Adoptar, extender y extinguir

"Adoptar, extender, y extinguir" (en inglés Embrace, Extend and Extinguish o EEE) es una frase usada por el Departamento de Justicia de los Estados Unidos[1] y el nombre dado a una estrategia por Microsoft que describe cómo entrar en categorías de productos vinculados a estándares ampliamente usados. La estrategia extiende estándares adoptados con el uso de software propietario, y luego usa las diferencias entre productos como una ventaja contra los competidores. De esta forma, Microsoft podría dejar a sus competidores fuera del mercado, forzando a los usuarios a usar tecnologías propietarias controladas por la empresa.

Microsoft, Internet, y otros estándares

Los tres pasos de la estrategia EEE serían:

  1. Adoptar: Microsoft anuncia públicamente que va a dar apoyo a un estándar y asigna empleados para colaborar con las organizaciones de estandarización, como el W3C o el IETF.
  2. Extender: Microsoft implementa el estándar, al menos parcialmente, pero paulatinamente añade extensiones propietarias sólo disponibles en sus productos. Microsoft alega que necesita otorgar beneficios extra a sus clientes, quienes demandan estas nuevas características.
  3. Extinguir: A través de varios medios, como implementando su estándar ampliado en sus productos de servidor o herramientas de desarrollo, aumentan el uso de las extensiones propietarias, hasta el punto de que los competidores que no siguen la versión del estándar creada por Microsoft ya no pueden competir. El estándar de Microsoft se convierte entonces en el único relevante en la práctica (un estándar de facto), porque permite a la compañía controlar el mercado gracias al control del estándar.

Evidencias a favor de la política 'EEE' de Microsoft incluyen los documentos Halloween, una serie de memorandos internos y confidenciales de Microsoft relacionados con GNU/Linux, el software libre y el código abierto, que se filtraron al exterior. Estos documentos (que Microsoft ha confirmado suyos) muestran una postura contraria a la mostrada en público, y para algunos, como el crítico Eric S. Raymond, constituyen una prueba cierta de sus injustas prácticas empresariales.

Ejemplos de áreas donde "adoptar, extender y extinguir" ha sido alegado [ cita requerida]:

El caso de Java fue el causante de una famosa batalla legal entre Microsoft y Sun Microsystems.

La efectividad de EEE reside en el efecto red: la idea de que el valor de un producto para un cliente potencial aumenta a la vez que aumenta el número de clientes que ya usan ese producto. En la primera edición de Camino al futuro, Bill Gates explica con detalle sus planes para usar el efecto red para dar ventaja a Microsoft.

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