Agatías

Agatías (*h. 536 en Mirina, Asia Menor - †582 o 594 en Constantinopla), llamado Escolástico (Agatías Escolástico o Agatías Scholasticus), fue un hombre de letras e historiador bizantino, y una de las fuentes principales para el período del reinado de Justiniano I.

Biografía

Nació hacia el año 536 d. C. en Mirina (Μύρίνα), ciudad de Misia ( Asia Menor) en la costa occidental de la actual Turquía, unos 37 km al suroeste de Pérgamo, de la que hoy solo quedan restos.

Fue probablemente educado en Constantinopla, estudió Derecho en Alejandría y regresó a Constantinopla en 554, donde completó su entrenamiento y ejerció como abogado (scholasticus).

No obstante, la literatura fue su actividad preferida. Escribió poesía erótica (Daphniaca), epigramas y sonetos, y editó antologías de estos géneros. También escribió notas marginales sobre el Itinerario de Pausanias. Tras la muerte de Justiniano I en 565, teniendo Agatías treinta años de edad, algunos de sus amigos lo convencieron de escribir la historia de su propio tiempo. El resultado fueron los cinco libros de sus Historias, que continúan la obra Historia de las guerras de Procopio.

Como continuador de Procopio lo imita en la forma y también en la abundancia de episodios atractivos. No obstante, el historiador Edward Gibbon contrasta a Agatías como "un poeta y retórico" con Procopio, "un estadista y soldado." Agatías obtuvo su información a través de testigos, a diferencia de Procopio, quien ejerció personalmente importantes cargos militares y políticos.

Aunque la superioridad de Procopio es clara, Agatías es un confiable e importante relator para esta fase final de la Antigüedad Tardía. Varios de los hechos que describe no son encontrados en ninguna otra obra, y siempre ha sido visto como una valiosa fuente para el período que trata, correspondiente a los años 552-558/9 del reinado de Justiniano I. Es citado con frecuencia por historiadores eclesiásticos.

Comentadores cristianos notan la superficialidad del cristianismo nominal de Agatías:

Hay razones para dudar de que haya sido un cristiano, aunque parece improbable que haya podido ser un pagano genuino en fecha tan tardía.

Ningún pagano declarado podría aspirar a una carrera pública durante el reinado de Justiniano, pero el historiador Anthony Kaldellis opina que la amplia cultura de Agatías no era eminentemente cristiana.

Agatías falleció en Constantinopla en el año 582 o 594.

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