Aeropuerto Internacional Comodoro Arturo Merino Benítez

Aeropuerto Internacional Comodoro Arturo Merino Bénitez
Aeropuerto de Santiago-Pudahuel
IATA: SCL
OACI: SCEL
Terminal Aeropuerto Pudahuel.jpg
SCL/SCEL ubicada en Chile
SCL/SCEL
SCL/SCEL
Sumario
Tipo Concesionado
Operador Sociedad Concesionaria Nuevo Pudahuel S.A.
Sirve a Bandera de Chile Santiago, Chile
Ubicación Bandera de Chile Pudahuel, Chile
Elevación 474 m / 1555 pies ( msnm)
Coordenadas 33°23′34″S 70°47′08″O / -33.392777777778, 33°23′34″S 70°47′08″O / -70.785555555556
Página web www.nuevopudahuel.cl
Pistas
Dirección Largo Superficie
metros pies
17L/35R 3748 12 298 Asfalto
17R/35L 3800 12 467 Asfalto
Estadísticas (2015[1] )
Movimiento de pasajeros 17.251.406
Pasajeros nacionales 3
Pasajeros internacionales 1
Fuente: SCL Terminal Aéreo Santiago S.A., concesionario entre 1998 y 2015[3]
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El Aeropuerto Internacional Comodoro Arturo Merino Benítez o simplemente Aeropuerto Arturo Merino Benítez (AMB),[4] también conocido como Aeropuerto de Santiago-Pudahuel, ( código IATA: SCLcódigo OACI: SCEL) es el principal aeropuerto de Chile, ubicado al oeste de la ciudad de Santiago, en la comuna de Pudahuel —de la cual proviene su antiguo nombre, Aeropuerto de Pudahuel—. La terminal es además una de los asentamientos de la II Brigada Aérea de la Fuerza Aérea de Chile (junto a las Bases aéreas de Colina, Quintero y la Base Aérea El Bosque).

Fue inaugurado oficialmente hace 49 años, el 9 de febrero de 1967[6]

El aeropuerto es de carácter público.[1] Posee 18 puentes de embarque y dos pistas de aterrizaje (17L/35R y 17R/35L) capaces de recibir incluso al moderno avión Airbus A380, también las operaciones de carga del Antonov 225.

Este aeropuerto se ubica entre los más modernos y eficientes de América Latina, convirtiéndose en un importante centro de conexiones de vuelos entre América del Sur, Oceanía, América del Norte, Europa y Asia. Es el hub o centro de conexión principal de LATAM, Sky Airline, PAL Airlines, One Airlines y Aerocardal.

Historia

Vista de la terminal nacional.
Aeropuerto Comodoro Arturo Merino Benítez, noviembre de 2014.

En 1961, se inició la construcción del Aeropuerto de Pudahuel, como reemplazo del Aeropuerto Los Cerrillos, que tuvo un costo total de USD 3 mil millones.[9]

El 26 de abril de 1971 existió un proyecto de ley de iniciativa del presidente Salvador Allende para denominar «General del Aire Arturo Merino Benítez», al entonces Aeropuerto Internacional de Pudahuel, pero este hecho sólo se concretó en 1980, durante el Régimen Militar, desde ese momento recibió el nombre que actualmente posee.[11]

A comienzos de 1994, se construyó la nueva terminal internacional, una de las más modernas de Sudamérica[ cita requerida]. El antiguo edificio quedó destinado a los vuelos nacionales hasta el año 2001, cuando estos fueron instalados en un nuevo sector contiguo a la terminal internacional.

El 27 de febrero de 2010, un terremoto de 8,8 grados en la escala Richter azotó la zona centro-sur del país dejando el aeropuerto inutilizable. Todo su interior quedó devastado e inundado debido al colapso de los sistemas de aire acondicionado y de extinción de incendio.[ cita requerida] Pese a eso, la estructura se mantuvo intacta a excepción de una pasarela que conecta la terminal en el segundo piso con el exterior que se desplomó. El aeropuerto permaneció totalmente cerrado por algunos días y poco a poco volvió a la actividad normal en carpas ubicadas en el estacionamiento que se utilizaron como salas de embarque y llegadas. Las pistas no sufrieron daños, por lo que la ayuda internacional pudo comenzar a llegar inmediatamente.

En abril de 2010, hubo una propuesta por parte de algunos diputados para cambiar el nombre a Aeropuerto Internacional Pablo Neruda, en honor al poeta chileno ganador del Premio Nobel de Literatura 1971, pero la iniciativa fue rechazada por el Congreso.[12]

Desde 1961 hasta 2004, el aeropuerto contó con solo una pista de aterrizaje (17 de norte a sur y 35 de sur a norte). En 2004, se inauguró una nueva pista, paralela a la anterior y 252 metros más larga, con los números identificatorios 17R y 35L y se redesignó la pista antigua como 17L y 35R, actualmente esta pista se encuentra con un sector en reparaciones por lo cual fue acortada en 2200mts y renombrada de norte a sur como 19.

Durante 2013, el gobierno anunció la planificación para la remodelación del aeropuerto, que permitirá transportar a 30 millones de pasajeros anuales. Esta medida consiste en la construcción de un nuevo terminal, 4 salas de embarque y 25 posiciones de contacto nuevas —10 de ellas podrán recibir aviones de dos pisos—, las que se destinarán a vuelos internacionales. La terminal actual se destinará a vuelos de cabotaje. La nueva terminal internacional comenzará a construirse en 2016;[14]

Interior Terminal Nacional del Aeropuerto

El 2014, 8 sujetos abrieron fuego a la terminal internacional y nacional. Las investigaciones concluyeron de que los sujetos entraron en un camión de una aerolínea de carga para poder abrir fuego. Las precauciones se tomaron en todos los aeropuertos de Chile y también en los aeropuertos de las capitales de los demás países, sin embargo, lo mismo sucedió un año después en Juliaca, Perú, donde estuvieron 12 personas armadas. El asalto es conocido en Chile como el robo del siglo.

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