Acetato de celulosa

Fórmula estructural del acetato de celulosa.

El acetato de celulosa (también conocido como zyl, zylonita,[1] también es usado como fibra textil y en la fabricación de filtros de cigarrillos y barajas.

Historia

En 1865, el químico alemán Paul Schützenberger descubrió que la celulosa podía reaccionar con el anhídrido acético para formar acetato de celulosa. El uso de cloroformo para hacerlo soluble era costoso; sin embargo, en 1904, George Miles, un químico francés,[3]

El acetato fue introducido por primera vez en 1904, cuando Camille Dreyfus y su hermano menor Henri experimentaron con la química del acetato en un cobertizo construido en el jardín de su casa de Basilea, Suiza.[5] En 1905, desarrollaron un proceso comercial para la fabricación de acetato de celulosa. Produjeron la primera película de acetato de celulosa, que pronto sustituyó a las películas de celuloide muy inflamables. En 1913, Camille y Henry también obtuvieron muestras de acetato de filamento continuo. Su primera aplicación textil fue en 1924, que dio como resultado el hilo de acetato comercializado en los EE.UU. bajo la marca Celanese.

Por cinco años, los hermanos Dreyfus estudiaron y experimentaron en una forma lógica y sistemática en Suiza y Francia. Para 1910, habían perfeccionado lacas de acetato y películas plásticas y abrieron una fábrica en Basilea capaz de producir aproximadamente tres toneladas al día. Esta producción fue en gran parte vendida a la industria del celuloide en Francia y Alemania; en particular, a Pathe Frères, en París, para la base de películas no inflamables. Una pequeña cantidad, pero constantemente creciente, de laca de acetato fue vendida a la industria aeronáutica en expansión para cubrir la tela que envolvía las alas y el fuselaje.[6]

En noviembre de 1914, el Gobierno británico invitó a Camille Dreyfus a Inglaterra para fabricar acetato. Fue instaurada la "British Cellulose and Chemical Manufacturing Co". Al final de la Primera Guerra Mundial, el Gobierno británico canceló todos los contratos y la empresa se dedicó a producir fibras de acetato. En 1918, el nombre de la compañía fue nuevamente cambiado a British Celanese.

En 1917, el Ministerio de la Guerra de Estados Unidos invitó al doctor Dreyfus a establecer una fábrica similar en Estados Unidos después de su entrada en la guerra. Después de unas seis semanas, se negoció un contrato para la venta de acetato al Ministerio de la Guerra y se buscó un sitio para establecer una planta. El doctor Dreyfus y sus socios comenzaron la construcción de la empresa americana en Cumberland (Maryland) en 1918, pero la guerra había terminado antes de que la planta pudiera ser completada. El negocio con el Gobierno fue completado a su debido tiempo, la construcción de la planta continuada, el temprano núcleo de la dirección comenzó a ser montado y la organización en Inglaterra culminó el desarrollo del primer hilo textil de acetato comercialmente exitoso. En Inglaterra, en 1912, la empresa británica había producido el primer hilo de acetato de celulosa comercial. El hilo fue vendido principalmente para fabricar piezas con ganchillo y otras telas.[5]

El primer hilo llegó a América en la Navidad de 1924, a la planta de Cumberland (Maryland). Este era de buena calidad, pero la resistencia al cambio era fuerte y los fabricantes de seda trabajaron arduamente para desacreditar el acetato y desalentar su empleo. El acetato se convirtió en un enorme éxito como una fibra para seda muaré debido a que su calidad termoplástica hacía que el diseño fuera absolutamente permanente. La misma característica también hizo que el plisado permanente fuera un hecho comercial por primera vez y dio un gran ímpetu de estilo a toda la industria del vestido.[5]

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