Acrotiri y Dhekelia

Akrotiri and Dhekelia
Ακρωτηρίου και Δεκέλειας
Acrotiri y Dhekelia
Territorio de ultramar
Flag of the United Kingdom.svg
Bandera
Akrotiri and Dhekelia in United Kingdom.svg
Ubicación de Acrotiri y Dhekelia (rojo)
Coordenadas 34°35′00″N 32°59′00″E / 34.583333333333, 34°35′00″N 32°59′00″E / 32.983333333333
Capital Episkopí
Idioma oficial Inglés, griego
Entidad Territorio de ultramar
 • País Reino Unido
Dirigentes Mike Wigston
Eventos históricos  
 • Fundación 16 de agosto de 1960
Superficie Puesto 217.º
 • Total 254 km²
Población  
 • Total 13 500 hab.
Gentilicio Acrotirense y dhekeliano, -a
Anglochipriota
 • Moneda Euro (€, EUR) [1]
IDH 0,725 – Medio
Huso horario UTC+02:00
 • en verano UTC+4
Prefijo telefónico 357
Prefijo radiofónico ZC4
1Como en Chipre.
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Acrotiri y Dhekelia (Akrotiri and Dhekelia, en inglés; Ακρωτήρι και Δεκέλεια, en griego) —cuyo nombre oficial es Bases Soberanas de Acrotiri y Dhekelia (Sovereign Base Areas of Akrotiri and Dhekelia, en inglés; Περιοχές Κυρίαρχων Βάσεων Ακρωτηρίου και Δεκέλειας, en griego)— son dos bases soberanas de Reino Unido en Chipre, antigua colonia de la Corona Británica. Las dos áreas contienen bases militares habitadas por británicos, zonas residenciales donde viven en su mayoría ciudadanos chipriotas, y terrenos cultivables.

Acrotiri se encuentra al sur de la isla, cerca de la ciudad de Limassol. Se le llama también "Base Soberana Occidental" (Western Sovereign Base Area en inglés). Más de 3.500 personas de la Real Fuerza Aérea y la Marina Real están destinadas en la base; sus tareas incluyen la colaboración con los Cascos Azules de la Organización de las Naciones Unidas en el mantenimiento del proceso de paz.

Dhekelia o Base Soberana Oriental (Eastern Sovereign Base Area en inglés) se encuentra en el sureste, cerca de Lárnaca, del límite con la autoproclamada República Turca del Norte de Chipre y de la ciudad de Famagusta, junto a la zona libre administrada por Naciones Unidas.

Bandera no oficial de Acrotiri y Dhekelia

Historia

Las Bases Soberanas fueron establecidas en 1960 por el Tratado de Garantía (Treaty of Guarantee), cuando a Chipre, colonia por aquel entonces del Imperio británico, se le concedió la independencia. El Reino Unido quiso conservar la soberanía sobre estos territorios, puesto que así se les garantizaba el uso de las bases militares británicas en la isla, incluyendo la RAF Akrotiri, y una guarnición del Ejército Británico. La importancia para los británicos de conservar las bases consiste en la posición estratégica de Chipre, en el Mediterráneo oriental, cerca de canal de Suez y de la zona de Oriente Medio; la RAF utiliza estas bases para el repostaje de su aviación militar, y también para entrenamientos sobre objetivos.

En 1974 Turquía invadió el norte de Chipre, acto que condujo a la formación de la República Turca del Norte de Chipre. Sin embargo, este hecho no afectó a la situación de las bases, y los británicos no se implicaron en este conflicto. Con todo, el Reino Unido permitió a los grecochipriotas que huyeran de los invasores turcos por la base de Dhekelia, y ofrecieron ayuda humanitaria.

El avance turco fue detenido cuando alcanzaron la Base Soberana Dhekelia, principalmente para evitar la entrada del Reino Unido en la guerra. La zona de Ayia Napa se mantuvo así en manos griegas.

La República de Chipre ocasionalmente ha reclamado la anexión de Acrotiri y Dhekelia, argumentando que las bases constituyen un extenso territorio que podría ser utilizado para el desarrollo comunitario. Los 4 años subsiguientes a la independencia chipriota, el Gobierno Británico pagó a la República de Chipre un monto como alquiler de las bases. Después del conflicto intercomunal de 1963- 1964 el Reino Unido dejó de subvencionar a Chipre, denunciando que no había garantía de que ambas comunidades se beneficiarían igualmente de aquel dinero. El Gobierno Chipriota aún reclama las contribuciones británicas desde 1964 hasta la actualidad, consideradas una deuda de más de mil millones de euros.

Helicóptero del Cuerpo de Marines de los EE.UU. en la base militar de RAF Akrotiri.

En julio de 2001 se produjeron violentas protestas en Acrotiri y Dhekelia por parte de chipriotas locales, indignados tras conocer los planes británicos de construir varias antenas de radio en las bases, como parte de una mejora del sistema de telecomunicaciones militares británicas en todo el mundo. Los vecinos habían manifestado que las antenas pondrían en peligro sus vidas y causar cáncer, así como el impacto negativo que produciría sobre la fauna del área. El Gobierno del nº10 de Downing Street negó estas acusaciones.

El Reino Unido no ha mostrado ninguna intención de ceder las bases, aunque sí ofreció 117 km² de tierras cultivables como parte del Proyecto Annan para Chipre, lo que fue rechazado. Actualmente, cerca de 3.000 soldados de las British Forces Cyprus tienen su base en Acrotiri y Dhekelia. Ayios Nikolaos, en la Base Soberana Oriental, es considerada una estación de espionaje de la ECHELON.

Conflicto con Chipre

Chipre ha exigido de vez en cuando la soberanía sobre Akrotiri y de Dhekelia, alegando que las bases tienen una gran cantidad de territorio que se podría utilizar para el desarrollo civil. Durante cuatro años después de la independencia chipriota en 1960, el gobierno británico apoyó económicamente a la República de Chipre. Después del conflicto de 1963-64, el gobierno británico dejó de apoyar económicamente al gobierno chipriota, sosteniendo que no existía ninguna garantía que ambas comunidades se beneficiaran igualmente de ese dinero. El gobierno chipriota todavía está demandando el dinero no entregado desde 1964, aunque hasta la fecha no ha entregado ninguna prueba que demuestre la validez de su demanda en las cortes internacionales. Las estimaciones para la deuda demandada van desde varios cientos de miles hasta mil millones de euros.

En julio de 2001, varias protestas violentas tuvieron lugar en las bases por residentes chipriotas, enojados por los planes británicos para construir antenas de radio en las bases, como parte de una mejora de los puestos militares británicos de comunicación alrededor del mundo. Los residentes chipriotas sostenían que las antenas pondrían en peligro vidas locales y podrían causar cáncer, así como tener un impacto negativo en la fauna del área. El gobierno británico negó estas acusaciones.

La elección del comunista Dimitris Christofias como presidente chipriota en febrero de 2008 despertó preocupación en el Reino Unido. Christofias prometió la retirada de todas las fuerzas militares extranjeras de la isla como parte de una futura resolución del Conflicto de Chipre, denunciando la presencia británica en la isla como una “mancha de sangre colonial”.[1]

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