Acuario (constelación)

Acuario
Aquarius
Aquarius constellation map.svg
Carta celeste de la constelación de Acuario en la que aparecen sus principales estrellas.
Nomenclatura
Nombre
en español
Acuario
Descripción
Superficie 979,9 grados cuadrados
2,375 % (posición 10)
Ascensión
recta
Entre 20 h 38,32 m
y 23 h 56,44 m
Declinación Entre -24,90° y 3,32
Visibilidad Completa:
Entre 86° S y 65° N
Parcial:
Entre 65° N y 90° N
Número
de estrellas
172 (mv < 6,5)
Estrella
más brillante
Beta Aquarii (mv 2,89)
Objetos
Messier
3
Objetos NGC 146
Objetos
Caldwell
2
Lluvias
de meteoros
2 lluvias
  • Delta Acuáridas
  • Eta Aquáridas
Constelaciones
colindantes
9 constelaciones
Mejor mes para ver la constelación
Hora local: 21:00
Mes Octubre
[ editar datos en Wikidata]

Acuario (el portador del Agua o ánfora, símbolo Aquarius.svg, Unicode ♒), es una de las 88 constelaciones reconocidas por la astronomía moderna, descrita por Claudio Ptolomeo. Su símbolo representa el flujo del agua.

De todo el zodiaco, Acuario es una de las constelaciones reconocida con mayor antigüedad. Los sumerios le dieron este nombre a la constelación, en honor a su dios An, que derrama el agua de la inmortalidad sobre la Tierra. Se encuentra en una región comúnmente llamada el Mar o Aqua por su prodifusión de constelaciones acuáticas tales como Cetus, Piscis, Eridanus. Algunas veces el río Eridanus se representa como lo que derrama la vasija de Acuario.

Características destacables

Constelación Acuario AlltheSky.com

La constelación de Acuario es la décima más extensa, cubriendo más de 2,3 % del cielo nocturno. Incluye 56 estrellas observables a simple vista, en su mayoría tenues, siendo Sadalsuud (β Aquarii) la más brillante con magnitud 2,90. La segunda estrella más brillante es Sadalmelik ( α Aquarii), una supergigante amarilla —igual que la citada Sadalsuud— con un radio unas 60 veces más grande que el del Sol. Se piensa que Sadalmelik, Sadalsuud y Enif (ε Pegasi), con edad y masa similares, tienen un origen común.[1]

A las dos supergigantes amarillas les sigue en brillo δ Aquarii, conocida como Skat, una estrella blanca de la secuencia principal situada a 160 años luz de la Tierra. Otra estrella brillante es ζ Aquarii, llamada Sadaltager, una binaria compuesta por una estrella blanco-amarilla de la secuencia principal y una subgigante ligeramente más fría.[3]

Acuario contiene varias gigantes rojas, la más brillante entre ellas, λ Aquarii, recibe el nombre de Hydor. Tiene un radio 100 veces mayor que el radio solar, equivalente a 0,5 ua. φ Aquarii, de tipo espectral M2III, tiene un tamaño más modesto, unas 35 veces más grande que el del Sol. No así χ Aquarii, que es, en cuanto a tamaño, parecida a Hydor pero se encuentra casi al doble de distancia que esta. Finalmente, 3 Aquarii es también una gigante roja —de tipo M3III— semejante a χ Aquarii y a Hydor. Al igual que estas, es una variable irregular.[4]

Entre las variables de la constelación se encuentra R Aquarii, estrella simbiótica que se piensa que está compuesta por una enana blanca y una variable Mira formando un sistema binario. Debido a su atracción gravitatoria, la enana blanca atrae materia de la gigante roja y ocasionalmente expulsa parte de la misma en extraños bucles que forman una nebulosa que rodea la estrella.[5]

Acuario contiene varias estrellas con sistemas planetarios, como las enanas rojas Gliese 849 y Gliese 876, esta última con cuatro planetas. TRAPPIST-1 es una enana roja ultra fría (tipo espectral M8V) que alberga un sistema de siete planetas. Al menos tres de ellos orbitan en la zona habitable circunestelar.[7]

En Acuario se localiza el cúmulo globular M2, uno de los más compactos que se conocen. Contiene 150 000 estrellas, incluyendo 21 variables. Otro cúmulo es M72, situado a 53 000 años luz y que se encuentra a una considerable distancia más allá del centro galáctico.[8]

También en esta constelación se encuentra la Nebulosa de la Hélice ( NGC 7293), espectacular nebulosa planetaria distante unos 680 años luz, por lo que es una de las más próximas a la Tierra.[10]​ Otra nebulosa planetaria en Acuario es la Nebulosa Saturno ( NGC 7009), de compleja estructura.

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