Aeropuerto Internacional Mataveri

Aeropuerto Internacional Mataveri (AIM)
IATA: IPC
OACI: SCIP
Mataveri.jpg
IPC/SCIP ubicada en Isla de Pascua
IPC/SCIP
IPC/SCIP
Sumario
Tipo Público
Sirve a Hanga Roa, Chile
Elevación 69 m / 227 pies ( msnm)
Coordenadas 27°09′53″S 109°25′18″O / -27.164722222222, 27°09′53″S 109°25′18″O / -109.42166666667
Pistas
Dirección Largo Superficie
metros pies
10/28 3318 10 885 Asfalto
Estadísticas (2014)
Pasajeros 171.754
Fuentes: World Aero Data
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Aeropuerto Mataveri.

El Aeropuerto Internacional Mataveri (en rapanui mata veri, 'ojos bonitos'), o Aeropuerto de Isla de Pascua ( IATA: IPC, OACI: SCIP), localizado en la Isla de Pascua, Chile, es el aeropuerto más remoto del mundo, ubicado a 2603 km del aeropuerto de Mangareva ( Polinesia Francesa),[4] El aeropuerto tiene una pista de 3438 metros (11 281 pies).

El Aeropuerto Internacional Mataveri es de carácter público[5] y es el principal punto de entrada para cientos de turistas, quienes viajan a Isla de Pascua para ver sus sitios arqueológicos. El aeropuerto alberga un bar-restaurante, gran cantidad de tiendas de recuerdos y un área de custodia de equipaje, donde varios hoteles y hospederías de la isla tienen quioscos.

El aeropuerto es servido solamente por el operador de aerolíneas LATAM y usado como vía de tránsito para los pasajeros que continúan desde o hacia Papeete, ruta operada por LATAM.

Historia

El aeropuerto de la isla comenzó a construirse el año 1965 por la constructora Longhi, llevando en buques cientos de obreros, maquinaria pesada, tiendas, un hospital de campaña, etc. Sin embargo, su uso no pasaba más allá de las operaciones de aerolíneas con pequeños grupos de turistas. Al mismo tiempo, en la isla funcionaba una estación de rastreo de la NASA, la que dejó de operar en 1975.

No fue sino hasta 1986 que, por intermedio del entonces embajador de Estados Unidos en Chile, Harry Barnes, se decidió que, por su ubicación estratégica y la baja densidad de tráfico aéreo, la pista era ideal para ser usada como alternativa de emergencia para el aterrizaje de los transbordadores espaciales. De esta manera, la pista se reparó y amplió a su longitud actual y se le equipó con electrónica avanzada para navegación aérea. Gracias a este proyecto, el turismo de la isla aumentó de manera explosiva.

El 12 de enero de 1998, la Fuerza Aérea de Chile llevó a cabo la operación «Manu Tara I» con la cual, por primera vez, aviones caza de la institución sobrevolaron los cielos de la isla en un trayecto directo desde el continente, siendo reabastecidos en el aire por el avión tanquero Boeing 707 «Águila» de la FACH. La misión fue llevada a cabo por los aviones F-5E Tigre III los cuales cumplieron exitosamente el viaje.

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