Ada Lovelace

Ada Lovelace
Ada Lovelace.jpg
Augusta Ada Byron King
Información personal
Nombre de nacimiento Augusta Ada Byron Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacimiento 10 de diciembre de 1815 Ver y modificar los datos en Wikidata
Londres, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 27 de noviembre de 1852 Ver y modificar los datos en Wikidata (36 años)
Marylebone, Reino Unido Ver y modificar los datos en Wikidata
Causa de muerte Cáncer uterino Ver y modificar los datos en Wikidata
Nacionalidad Británica
Familia
Padres George Gordon Byron Ver y modificar los datos en Wikidata
Anne Isabella Byron Ver y modificar los datos en Wikidata
Cónyuge
  • William King-Noel, 1st Earl of Lovelace (1835–1852) Ver y modificar los datos en Wikidata
Hijos Anne Blunt
Educación
Alumna de
Información profesional
Ocupación Matemática, programadora, poeta, informática teórica e ingeniera Ver y modificar los datos en Wikidata
Área Ciencias de la computación Ver y modificar los datos en Wikidata
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Augusta Ada King, Condesa de Lovelace , (nacida Augusta Ada Byron en Londres, 10 de diciembre de 1815 - Londres, 27 de noviembre de 1852), conocida habitualmente como Ada Lovelace, fue una matemática y escritora británica conocida principalmente por su trabajo sobre la máquina calculadora mecánica de uso general de Charles Babbage, la Máquina analítica. Entre sus notas sobre la máquina se encuentra lo que se reconoce hoy como el primer algoritmo destinado a ser procesado por una máquina. Como consecuencia, se la describe a menudo como la primera programadora de ordenadores.[3]

Dedujo y previó la capacidad de los ordenadores para ir más allá de los simples cálculos de números, mientras que otros, incluido el propio Babbage, se centraron únicamente en estas capacidades.[4] Su padre fue el conocido poeta George Byron.

Ella se refería a sí misma como una científica poetisa y como analista (y metafísica)[6] Durante su edad adulta temprana, su talento matemático la condujo a una relación y amistad prolongadas con su colega matemático inglés Charles Babbage, y concretamente con la obra de Babbage sobre la máquina analítica. Entre 1842 y 1843, tradujo un artículo del ingeniero militar italiano Luigi Menabrea sobre la máquina, que complementó con un amplio conjunto de notas propias, denominadas simplemente Notas. Estas notas contienen lo que se considera como el primer programa de ordenador, esto es, un algoritmo codificado para que una máquina lo procese. Las notas de Lovelace son importantes en la historia de los orígenes de la computación.

Biografía

Progenitores

Ada Lovelace era la única hija legítima de uno de los hombres más famosos del mundo, el poeta lord Byron y de Anna Isabella Milbanke (conocida como Annabella), una joven de buena familia. El matrimonio de sus padres fue una historia turbulenta, el poeta tenía mala reputación por sus infidelidades, se le conocen romances con hombres y mujeres. Byron y Annabella se casaron el 2 de enero de 1815, por entonces él ya era conocido mundialmente por su obra y por su vida sentimental. A pesar de su éxito el matrimonio pasó graves apuros económicos, debido a la obsesión por comprar sin limites del lord y a que los padres de Annabella no les enviaban la dote prometida. Su relación, como cabe esperar, no era buena, Bryon tenía constantes estallidos de ira durante los cuales culpaba a su mujer de hacerle vivir en un infierno, además él estaba obsesionado con su hermanastra Augusta (en aquella época el incesto era frecuente), y tenía idilios con otras personas, como la actriz Susan Boyle.[7]

Infancia

Ada nació el domingo 10 de diciembre de 1815 y el 15 de enero del año siguiente, su madre, harta de su marido, se escapó con su hija mientas Byron dormía, únicamente vivieron juntos como matrimonio un año. Annabella se instaló con Ada en una casa que tenían sus padres en Seaham, Durham. Al cabo de un mes todo el país ya rumoreaba sobre el fracaso de su matrimonio y sobre las infidelidades con Augusta, así,debido al escándalo familiar y a las deudas, lord Byron abandonó Inglaterra el 25 de abril de 1816. De esta manera huyó de sus acreedores, de sus amantes, de la ira de su mujer y de la vida mundana. Meses más tarde de su separación Annabella presentó una demanda de separación.

De niña, en Ada despertó interés por una sociedad en la que se vivían continuos escándalos. Su madre puso mucho empeño en protegerla, pero solo lo consiguió hasta cierto punto. Lord Byron vivió 8 años desde que huyó de su país, al cual no volvió. Escribía con frecuencia a Augusta y le preguntaba continuamente acerca de su hija.

Lady Bryon (Annabella siguió manteniendo el apellido de su marido incluso después de la separación) quería darle una educación prudente a su hija, Ada no se podía juntar con otros niños sin la previa aprobación de su madre, la mayor parte de su infancia la pasó sola o con adultos. Su educación empezó cuando era muy pequeña, a los 4 años ya tenía preceptores e institutrices. A los ocho años (en 1824) la jornada normal de Ada comenzaba con clase de música a las 10 de la mañana, a las 11:15 tocaba lectura de francés, a las 11:30 clase de aritmética, a las 13:30 hacía deberes, a las 15:15 música otra vez y a las 16:30 ejercicios en fracés para finalizar. Lady Byron le impuso una disciplina estricta basada en un sistema de recompensas y castigos. Puso mucho empeño en que su hija aprendiera matemáticas con la intención de reprimir su imaginación (que consideraba dañina y peligrosa por culpa de los Byron).

