Agente Naranja

Aviones C-123 Provider estadounidenses lanzando Agente Naranja en Vietnam

El Agente Naranja fue uno de los herbicidas y defoliantes utilizados por los militares estadounidenses como parte de su programa de guerra química en la operación Ranch Hand, durante la Guerra de Vietnam 1961-1971. Vietnam estima que 400 000 personas fueron asesinadas o mutiladas, y 500 000 niños nacieron con malformaciones congénitas como resultado de su uso.[4]

El agente es una mezcla 1:1 de dos herbicidas hormonales 2,4-D y 2,4,5-T que fue fabricado para el Departamento de Defensa, principalmente por Monsanto Corporation y Dow Chemical. Posteriormente se descubrió que el 2,4,5-T utilizado para producir el Agente Naranja estaba contaminado con TCDD, un compuesto de dioxina extremadamente tóxico. Se le dio el nombre por las franjas de color naranja en los barriles utilizados para su transporte, y fue de lejos el más ampliamente utilizado de los llamados " herbicidas arcoíris".[5]

Durante la Guerra de Vietnam, entre 1962 y 1971, el ejército de Estados Unidos roció casi 20 millones de galones (76 000 000 de litros) de material que contenía herbicidas y defoliantes químicos mezclados con combustible para aviones en Vietnam, el este de Laos y partes de Camboya.[8]

Descripción química y toxicología

2,3,7,8-TCDD
2,4-D
2,4,5-T

Químicamente, el Agente Naranja es aproximadamente una mezcla 1:1 de dos herbicidas — ácido 2,4-diclorofenoxiacético (2,4-D) y ácido 2,4,5-triclorofenoxiacético (2,4,5-T)— en forma de éster iso-octilo.[9]

Numerosos estudios han examinado los efectos en la salud relacionados con el Agente Naranja, los compuestos que lo componen compuestos, y los subproductos de su fabricación.[10]

Antes de la controversia que rodea el Agente Naranja, ya había muchas pruebas científicas que vinculan el 2,4,5-T con graves efectos negativos para la salud y daños ecológicos.[14] En la fabricación de 2,4,5-T, el sobrecalentamiento accidental de la mezcla reactiva fácilmente hace que se condense en la forma tóxica de autocondensación TCDD. En aquel momento no se tomaron precauciones contra esta reacción secundaria accidental, que es la misma que causó también el desastre de Seveso en Italia en 1976.

En 1979, Arthur Galston, de la Universidad de Yale, especialista en la investigación de herbicidas publicó una revisión de lo que se conocía en aquel momento sobre la toxicidad de la TCDD. Incluso las "infinitamente pequeñas" cantidades de dioxinas en la dieta causaban efectos adversos para la salud cuando se probaron en animales.[16]

De los dos herbicidas que componen el Agente Naranja, 2,4-D y 2,4,5-T, el último se considera el menos biodegradable.[19]

Un informe de 1969 elaborado por K. Diane Courtney y otros autores encontraron que el 2,4,5-T podría causar anomalías congénitas y muerte fetal en ratones.[10]

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