Adriaen van der Donck

Adriaen Cornelissen van der Donck (ca. 16181655) fue un abogado y terrateniente de Nueva Holanda (Norteamérica).

Fue el primer abogado de la colonia holandesa de Nueva Holanda y uno de los líderes de la vida política de Nueva Ámsterdam (la moderna Nueva York). Luchó por conseguir un gobierno republicano de tipo holandés para la colonia, que hasta entonces era un puesto comercial controlado por la Compañía holandesa de las Indias Occidentales.

Impresionado por su nueva patria, Nueva Holanda, Van der Donck escribió descripciones detalladas del territorio, la flora, la fauna, las vías fluviales, la topografía y el clima. Van der Donck utilizó este conocimiento para promocionar activamente la inmigración a la colonia, y publicó numerosos tratados, incluido su influyente Descripción de Nueva Holanda.

Charles Gehring, director de New Netherland Project, lo ha calificado como la "descripción más completa de la provincia, su geografía, los indígenas que la habitaban y sus prospects…Se ha dicho que si no estuviese escrito en holandés, estaría considerada como una de las grandes obras de la literatura sobre la colonización americana.

Van der Donck es una figura central en el ensayo The Island at the Center of the World, de Russell Shorto, que argumenta, basándose en archivos de la colonia recientemente traducidos, que es un patriota de la Norteamérica fundacional, olvidado por la historia debido a la posterior conquista de Nueva Holanda por Inglaterra.

Van der Donck está reconocido como uno de los primeros etnógrafos de los indios de Norteamérica, que aprendió las lenguas autóctonas y observó muchas de las costumbres de los Mohicanos y los Mohawks.

Sus descripciones del comportamiento indígena son citadas por numerosas obras recientes, como 1491: New Revelations of the Americas Before Columbus, de 2005.


Biografía

Van der Donck nació aproximadamente en 1618 en la ciudad de Breda, al sur de los Países Bajos. Su familia estaba bien situada por parte materna. Su abuelo materno, Adriaen van Bergen, era recordado como un héroe nacional por haber ayudado a liberar Breda de las fuerzas españolas durante la Guerra de los 80 años.

En 1638, Van der Donck ingresó en la Universidad de Leiden como estudiante de derecho. Leiden se había convertido en un centro intelectual muy activo debido a la libertad religiosa en Holanda y a la ausencia de censura. Allí recibió probablemente la influencia de numerosos expertos en pensamiento legal muy avanzados, como Hugo Grotius, quien destacaba el razonamiento basado en la ley natural por encima del criterio de las autoridades históricas.

A pesar de que los Países Bajos vivían un boom económico cuando se licenció como jurista en 1641, Van der Donck decidió viajar al Nuevo Mundo. Se puso en contacto con el patroon (propietario de un gran territorio) Kiliaen van Rensselaer, que le ofreció un cargo como schout, una combinación de sheriff y fiscal, en su propiedad, extensa y semiindependiente, Rensselaerswyck, situada cerca de la moderna Albany.

Other Languages