrecer constantemente.

La ayuda alimenticia puede aliviar una hambruna corta, pero no es nada para resolver el problema inherente de producción de subsistencia. No se considera que sea una solución a largo plazo.

La educación sobre técnicas agrícolas modernas ha tenido cierto éxito limitado, pero no tanto como originalmente se esperaba. Muchos instructores descubrieron que sus técnicas dependían de infraestructura, clima y recursos los cuales no estaban disponibles en la comunidad de subsistencia.

Otra alternativa a la educación ha sido el proveer a los agricultores con habilidades de mercadeo no-agrícola. Esto supone que el agricultor de subsistencia pudiera llegar a dejar la comunidad para buscar empleo en un lugar donde existan mayores recursos disponibles. Esta técnica ha encontrado cierto éxito marginal, porque a menudo ignora el deseo humano de permanecer en la comunidad.

Las adecuadas técnicas de riego pueden mejorar la producción de la tierra agrícola. Los métodos de irrigación tradicional pueden ser, intensivos de labor, gasto de agua, y pueden requerir una amplia infraestructura comunitaria, la cual es difícil de implementar. Existen nuevos tipos de equipos de irrigación disponibles que son a la vez económicos y eficientes con el agua. Sin embargo, muchos agricultores de subsistencia permanecen ajenos a las nuevas tecnologías, y son incapaces de adquirirlas, o tienen dificultad en mercadear sus productos después de invertir en equipos de riego.

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