Aeropuerto Internacional Juan Santamaría

Aeropuerto Internacional Juan Santamaría
Aeropuerto de San José
IATA: SJO
OACI: MROC
Aeropuerto Juan Santamaria terminal internacional.jpg
Localización
Coordenadas9°59′38″N 84°12′32″O / 9°59′38″N 84°12′32″O / -84.208888888889
UbicaciónProvincia de Alajuela, Costa Rica
PaísCosta Rica
Elevación921 m / 3,021 pies (msnm)
Sirve aGran Área Metropolitana
Detalles del aeropuerto
PropietarioGobierno de Costa Rica
OperadorAeris
Estadísticas (2017)
Movimiento de pasajeros5,102,000
Pistas
DirecciónLargoSuperficie
metrospies
07/253,0129,881Asfalto
Mapa
SJO ubicada en Costa Rica
SJO
SJO
SJO (Costa Rica)

Fuente: PIA de Costa Rica y DGAC[1]

El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría (código IATA: SJOcódigo OACI: MROC) es el aeropuerto principal que presta servicios a San José, la capital de Costa Rica. El aeropuerto está ubicado en la ciudad de Alajuela, a 20 km (12 millas) al oeste del centro de San José. Lleva el nombre del héroe nacional de Costa Rica, Juan Santamaría, un valiente baterista que murió en 1856 defendiendo a su país de las fuerzas lideradas por el filibustero estadounidense William Walker.

El aeropuerto es el centro de la aerolínea local Sansa Airlines, y concentra el aeropuerto de la ciudad para Copa Airlines y Avianca. Fue la única puerta de entrada internacional del país durante muchos años, pero hoy en día también hay un aeropuerto internacional en Liberia, Guanacaste. Ambos aeropuertos tienen vuelos directos a América del Norte, Central y Europa, con la diferencia de que el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría también sirve a ciudades de América del Sur y el Caribe.

La pista principal del aeropuerto permite operaciones de aviones grandes de fuselaje ancho. Actualmente, algunos vuelos regulares se operan con Airbus A330 y A340, y Boeing 747, 767, 777 y 787 tanto para pasajeros como para carga. Un Concorde aterrizó en 1999 para el airshow de ese año.[4]

El Aeropuerto Internacional Juan Santamaría fue una vez el aeropuerto más activo de Centroamérica, pero actualmente ocupa el segundo lugar después del Aeropuerto Internacional de Tocumen en Panamá. En 2016, el Aeropuerto Internacional Juan Santamaría recibió 4.6 millones de pasajeros (tanto internacionales como nacionales). En 2011, el aeropuerto fue nombrado el 3er mejor aeropuerto de América Latina y el Caribe de los Airport Service Quality Awards por Airports Council International.[5]

Área de servicio actual

Logo del Aeropuerto.

El aeropuerto da servicio a aerolíneas que vuelan a Centroamérica, Norteamérica, Sudamérica y Europa. El tráfico de aviación general está mayormente reservado al Aeropuerto Internacional Tobías Bolaños, a 25 km de distancia. Por su número de pasajeros anuales (4.3 millones) y la variedad de aerolíneas que lo utilizan el aeropuerto va creciendo rápidamente en comercio en América Central. Los aviones más comunes en este aeropuerto son los ATR 72, A319, A320, A321, A330, A340, Boeing 737, Boeing 757, Boeing 767, Boeing 747, Boeing 777, Boeing 787, Cessna 208 y Embraer 190.

El aeropuerto ha ganado varios premios como: Tercer mejor aeropuerto en su categoría y cuarto mejor aeropuerto de América en categoría general. La organización Airports Council International (ACI), con sede en Suiza, premió al Juan Santamaría como el tercer mejor aeropuerto de América Latina y el Caribe durante el 2010 y lo calificó como el que tuvo mayor progreso en la región. Precisamente el año pasado la empresa gestora del aeropuerto, Aeris, tuvo que concretar con las fases 1 y 2 del contrato de modernización, aumentó la superficie en 14 mil metros cuadrados, con un crecimiento de un 40% en los puestos de counters (chequeo de aerolíneas) y un 100% en puestos de seguridad y en los puestos de migración al igual que puesta en servicio de nuevos puentes de embarque(9) o jetways de acceso. En abril de 2011 se inauguró una nueva posición para atender aviones de cuerpo ancho, como el Airbus A340-600, Boeing 787, Boeing 747 y el Boeing 777. Próximamente estaría en planes crear puertas mas largas y o grandes para albergar y recibir posibles A380 y remodelar las salas de espera, construir pistas de rodaje y puertas para aumentar en un 18% su capacidad.[6]

En diciembre de 2012 el aeropuerto estrenó un nuevo sistema para el control de aterrizajes con una tecnología llamada Navegación Basada en el Desempeño (Performance Based Navigation o PBN, en inglés) las aeronaves ahora pueden utilizar la pista 25 del Santamaría para aterrizar. Costa Rica se convierte en el primer país de la región en contar con esta tecnología ya que maneja el 40% del tráfico aéreo centroamericano.[7]

En agosto de 2015 se inauguraron 2 nuevas salas en el sector este de la terminal permitiendo un crecimiento de un 20% en las operaciones del aeropuerto y además más espacio para aeronaves con envergaduras de cuerpo ancho como es el ejemplo de Iberia con un Airbus A340-600(actualmente opera con un A330).

Gracias a esas 2 nuevas salas de la terminal, British Airways hizo su viaje inaugural desde Londres, en mayo de 2016 con un Boeing 777-200 siendo el segundo vuelo directo entre el continente europeo y Costa Rica. También aerolíneas como Air France se interesaron en el tema y comenzó sus vuelos directos con un Boeing 777-300 desde París a partir de noviembre de 2016. La aerolínea edelweiss hizo su primer viaje Zúrich-San José con un A340 , igualmente KLM abrió la ruta Ámsterdam-San José con un Boeing 787-9 y Lufthansa también abrió la ruta Frankfurt-San José con un A340.

Actualmente este aeropuerto costarricense sirve como centro de conexiones de la aerolínea Volaris Costa Rica, la cual fue inaugurada el 1 de diciembre del año 2016. También es el mayor focal point regional de la aerolínea Copa Airlines ofreciendo vuelos cada dos horas hasta y desde su centro de conexiones en Panamá, ofreciendo oportunidad al pasajero del acceso de la conectividad del "Hub de las Américas" desde San José.[8]​ Además la aerolínea Avianca ofrece la conectividad hacia el resto del continente través de sus centros de conexiones en Bogotá, San Salvador y Lima

El aeropuerto cuenta con una terminal internacional con 16 posiciones, de las cuales únicamente 11 cuentan con sus respectivas salas de espera y puentes de abordaje (numeradas: 1, 2, 3, 4, 5, 8, 9, 10, 11, 15 y 16). De éstas, solo 2 tiene la capacidad de atender cómodamente al mismo tiempo un avión de cabina ancha, sea un 777 con un A340 por ejemplo.

La otra terminal inaugurada en el 2018 es para vuelos nacionales operados por Sansa, CarmonAir, Nature Air.

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