Agathaumas

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Agathaumas
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Cretácico Superior}
Agathaumas sylvestris.jpg
Ilustración de las vértebras y el sacro
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Orden: Ornithischia
Familia: Ceratopsidae
Subfamilia: Ceratopsinae
Tribu: Triceratopsini
Género: Agathaumas
Cope, 1872
Especie tipo
Agathaumas sylvestris
Cope, 1872
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Agathaumas ("gran maravilla") es un género de dinosaurio ceratopsiano considerado como nomen dubium que vivió en Wyoming durante el Cretácico Superior (finales del biocrón Maastrichtiense, hace 65 millones de años). Su nombre proviene del griego, αγαν - 'mucho' y θαυμα - 'maravilla'. Se estima que medía cerca de 8 metros de largo y pesaría unas 6 toneladas, y fue el animal terrestre más grande conocido en la época de sus descubrimiento.[1]

Fue también el primer ceratopsio conocido por la ciencia, aunque se sabe relativamente poco sobre este. El espécimen original consistía solo de los huesos de la cadera del animal, las vértebras de la cadera y costillas, y debido a que estos huesos varían poco entre las especies de los ceratópsidos, es usualmente considerado un nomen dubium. Es probablemente un sinónimo de Triceratops, pero debido a que los restos son tan incompletos, no pueden ser referidos con toda seguridad a Triceratops como su sinónimo mayor.[1]

Historia

Los restos fósiles de Agathaumas fueron hallados en 1872 en el suroeste de Wyoming. Estos fueron descubiertos por Fielding Bradford Meek y H.M. Bannister mientras estaban buscando conchas fósiles en la Formación Lance (entonces conocida como Formación Laramie) cerca de Black Butte y Bitter Creek. Meek y Bannister fueron empleados por el Servicio Geológico de los Territorios de Ferdinand Vandeveer Hayden, y notificaron al Edward Drinker Cope del hallazgo. Cope mismo buscó el borde cerca de Black Butte y redscubrió el sitio de Meek, hallando grandes huesos sobresaliendo de las rocas cerca de una veta de carbón. Los huesos fueron preservados en sedimentos de arenisca y arcilla, agrupados con madera y hojas fósiles, indicando un ambiente forestado. Más tarde Cope (in 1873) describió el esqueleto como "las ruinas de uno de los príncipes entre los gigantes."[1]

Cope y su equipo eventualmente recuperaron huesos de la cadera completos, vértebras sacrales, y varias costillas del animal. Dado que estos fueron los primeros restos encontrados de un ceratopsio, Cope estaba inseguro sobre que clase de dinosaurio era exactamente Agathaumas (y por un tiempo lo consideró como un hadrosaurio) hasta que O. C. Marsh describió a Triceratops en 1889.[1]

En un artículo de 1889, Cope sugirió que la familia Ceratopsidae de Marsh debía ser renombrada como Agathaumidae, debido a la escasez de los restos de Ceratops.[4]

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