Aceite de nim

Aceite de nim.

El aceite de nim es un aceite vegetal extraído de las frutas y semillas del Árbol de nim, un árbol de hoja perenne endémico del subcontinente indio y que ha sido introducido en otras muchas zonas de los trópicos. Este aceite es quizás el producto comercialmente más importante de los derivados del árbol de nim. Es usado en agricultura y en medicina.

Características

El aceite de nim suele ser de color marrón más o menos oscuro, amargo y tiene un olor bastante fuerte que se dice que está entre el del cacahuete y el del ajo. Está compuesto principalmente de triglicéridos y una importante cantidad de compuestos triterpenoides, que son los responsables del sabor amargo. De modo natural es hidrófobo y para que pueda ser emulsionado en agua para poder aplicarlo debe ser formulado con surfactantes apropiados.

El aceite de nim también contiene esteroides ( campesterol, beta-sitosterol, estigmasterol) y un amplio abanico de triterpenoides entre los que se encuantra la azadiractina que es el más conocido y estudiado. La azadiractina contenida en el aceite de nim varía de 300 a 2500  ppm dependiendo de la tecnología usada en la extracción y la calidad de las semillas utilizadas.

Composición media de los ácidos grasos del aceite de nim
Nombre vulgar Nombre del ácido Porcentaje
Omega-6 Ácido linoleico  6-16%
Omega-9 Ácido oleico 25-54%
Ácido palmítico Ácido hexadecanoico 16-33%
Ácido esteárico Ácido octadecanoico  9-24%
Omega-3 Ácido alfalinoléico  ?%
Ácido palmitoleico Ácido 9-hexadecanoico  ?%


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