Aegothelidae

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Egotelos
Barred Owlet-Nightjar.jpg
Aegotheles bennettii
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Aves
Orden: Caprimulgiformes (disputado)
Familia: Aegothelidae
Bonaparte, 1853
Género: Aegotheles
Vigors y Horsfield, 1827
Especies

Ver el texto.

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Los egotélidos o egotelos (Aegothelidae) son una familia de aves del orden Caprimulgiformes,[2] Incluye un solo género actual, Aegotheles.

Son pequeñas aves nocturnas parecidas a los chotacabras. Casi todos son nativos de Nueva Guinea, pero algunas especies se extienden a Australia, las Molucas y Nueva Caledonia.

Los egotelos son insectívoros que cazan generalmente en el aire; a veces en el suelo. Su blando plumaje es una mezcla de pardos y tonos más claros, que les ayudan a confundirse con su entorno. Las patas son pequeñas y débiles, pero no tanto como las de los chotacabras. El pico es pequeño y pueden abrirlo extraordinariamente; está rodeado de una especie de bigotes. Las alas son cortas, con 10 primarias y unas 11 secundarias; la cola es larga y redondeada.

Sistemática

El estudio de Dumbacher et al. (2003),[3] que analizaron el ADN mitocondrial, el citocromo b y la subunidad 8 de la ATPasa sugiere que existen 11 especies de egotelos, más una que se extinguió a principios del segundo milenio de nuestra era.

Las relaciones entre los egotelos y los otros grupos de caprimulgiformes no están claras: en el siglo XIX se les consideraba una subfamilia de los podargos ( Podargidae), y aún se les considera generalmente relacionados con ellos o con los chotacabras; pero recientemente se ha sugerido (Mayr, 2002)[4] que están más relacionados con los Apodiformes.

Es su aspecto y comportamiento son muy similares al de los caprimulgiformes. Curiosamente, los antepasados de los vencejos (Apodiformes) y de los colibríes ( Trochiliformes), dos grupos de aves muy especializados, eran muy similares a pequeños podargos.

Se creía que eran originarios de Australasia o el Sudeste Asiático, pero el descubrimiento de fósiles de este grupo en Francia que datan del Oligoceno ha puesto esa idea en cuestión.

Especies

Géneros y especies fósiles

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