Afrovenator

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Afrovenator
Rango temporal: 167 Ma-161 Ma
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Jurásico medio
Afrovenator abakensis dinosaur.png
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Sauropsida
Superorden: Dinosauria
Orden: Saurischia
Suborden: Theropoda
Superfamilia: Spinosauroidea
Familia: Megalosauridae
Subfamilia: Afrovenatorinae
Género: Afrovenator
Especie: A. abakensis
Sereno et al., 1994
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Afrovenator ( lat. «cazador africano») es un género representado por una única especie de dinosaurio terópodo megalosáurido, que vivió a principios del período Jurásico, hace aproximadamente 167 a 161 millones de años, en los periodos Calloviense, en lo que hoy es África. El saurópodo Jobaria, cuyos restos fueran nombrados en el mismo comunicado que presentó a Afrovenator, pertenece a la misma formación.[1]

Descripción

Fue un predador bípedo, con una gran cantidad de dientes agudos en su boca y tres garras en cada pata delantera. Juzgando por el único esqueleto conocido, se estima que su longitud rondaba los 8 metros de largo, desde el hocico hasta la punta de la cola, y tenía un peso de hasta 1 tonelada.[1]

Esqueleto de Afrovenator montado para su exhibición

Varios autapomorfías se han establecido, los rasgos que distinguen a Afrovenator de sus parientes más cercanos. La depresión en la que el fenestra antorbital se encuentra, tiene un extremo frontal en forma de un lóbulo. La tercera vértebra del cuello tiene una columna rectangular baja. El hueso de la muñeca semiulunar, es muy plano. El primer metacarpiano tiene una superficie de contacto amplia con el segundo metacarpiano. El pedúnculo púbico tiene una muesca desde atrás.[3]

En general, el cráneo es más bien plano, siendo su altura inferior a tres veces su longitud, lo que no se puede determinar con exactitud debido a que el premaxilar falta. El maxilar superior, que tiene una rama delantera larga, posee catorce dientes, como se puede deducir a partir de los alvéolos dentales, los dientes en sí se han sido perdidos. Hay una pequeña fenestra maxilar, que no alcanza el borde de la depresión anteorbital y está situado detrás de una fenestra promaxilar. El hueso lagrimal con un cuerno en la parte superior redondeada distintiva. La rama inferior de la médula postorbital es transversalmente ancho. El hueso malar es corto y profundo y neumatisado.[1]

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