Aceite de nim

Aceite de nim.

El aceite de nim es un aceite vegetal extraído de las frutas y semillas del Árbol de nim, un árbol de hoja perenne endémico del subcontinente indio y que ha sido introducido en otras muchas zonas de los trópicos.Este aceite es quizás el producto comercialmente más importante de los derivados del árbol de nim. Es usado en agricultura y en medicina.

Características

El aceite de nim suele ser de color marrón más o menos oscuro, amargo y tiene un olor bastante fuerte que se dice que está entre el del cacahuete y el del ajo. Está compuesto principalmente de triglicéridos y una importante cantidad de compuestos triterpenoides, que son los responsables del sabor amargo. De modo natural es hidrófobo y para que pueda ser emulsionado en agua para poder aplicarlo debe ser formulado con surfactantes apropiados.

El aceite de nim también contiene esteroides (campesterol, beta-sitosterol, estigmasterol) y un amplio abanico de triterpenoides entre los que se encuantra la azadiractina que es el más conocido y estudiado. La azadiractina contenida en el aceite de nim varía de 300 a 2500 ppm dependiendo de la tecnología usada en la extracción y la calidad de las semillas utilizadas.

Composición media de los ácidos grasos del aceite de nim
Nombre vulgar Nombre del ácido Porcentaje
Omega-6 Ácido linoleico  6-16%
Omega-9 Ácido oleico 25-54%
Ácido palmítico Ácido hexadecanoico 16-33%
Ácido esteárico Ácido octadecanoico  9-24%
Omega-3 Ácido alfalinoléico ?%
Ácido palmitoleico Ácido 9-hexadecanoico ?%


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