Adriano Panatta

Adriano Panatta

Adriano Panatta (nacido el 9 de julio de 1950) fue un jugador de tenis profesional de Italia. Se le recuerda por haber ganado el Torneo de Roland Garros en 1976. Se le considera ampliamante uno de los mejores jugadores de tenis italianos.

Biografía

Nacido en Roma en 1950, su padre era cuidador de un prestigioso club de tenis de la ciudad y fue allí, sobre superficies de tierra batida, donde Adriano aprendió a jugar al tenis. Antes de convertirse en profesional fue un exitoso jugador junior en Europa.

Su primer título profesional lo alcanzó en 1973 en Bournemouth al derrotar al rumano Ilie Nastase en la final. Ese mismo año alcanzó las semifinales de Roland Garros en las que perdió ante Nikola Pilić. En los siguientes dos años cosechó dos títulos más sobre canchas lentas y su primer título en canchas duras al vencer a Jimmy Connors en la final de Estocolmo en 1975. Ese año logró llegar nuevamente a las semifinales de Roland Garros en las que perdió ante el sueco Björn Borg.

En 1976 alcanzó su pico de rendimiento. Alcanzó su único título de Grand Slam en Roland Garros al vencer en la final al norteamericano Harold Solomon por 6-1 6-4 4-6 y 7-6, luego de salvar un match-point en la primera ronda. En el torneo de Roma le ocurrió una situación similar, ganando el torneo luego de salvar 11 match points en su partido de primera ronda ante Kim Warwick (sigue siendo el récord de match points levantados antes de ganar un partido). Ese año alcanzó su mejor posición en el ránking al alcanzar el puesto Nº4 de la ATP y ayudó a Italia a levantar su primera y única Copa Davis con 2 victorias en singles y 1 en dobles en la final ante Chile en Santiago bajo la capitanía de Nicola Pietrangeli.

Panatta es el único jugador en haber derrotado a Björn Borg en Roland Garros y lo hizo en dos oprtunidades. La primera en la cuarta ronda en 1973 y la segunda en los cuartos de final en 1976, ambas en 4 sets.

Luego de su victoria en Francia solamente consiguió 3 títulos más, siendo el más importante el WCT de Houston en 1977 donde venció a Connors y a Vitas Gerulaitis. Su último título profesional lo consiguió en su país en 1980 al adjudicarse el torneo de Florencia. Se retiró en 1983.

A pesar de su excelente técnica y su gran potencia, nunca logró jugar bien sobre superficies rápidas, siendo su mejor resultado en césped el haber alcanzado los cuartos de final en Wimbledon en 1977.

Luego de retirarse, Panatta fue capitán italiano de Copa Davis, director del torneo de Roma y corredor profesional de offshore.

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