Aeropuerto Internacional Ben Gurión

Aeropuerto Internacional Ben Gurión
נמל תעופה בן גוריון
مطار بن غوريون الدولي
IATA: TLV
OACI: LLBG
Ben-gurion-airport-terminal--september-2012.jpg
Localización
Coordenadas32°00′34″N 34°52′58″E / 32°00′34″N 34°52′58″E / 34.882777777778
UbicaciónLod, Israel
PaísIsrael
Elevación41 m / 135 pies (msnm)
Sirve aTel Aviv
Detalles del aeropuerto
TipoPúblico
OperadorAutoridad Aeroportuaria Israelí
Estadísticas (2016)
Operaciones aéreas127,575
Volumen de Pasajeros17,936,810
Pistas
DirecciónLargoSuperficie
metrospies
03/212,7729,094Asfalto
08/264,06213,327Asfalto
12/303,11210,210Asfalto
Mapa
TLV ubicada en Israel
TLV
TLV
TLV (Israel)

El Aeropuerto Internacional Ben Gurión (o «Aeropuerto Ben Gurión») es el aeropuerto internacional más grande de Israel.[2]​ Está situado cerca de la ciudad de Lod, a 15 kilómetros al sureste de Tel-Aviv. Es gestionado por la Israel Airports Authority, una empresa de propiedad estatal que gestiona todos los aeropuertos públicos y las fronteras en el Estado de Israel.

Su nombre en hebreo es נמל תעופה בן גוריון, Nemal HaTe'ūfa Ben Gurion — en árabe: مطار بن غوريون الدولي, maṭār Ben Ghuryon ad-dawlī) (código IATA: TLV - código ICAO: LLBG); era antiguamente conocido como el Aeropuerto de Lod y, a veces, se cita por el acrónimo hebreo Natbag (en hebreo: נתב"ג). El aeropuerto, bautizado en honor al primer ministro de Israel, David Ben-Gurión es la base de El Al Israel Airlines, Israir Airlines, Arkia Israel Airlines y Sun D'Or. Durante la década de los años 1980 y de los años 1990, fue una de las bases de la desaparecida Tower Air.

Las aerolíneas que operan en Ben Gurión utilizan tres de las cuatro terminales de pasajeros existentes. La Terminal 3 se utiliza para vuelos internacionales, la Terminal 1 para vuelos regionales, y la Terminal 2 para vuelos de aerolíneas de bajo coste. Asimismo, el aeropuerto dispone de tres pistas de aterrizaje y se utilizan conjuntamente para operaciones de aeronaves comerciales, privadas y militares.

El aeropuerto es uno de los dos aeropuertos de Tel Aviv: el segundo es el Aeropuerto Sde Dov. Está situado cerca de la principal autopista entre Jerusalén y Tel-Aviv, la Autopista 1, y es fácilmente accesible en coche o en autobús, ya que las compañías Egged y Dan Bus ofrecen rutas hacia el aeropuerto. También la Israel Railways realiza enlaces en tren hacia el aeropuerto y los taxis también están disponibles. Otra opción popular de transporte es un taxi-furgoneta compartido llamado sherut.

El Aeropuerto Ben Gurión es conocido como uno de los aeropuertos más seguros del mundo.[4]

Historia

Creación del aeropuerto

Aeropuerto de Lydda en los años 30. - 1935
Plano del Aeropuerto de Lydda.

En el año 1936 se construyó el Aeropuerto de Lydda, un aeródromo compuesto de cuatro pistas de aterrizaje situado en las afueras de la localidad árabe de Lydda. Fue construido durante el Mandato Británico de Palestina, pensado para dar servicio a las operaciones militares.[5]​ La importancia de Lydda creció durante la Segunda Guerra Mundial, con aviones que llegaban desde Europa, Oriente Medio y el Lejano Oriente. La primera ruta trasatlántica, Tel-Aviv - Nueva York, fue inaugurada por la desaparecida Trans World Airlines en 1946.

Tras ser abandonado por los británicos en abril de 1948, el aeropuerto pasó a manos del recién creado Estado de Israel, el 10 de julio de 1948, durante el transcurso de la Operación Dani. Desde 1948 hasta 1973, año en que el aeropuerto recibió una nueva denominación, en honor al Primer Ministro David Ben Gurión, era conocido como Aeropuerto de Lod, el nombre hebreo de Lydda. Las operaciones aeroportuarias retomaron su cauce el 24 de noviembre de 1948.[6]​ Ese año, un total de 40.000 pasajeros utilizaron el aeropuerto israelí.