A medida que Ada se iba haciendo mayor, su madre pasaba temporadas fuera de casa, en balnearios o en el campo y durante ese tiempo la niña le enviaba montones de cartas.

Durante su infancia tuvo mala salud, sufrió casi todas las infecciones infantiles y le dolía la cabeza frecuentemente. A los siete años contrajo una enfermedad grave, que la mantuvo postrada durante meses.

Lord Byron murió en Grecia en abril de 1824, con su exmarido ya muerto, lady Byron se interesó en estrechar lazos con su familia política. El nuevo y sexto lord Byron mantuvo una buena relación con Annabella, este tenía un hijo pequeño un año menor que Ada, al cual su madre obligó a escribirle una carta con la esperanza de juntar a la familia de nuevo. [7]

Adolescencia

Ada Lovelace de niña. Retrato de Alfred d'Orsay en 1822, se mantuvo en la universidad de Somerville en Oxford.

Edad adulta

En 1834 Ada era una habitual de la Corte victoriana y empezaba a asistir a diversos eventos en los que con frecuencia participaba en los bailes y encandilaba a muchos de sus asistentes, los cuales la describían como un ser encantador. Sin embargo, John Hobhouse, que había sido amigo de su padre, fue una excepción y la describió como "una joven estirada y demacrada pero con algún rasgo de su amigo, especialmente su boca". La descripción fue hecha después de su encuentro el 24 de febrero de 1834 en el que Ada dejó claro a Hobhouse que él no le gustaba, algo que probablemente fue debido a la influencia de su madre que la llevaba a rechazar a los amigos de su padre. Esta primera impresión no duró mucho tiempo y posteriormente se hicieron amigos.

El 8 de julio de 1835 Ada se casó con William King, 8º barón de King, convirtiéndose a su vez en baronesa de King. Su residencia pasó a ser una gran propiedad en Ockham Park (Ockham, Surrey), junto con otra en el Fiordo de Torridon y una más en Londres. Pasó su luna de miel en la Mansión Worthy, situada en Asley Combe —cerca de Porlock Weir, en Somerset—, la cual había sido construida en 1799 como un refugio de caza y que el propio King amplió con motivo de su luna de miel. La casa había sido construida sobre una meseta en terreno boscoso con vistas al canal de Bristol y estaba rodeada de jardines dispuestos en terrazas de estilo italiano. Posteriormente la casa se convertiría en su retiro de verano tras volver a ser ampliada.

El matrimonio tuvo tres hijos: Byron, nacido el 12 de mayo de 1836; Anne Isabella (llamada Annabella, posteriormente Lady Anne Blunt), nacida el 22 de septiembre de 1837; y Ralph Gordon, nacido el 2 de julio de 1839. Inmediatamente después del nacimiento de Annabella, Lady King experimentó "una dolorosa y prolongada enfermedad que tardó meses en curarse". En 1838 su marido se convirtió en conde de Lovelace, con lo que ella utilizó el título de "la honorable condesa de Lovelace" durante gran parte de su vida de casada. Entre 1843 y 1844 su madre le encargó a William Benjamin Carpenter la tarea de educar a los hijos de Ada y de actuar como un "instructor moral" para su propia hija.

En 1841 la madre de Ada les contó a su hija y a Medora Leigh que el padre de ambas era el propio Lord Byron y el 27 de febrero Ada le escribió a su madre: "no estoy ni siquiera sorprendida. De hecho, simplemente me ha confirmado aquello de lo que, por años, no tuve la más mínima duda, pero hubiera considerado impropio por mi parte el haberle insinuado de alguna manera lo que sospechaba". Ada no culpó a su padre por la incestuosa relación sino a Augusta Leigh: "me temo que ella es inherentemente más malvada de lo que él fue nunca". Esto no evitó que la madre de Ada intentara destruir la imagen que esta tenía de su padre, sino que la llevó a hacerlo con mayor intensidad.

En la década de 1840 Ada protagonizó algunos escándalos debidos, en primer lugar, a sus afectuosas relaciones con otros hombres, las cuales generaron toda una serie de rumores sobre aventuras amorosas; y en segundo lugar a su pasión por el juego, gracias al cual conformó en 1851, junto con algunos de sus amigos —todos hombres—, un grupo con la ambiciosa intención de crear un modelo matemático que les ayudar a ganar grandes apuestas. El intento fue un absoluto fracaso, generándole a Ada miles de libras de deuda y provocando que uno de los miembros del grupo la chantajeara con informar a su marido, cosa que finalmente se vio forzada a confesarle. Ada además mantuvo desde 1844 una relación secreta y posiblemente ilícita con el hijo de Andrew Crosse, John, se conoce con poca certeza de este asunto ya que Crosse padre destruyó la mayor parte de la correspondencia después de la muerte de Ada como parte de un acuerdo legal. Esta relación fue lo suficiente fuerte como para que ella le dejara en herencia las únicas reliquias familiares que su propio padre le había dejado a ella. Durante la etapa final de su enfermedad Ada sentiría pánico de sólo pensar que John Crosse la visitara.

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