Aeropuerto Internacional El Alto

Aeropuerto Internacional El Alto
IATA: LPB
OACI: SLLP
El Alto International Airport, New Terminal.jpeg
Vista exterior de la terminal del Aeropuerto Internacional El Alto
Localización
Coordenadas 16°30′48″S 68°11′32″O / 16°30′48″S 68°11′32″O / -68.192222222222
Ubicación El Alto, Bolivia
País Bolivia
Elevación 4008 m ( msnm)
Sirve a La Paz, Bolivia
Detalles del aeropuerto
Tipo Público
Construcción 1965
Propietario Gobierno de Bolivia
Operador SABSA S.A.
Estadísticas (2016)
Pasajeros 2.000.000
Pistas
Dirección Largo Superficie
metros pies
10/28 4000 13 123 Pavimento rígido
Mapa
LPB / SLLP ubicada en Bolivia
LPB / SLLP
LPB / SLLP
LPB / SLLP (Bolivia)
Sitio web
[ editar datos en Wikidata]

El Aeropuerto Internacional de El Alto ( IATA: LPB, ICAO: SLLP) es el aeropuerto principal del área metropolitana de La Paz y el aeropuerto más importante de Bolivia. Está ubicado en las inmediaciones de El Alto, a 14,5 kilómetros al suroeste del centro de La Paz. Situado a una altura de 4008  msnm, el aeropuerto Internacional de El Alto es el aeropuerto internacional más alto y quinto aeropuerto comercial más alto del mundo.[1]​ La terminal es además uno de los asentamientos de la I Brigada Aérea de la Fuerza Aérea Boliviana, el Grupo Aéreo Presidencial y la Base aérea Bartolina Sisa.

El aeropuerto ha operado desde la primera mitad del siglo 20, fue modernizado a finales de 1960 cuando una nueva terminal de pasajeros se construyó y su pista de aterrizaje fue significativamente alargada para permitir el aterrizaje y despegue de aviones de reacción más grandes que puedan operar a gran altura.

El Alto fue uno de los principales centros de conexiones de la antigua Lloyd Aéreo Boliviano, aerolínea bandera de Bolivia que dejó de operar en 2007. Actualmente, el aeropuerto es el principal centro de conexiones para Amaszonas, además de servir como aeropuerto secundario para la estatal Boliviana de Aviación.

Siendo el aeropuerto internacional más alto del mundo, El Alto ofrece condiciones únicas para que las aeronaves más modernas realicen pruebas de vuelo a gran altura a fin de recibir sus certificaciones de vuelo, por lo tanto El Alto ocasionalmente recibió a las aeronaves tipo Airbus A350 y Boeing 787.[3]

Historia

El aeropuerto en los años 1960. Un Boeing 727-100 del Lloyd Aéreo Boliviano está estacionado frente a la primera terminal aérea construida mostrando su llamativa fachada tiahuanacota.

La historia del aeropuerto El Alto se remonta a la llegada de la aviación civil a Bolivia, con el arribo de diferentes personajes que promovieron este medio de transporte y por ende la construcción de un aeropuerto en La Paz, la ciudad más importante de Bolivia, que finalmente se inauguró el 18 de junio de 1965.[4]

Antes de su inauguración oficial, el aeropuerto ya operaba desde la primera mitad del siglo 20 e inicialmente tenía como nombre Aeropuerto John F. Kennedy (JFK), aunque en la práctica nunca se utilizó de manera pública este nombre. En el año 1999 y ante la presión de distintos sectores, mediante la Ley 1944 durante el gobierno de Hugo Banzer Suárez, el aeropuerto pasó a denominarse oficialmente Aeropuerto Internacional El Alto. Desde su inauguración, se construyó una nueva terminal aérea y adicionalmente, la pista de aterrizaje fue significativamente alargada para permitir el aterrizaje y despegue de aviones de reacción más grandes que puedan operar a gran altura.

Terminal aérea del Aeropuerto Internacional El Alto remodelada en 2008.
Nueva terminal de El Alto, inaugurada en 2015.

En 1997, el Gobierno de Bolivia firmó un contrato de 25 años con Airport Group International para operar los tres aeropuertos más grandes de Bolivia incluido el aeropuerto de El Alto. El Servicio de Aeropuertos Bolivianos S.A. (SABSA) fue creado para operar la concesión. En 1999, la Airport Group International fue comprada por TBI plc y en 2004, la corporación española Abertis compró TBI plc, tomando control de la operación de los tres aeropuertos internacionales en Bolivia. En 2008 y bajo la operación de Abertis la terminal aérea principal recibió un extenso programa de ampliación y remodelación llevado a cabo por SABSA que mantuvo una inversión de 2,3 millones de dólares. La aplicación incluyó la construcción de una nueva terminal de preembarque nacional e internacional, que incluye nuevas salas de recojo de equipajes, pasillos de comunicación entre las distintas salas de preembarque y las dos terminales así como una infraestructura más moderna.

El 18 de febrero de 2013, el gobierno de Bolivia bajo la presidencia de Evo Morales anunció la nacionalización de SABSA en ese entonces filial de Abertis citando a la falta o poca inversión de esta empresa en los aeropuertos del eje troncal de Bolivia. Desde esa fecha, SABSA pasó a ser propiedad del estado boliviano.

El 15 de mayo de 2015 el gobierno nacional inauguró oficialmente una nueva terminal aérea aumentando significativamente la capacidad de pasajeros que el aeropuerto pueda albergar.[5]

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