Acinonyx jubatus venaticus

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Guepardo asiático
Acinoyx jubatus venaticus.jpg
Acinonyx jubatus venaticus
Estado de conservación
En peligro crítico (CR)
En peligro crítico ( UICN)[1]
Taxonomía
Reino: Animalia
Filo: Chordata
Clase: Mammalia
Orden: Carnivora
Familia: Felidae
Subfamilia: Acinonychinae
Género: Acinonyx
Especie: A. jubatus
Subespecie: Acinonyx jubatus venaticus
(Griffith, 1821)
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El guepardo asiático (Acinonyx jubatus venaticus) (चीता Cītā) es una rara subespecie de guepardo encontrado principalmente en Irán. Es un atípico miembro de la familia de los gatos ( Felidae) el cual caza principalmente utilizando su velocidad en grupo o escondiéndose. Vive en un gran desierto fragmentado y, mismo así, se extinguió recientemente en la India; es también conocido como el guepardo índico. Es el más rápido de todos los animales terrestres y puede llegar hasta velocidades de 112 km/h (70 mph). El guepardo también es conocido por su impresionante capacidad de aceleración (0 - 100 km/h en 3.5 segundos (más rápido que el Mercedes-Benz SLR McLaren, el Lamborghini Murciélago y el F/A-18 Hornet).

El guepardo asiático es una especie en peligro de extinción crítico[2]. Esta subespecie de guepardo actualmente sólo se encuentra en Irán, aunque en algunas raras ocasiones se han producido avistamientos en Baluchistán. Habita principalmente en el vasto desierto del interior de Irán, es las escasas zonas de hábitat adecuado.

El peligro de extinción del guepardo asiático se ha producido en época reciente. En siglos pasados era una especie mucho más numerosa que se extendida desde Arabia a la India, incluyendo Afganistán; actualmente se estima que sobrevive una población de entre 70-100 ejemplares, la mayoría de ellos en Irán.

Historia de la población

Akbar, emperador Mogol de la India cazando con guepardos asiáticos domesticados, hacia 1602. Se dice que llegó a tener 1.000 guepardos para sus cacerías reales.

El guepardo asiático se extendía originalmente desde la península arábiga hasta la India, a través de Irán y Asia Central,[3]

A principios del siglo XX, el guepardo asiático ya se había extinguido en muchos lugares de su antigua distribución. La última evidencia física de la presencia del guepardo asiático en la India fueron tres ejemplares abatidos por el majarás de Surguja en el año 1947 al este de Madhya Pradesh. En 1990 los últimos ejemplares encontrados parecían concentrarse en Irán. Durante los años setenta existían unos 200 guepardos en Irán, pero en los últimos años el biólogo iraní Hormoz Asadi estimó que el solo quedaban entre 50 y 100 guepardos asiáticos. Entre los años 2005 y 2006 se realizó una nueva estimación que arrojó un número entre 50-60 guepardos asiáticos en libertad. La mayoría de estos 60 guepardos asiáticos viven en el desierto de Kavir en Irán. Otra población habita el terreno semidesértico en la frontera entre Irán y Pakistán. En los lugares donde se han encontrado guepardos, los habitantes locales afirman que no los han visto durante más de 15 años, lo que podría indicar la presencia de algunas poblaciones supervivientes que todavía no han sido avistadas.[4]

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