Afrika Bambaataa

Afrika Bambaataa
Afrika Bambaataa and DJ Yutaka (2004).jpg
Afrika Baambataa, a la izquierda, con DJ Yutaka en 2004.
Datos generales
Nombre real Kevin Donovan
Nacimiento 17 de abril de 1957 (59 años)
Bandera de Estados Unidos Bronx, Nueva York
Nacionalidad Estadounidense
Ocupación DJ, productor, activista
Información artística
Género(s) Hip hop, electro, disco, electrónica, techno, electro funk
Instrumento(s) Vocales, tocadiscos, caja de ritmos
Período de actividad 1972–presente
Discográfica(s) Tommy Boy Records
Celluloid Records
EMI
Winley Records
Capitol Records
DMC Records
Planet Rock Music
Artistas relacionados Soulsonic Force, Time Zone, Shango, Hydrauic Funk, Nebula Funk, Cosmic Force, Jazzy Five, Arthur Baker, John Lydon, Lee Evans, Rae Serrano, James Brown, George Clinton, Bootsy Collins, Sly and the Family Stone, Bill Laswell, Jungle Brothers, Grandmaster Melle Mel, Busy Bee Starski
Web
Ficha Afrika Bambaataa en IMDb
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Kevin Donovan (nacido el 17 de abril de 1957) más conocido como Afrika Bambaataa es un DJ estadounidense de South Bronx, Nueva York, que fue decisivo en el primer desarrollo de la música hip hop durante los años 1980.[4]

Historia

Kevin Donovan creció en Bronx River Projects, junto a una madre activista y su tío. Durante su infancia, estuvo muy expuesto al movimiento de liberación negra y fue testigo de debates entre su madre y su tío, en los que se ponían de manifiesto las contradictorias ideologías de este movimiento. Asimismo, estuvo bajo la influencia de la amplia colección discográfica de su madre.[1]

Cuando Donovan ganó un concurso de ensayo que le premió con un viaje a África, su visión del mundo cambió. Había visto la película Zulú en la que actuaba el actor inglés Michael Caine, y le había impresionado la solidaridad mostrada por los zulúes frente a la adversidad en la película.[1]

Inspirado por DJ Kool Herc y Kool DJ Dee, también comenzó a organizar fiestas donde se empleaban los breakbeats. Creía en la utilización de la música, el baile ( locking, breakdance) y el grafiti como vehículo para apartar a los chicos llenos de rabia de los gangs, lo que le llevó a formar en 1976 la Universal Zulu Nation, la primera acción que unió en una misma organización las 4 principales ramas de lo que no tardó en conocerse como Hip Hop.[6]

En una entrevista para André Le Roi, Bambaataa explica que empezó a dedicarse de lleno como DJ posterior a la adquisición de un sistema portátil de sonido regalado por su madre en 1976, como regalo por su graduación de secundaria el año recién pasado. Este incluía un mezclador Clubman 1-1 (uno de los primeros en el mercado con crossfader) y 2 tornamesas Technics SL-210. Posteriormente sumaría una cámara de eco Roland RE-201 para dar el toque mágico a las sentencias de sus MCs en directo, ya sean Soulsonic Force, Jazzy Five o los Planet Patrol.[7]

Para 1981, el artista de graffiti Fab Five Freddy ya se había hecho popular decorando ambientes murales en los clubes New Wave de Manhattan, e invitó a Bambaataa para colocar música en uno de ellos, el Mudd Club. Esta fue la primera vez que Bam había tocado para un público mayoritariamente blanco.Las fiestas en el barrio bajo atendidas por Bambaataa llegaron a ser regulares hasta el punto que empezó a trabajar en sitios más grandes, primero a el Ritz, con el ex manager de los Sex Pistols, Malcolm McLaren y su grupo "Bow Wow Wow", entonces al Peppermint Lounge, The Jefferson, Negril, Danceteria y el Roxy, este último ayudado por la promoción de una tal Ruza Blu. En 1982 Bambaataa y Soulsonic Force dejaron su banda en directo que marcó su primera grabación Zulu Nation Throwdown pts 1 & 2 para presentar un lado más tecnológico acorde a la locura por los juegos de computadora Arcade. Tomó prestado una inquietante línea de teclado del tema "Trans-Europe Express" de los precursores electrónicos alemanes Kraftwerk que dotó de ritmos gracias a los patrones de caja de ritmos Roland TR-808 producidos por el productor Arthur Baker y el intérprete de sintetizadores John Robie, autor de Vena Carva. Esto resultó en un hit de nombre " Planet Rock",lanzado bajo el sello Tommy Boy Records del joven empresario judío Tom Silverman, el que alcanzó el estátus de oro y generó toda una escuela de rap "electro-boogie" y un género que se conocería como electro funk. A finales de 1982, Bambaataa y sus seguidores, un grupo de bailarines, artistas y DJs, salieron de Estados Unidos en el primer tour de hip hop.[9]

Afrika Bambaataa en Bogotá durante la cumbre mundial de Arte, Cultura y Paz en Colombia en Abril del 2015

El mismo año, Bambaataa formó su propio sello para publicar Time Zone Compilation.

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