Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín

Aeropuerto Internacional
Luis Muñoz Marín
Aeropuerto Internacional San Juan
IATA: SJU
OACI: TJSJ
SJU Diagram.JPG•Sitio-web: www.aeropuertosju.com
Sumario
Tipo Público
Propietario Autoridad de los Puertos
Operador Aerostar Airport Holdings
Sirve a Bandera de Puerto Rico San Juan, Puerto Rico
Ubicación Carolina, Puerto Rico
Elevación 3 m / 9 pies ( msnm)
Coordenadas 18°26′21″N 66°00′07″O / 18.439166666667, 18°26′21″N 66°00′07″O / -66.001944444444
Pistas
Dirección Largo Superficie
metros pies
8/26 3.170 10.400 Asfalto
10/28 2.443 8.016 Hormigón
Estadísticas (2014)
Operaciones 157,231
Movimiento de Pasajeros 8,562,124
Aviones Basados 88(2013)
Fuente: Administración Federal de Aviación[1]
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El Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín ( código IATA: SJUcódigo OACI: TJSJ) es el principal aeropuerto de Puerto Rico. Está situado en Carolina, Puerto Rico, a unos 5 km al sureste de la capital San Juan.

Ha sido catalogado como uno de los aeropuertos internacionales más importantes en América y el primero en el Caribe, tanto en vuelos internacionales como de carga.

El aeropuerto figura entre los primeros 50 de Estados Unidos y entre los primeros 100 de todo el mundo en cuanto a movimiento de pasajeros y carga, y es además, eje de la transportación aérea en el Caribe.

Diariamente maneja más de 500 operaciones (despegues y aterrizajes), con vuelos internacionales hacia Europa, América del Norte, América del Sur, América Central y toda la región del Caribe.

Con más de 20 líneas aéreas y 16 operadores de carga, se ofrece allí una pluralidad de alternativas de vuelos. El aeropuerto cuenta con dos pistas divergentes de 10.000 y 8.000 pies de largo, una pista de rodaje paralela que conecta las pistas norte y sur, tres terminales para pasajeros con 42 posiciones de estacionamiento para aviones (gates). Además, tiene tres terminales para el manejo de carga y un centro mundial de carga.

El aeropuerto es base de las aerolíneas Air Sunshine, Cape Air y Seaborne Airlines hacia el Caribe. Mientras JetBlue Airways ofrece un centro de conexiones entre vuelos o "hub".

También, el aeropuerto cuenta con un moderno y cómodo hotel con 125 habitaciones, una capilla, institución bancaria, salón de belleza, spa, tiendas, restaurantes, estacionamiento multipisos, compañías de alquiler de automóviles y muchos otros servicios que aportan a la comodidad y disfrute del viajero.

Historia

SJU's Control Tower

En 1945, consciente de la importancia de la aviación para el desarrollo de la economía de Puerto Rico, el gobierno insular había señalado la necesidad de construir un aeropuerto internacional capaz de manejar el creciente tráfico aéreo del Aeropuerto Internacional de San Juan, en Isla Grande, que venía operando desde 1929; además de responder a las necesidades del futuro. Hasta entonces Isla Grande había sido el principal aeropuerto de Puerto Rico. Al comenzar las líneas aéreas a cambiar de aviones de hélice a aviones de propulsión a chorro "jets", la pista de Isla Grande, entonces de 4,000 pies de largo no tenía la distancia necesaria para que los aviones modernos aterrizaran y despegaran. (El Aeropuerto de Isla Grande, hoy nombrado en honor al mayor Fernando Luis Ribas Dominicci, Piloto de F-111 de la Fuerza Aérea de E.E.U.U., que fue batido en acción en Libia en 1986, actualmente tiene una pista de 5,542 pies de largo.)

Por otra parte el gobierno había decidido también que debía dirigir las operaciones aéreas, recayendo estos poderes en la Autoridad de Transporte de Puerto Rico, creada en 1942, la cual posteriormente se convirtió en la Autoridad de los Puertos. El Comité de Aeropuertos de la Junta de Planificación comenzó a estudiar la viabilidad del nuevo aeropuerto, sometiendo en 1944 sus planos y estudios a la Administración de Aeronáutica Civil Federal, para determinar el lugar más apropiado.

En 1945 se determinó que el lugar sería Isla Verde (Carolina), para hacer del aeropuerto una instalación metropolitana. La construcción fue aprobada por la Junta de Planificación de Puerto Rico en 1946, iniciándose el proyecto en 1947. Durante este mismo año, la Autoridad de los Puertos de Puerto Rico asumió el título de propiedad y la administración del Aeropuerto de Isla Grande, y de otros aeropuertos regionales, los cuales habían sido instalaciones militares durante la Segunda Guerra Mundial.

El diseño del nuevo aeropuerto estuvo a cargo de la firma de Toro y Ferrer, fundada por los Arq. Miguel Ferrer (1914-2004) fundador y Arq. Osvaldo Toro (1914–1995), también conocidos por el Hotel Caribe Hilton y el Tribunal Supremo de Puerto Rico.

Durante el 1949 se completó la primera fase de construcción del Aeropuerto de Isla Verde: limpieza, relleno, nivelación y drenaje de suelos. También comenzó la segunda fase: pavimentación de las pistas, pistas de rodaje y andenes.