Década de 1950

En 1950, Arkia empezó sus operaciones desde el aeropuerto, operando vuelos regionales hacia las ciudades de Eilat, Mahanayim y Haifa.[7]

Década de 1960

En abril de 1960 fue inaugurado el primer vuelo regular con aviones de reacción, con vuelos de la British European Airways (aerolínea que posteriormente fue fusionada con otras compañías británicas para formar la British Airways), con vuelos desde Londres y Atenas. La aerolínea israelí El Al también realizará el salto a la era de la aviación en esta década, creando en enero de 1961 su primera ruta de este tipo, Tel-Aviv - Nueva York, con un Boeing 707.[8]

Durante los sesenta, el número de aerolíneas extranjeras que operaban desde el aeropuerto de Lod no dejaba de crecer, con lo que las pistas de aterrizaje fueron modificadas para dar abasto al incremento de las nuevas aeronaves. Dicho crecimiento se puede observar a mediados de la década, cuando 14 aerolíneas internacionales realizaban sus operaciones desde el Aeropuerto de Lod. Tal fue el crecimiento del aeropuerto que, se decidió que los vuelos locales serían operados desde el aeródromo de Dov Hoz, situado en la costa norte de la ciudad de Tel-Aviv, dejando al aeropuerto de Lod como la entrada de vuelos internacionales a la ciudad. Ante dicha situación de incremento del tráfico de pasajeros, los primeros planes de expansión del aeropuerto toman forma.[8]

Tras la Guerra de los Seis Días, nuevamente el aeropuerto vuelve a experimentar un crecimiento en el número de operaciones, con nuevas aerolíneas operando desde el mismo. Entre ellas se debe destacar la aerolínea Tarom, de Rumanía, la primera aerolínea de un país de la Europa del Este en volar a Israel tras un largo período. En 1969, Arkia volvió al aeropuerto, tras la inauguración de la terminal para vuelos internos.[8]

Década de 1970

Busto del Primer Ministro israelí, David Ben Gurión, situado en el aeropuerto. Escultor: Daniel Cafri.

El crecimiento del tráfico aéreo no cesó durante el comienzo de los años 70. La operación de aeronaves de fuselaje ancho se volvió una práctica común en el aeropuerto de Lod, entre las que cabe destacar la llegada el Boeing 747, el popular Jumbo, en 1970. Pero con el inicio de las tensiones que desembocaron en octubre de 1973 en la Guerra del Yom Kipur, las operaciones de aeronaves civiles experimentaron una rápida caída. El lugar de las aeronaves de pasajeros la tomaron los aeronaves militares de transporte, como los Lockheed C-141 Starlifter y Douglas C-54 Skymaster, que operaron varias veces al día durante las semanas que duró la contienda, para suministrar armamento a las Fuerzas de Defensa Israelíes.[9]

En diciembre de 1973, David Ben Gurión, el primer hombre en convertirse en Primer Ministro del Estado de Israel falleció. Tras su muerte, el gobierno israelí decidió homenajear a su figura, cambiando el nombre de Aeropuerto de Lod por el de Aeropuerto Internacional Ben Gurión.[9]

A finales de la década, ocurrió un hito importante en la historia del aeropuerto. Concretamente, en 1977, el Knéset decidió transferir la gestión aeroportuaria y de pasos fronterizos. Desde ese momento la dirección pasaba del Ministerio de Transporte a una empresa de titularidad pública, la Israel Airports Authority.[9]

Década de 1980

Durante los años 80, el número de pasajeros fue progresando, al igual que las instalaciones del aeropuerto. De ese modo, el edificio de la terminal fue expandido. También una nueva torre de control fue construida, así como el equipamiento de radar fue mejorado.[10]

Durante estos años, un número importante de eventos tuvieron lugar en el aeropuerto. Entre ellos, cabe destacar exhibiciones aéreas como ocurrió en mayo de 1987 o el Rally Aéreo Mundial que hizo escala en el aeropuerto en septiembre de 1986.[10]

También en esta década, el número de conexiones desde el Aeropuerto Internacional Ben Gurión a otros destinos se incrementaron, incluyendo la inauguración de un enlace con Egipto en marzo de 1980.[10]

Década de 1990

Terminal 3 del Aeropuerto.

Con el inicio de la emigración masiva de judíos desde Etiopía y de la Unión Soviética, que empezó en los años 80 y llegó a su punto álgido en los años 90, las instalaciones existentes estaban al borde del colapso.[11]

Con el constante incremento en el número de vuelos de pasajeros y de carga, la Israel Airports Authority decidió emplazar una nueva terminal que diese abasto a las nuevas necesidades del aeropuerto. Es así como, en enero de 1994, el Gobierno de Israel, gobernado por Isaac Rabin, tomó la decisión de la creación de la Terminal 3.[11]

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