Aepyornis

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Aepyornis
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Estado de conservación
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Extinto desde Siglo XVII
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Subclase: Neornithes
Superorden: Palaeognathae
Orden: Struthioniformes
Familia: Aepyornithidae
Género: Aepyornis
I. Geoffroy Saint-Hilaire, 1851
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Aepyornis es un género de aves estrutioniformes de la familia Aepyornithidae. Es uno de los dos géneros extintos de aves corredoras gigantes de Madagascar, conocidas como las aves elefantes. Estas aves eran las de mayor tamaño conocidas junto a la también extinta moa de Nueva Zelanda, con alturas de hasta 3 metros y pesos superiores a los 500 kg. Se han encontrados huevos de hasta un metro de circunferencia.[1]

Etimología

Cráneo de Aepyornis

Aepyornis maximus se conoce comúnmente como el "ave elefante", un término que al parecer se originó de la mítica ave roc por Marco Polo en 1298, a pesar de que aparentemente se refería a un águila lo suficientemente fuerte como para "levantar a un elefante con sus garras".[3] siendo lo suficientemente grande como para cazar a los grandes primates de la isla.

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