Las líneas aéreas certificadas que operaban en Puerto Rico en 1950 eran Pan American World Airways, Eastern Airlines, Riddle Aviation Co., Caribbean Atlantic Airlines, British West Indian Airlines, Iberia, Compañía Dominicana de Aviación y Flying Tigres Airline. Esta última contrató el movimiento de obreros migratorios hacia los Estados Unidos, con el Departamento Insular del Trabajo, trasladando unos 5,706 obreros a diferentes puntos de esa nación, a un costo de $55 por pasaje.

El 22 de mayo de 1955, se inauguró el Aeropuerto Internacional de Puerto Rico, construido en un predio de terreno de 1,718.72 acres. Las instalaciones, estimadas a un costo de $22 millones, contaban con una terminal de pasajeros de seis pisos, torre de control, una pista (8-26) de 7,800 pies de largo, edificio de carga, estación de bomberos y de policía y un hotel.

Cientos de personas, entusiasmadas con la nueva instalación aérea, presenciaron los actos inaugurales presididos por don Luis Muñoz Marín. En una parte de su elocuente discurso, el Gobernador dijo: "Impresionante es esta obra en su estructura y en sus múltiples facilidades, pero no tan impresionante como el hecho de que este centro de comunicaciones simboliza los grandes procesos técnicos que están transformando la civilización..

El primer año de operaciones del nuevo aeropuerto produjo un movimiento de pasajeros ascendente a 694,199 y se manejó un total de 28 millones de libras de carga.

Evolución de Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín

Para el 1959, las principales líneas aéreas habían introducido los aviones jets, con los cuales se redujo considerablemente el tiempo de los vuelos y aumentó la seguridad de la travesía. Al comenzar operaciones el aeropuerto solo tenía una pista (8/26), la vieja Torre de Control que está encima del Hotel, 3 terminales y un estacionamiento para 200 automóviles.

Durante el comienzo de la década del sesenta, se iniciaron varios proyectos de ampliación y mejoras, habiéndose extendido la pista de 7,800 a 10,000 pies de largo. La construcción de la segunda pista (10-28) en el lado sur, comenzó en mayo de 1967. El proyecto se completó en el año 1974 a un costo aproximado de $4.2 millones. Con la introducción de los aviones 747, la pista 8-26 fue reforzada y ensanchada en 1974, y diez años más tarde fue repavimentada.

El 17 de enero de 1983, se inauguró el sistema de acceso vehicular de dos niveles construido a un costo aproximado de $9.2 millones. Dicho acceso separa las llegadas y salidas de pasajeros en diferentes niveles, para eliminar la congestión de tránsito.

El 18 de febrero de 1985, el Gobernador de Puerto Rico, Rafael Hernández Colón, convirtió en Ley el proyecto al Senado Número 1, designando oficialmente el Aeropuerto Internacional con el nombre de Luis Muñoz Marín, en honor del primer gobernador de Puerto Rico electo por el pueblo.

El Aeropuerto sirvió de Centro ("hub") para las líneas aéreas de Pan Am, Trans Caribbean Airways, Eastern Airlines, y por un periodo corto una ciudad foco para TWA. También fue el centro para la línea aérea internacional de Puerto Rico, Prinair, de 1966 hasta 1984, cuando Prinair se fue a la quiebra. En 1986, American Airlines junto con American Eagle estableció un centro en Puerto Rico para competir con Eastern Air Lines.

Con la expansión de las instalaciones de Eastern Airlines y American Airlines, convirtiendo a Puerto Rico en su eje de operaciones del Caribe, se logró alcanzar la histórica cifra de ocho millones de pasajeros al concluir el año 1988. Ese mismo año se anunció una inversión en expansión y remodelación de $137 millones.

La década del noventa marcó el inicio de importantes proyectos para modernizar y expandir las instalaciones y servicios del Aeropuerto Internacional Luis Muñoz Marín en respuesta al auge en el movimiento de pasajeros y carga y a las proyecciones de crecimiento.

En el periodo comprendido entre 1990 al 2000 se realizaron varias obras de infraestructura con una inversión aproximada de $128 millones. Algunas de éstas son la ampliación de la carretera de acceso de dos niveles a un máximo de 10 carriles en ambos niveles, la nueva Torre de Control de tráfico aéreo, la pista de rodaje paralela que conecta las pistas 8 y 10, el estacionamiento multipisos y la primera y segunda fase del proyecto de expansión, modificación y rehabilitación de la Terminal B.

En los años subsiguientes, del 2000 al 2005, se iniciaron y completaron otros importantes proyectos como la rehabilitación, modificación y expansión de la terminal B Fase 3 y el nuevo conector B/C a un costo de $35.9 millones, la construcción de un nuevo edificio para la unidad de Rescate Aéreo, a un costo de $4.1 millones y la remodelación del Hotel, a un costo de $5 millones. En 2012 abrió el nuevo Terminal A, el cual es ocupado por la línea aérea Jet Blue.

El Aeropuerto es propiedad de la Autoridad de Puertos pero desde el 2013 es manejado por Aerostar Airport Holdings, en una iniciativa publico privada mediante la cual se concedió un contrato para operar el aeropuerto a dicha empresa por 40 años.

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