Ace of Base

Ace of base
Ace Of Base Toronto 2010 (modified).JPG
Ulf Ekberg y Jonas Berggren con las nuevas miembro del grupo Julia Williamson y Clara Hagman.
Datos generales
Origen Gotemburgo Bandera de Suecia  Suecia
Información artística
Género(s) Pop/ Dance/ Eurodance/ Reggae fusion
Período de actividad 1990-2012
Discográfica(s) Universal Music/Playground Music (2008-presente)
Web
Ficha Ace of Base en IMDb
Miembros
Jonas Berggren, Ulf Ekberg, Linn Berggren, Jenny Berggren y Clara Hagman
Antiguos miembros
Malin Berggren
Jenny Berggren
Jonas Berggren
Ulf Ekberg
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Ace of Base es una de las bandas suecas más famosas de los años 90. Con sus melodías mezcla de Pop y Dance junto a sus pegadizas letras lograron llegar al número uno en todo el mundo. Su álbum más exitoso es Happy Nation (1993) y sus ediciones posteriores, que lograron vender más de 23 millones de copias.

Su formación original fue integrada por Ulf "Buddha" Ekberg, y tres hermanos, Jonas "Joker" Berggren, Malin "Linn" Berggren y Jenny Berggren. Después de la salida oficial de la cantante Linn en 2007, la banda realizó una serie de conciertos como trío en Europa y Asia entre 2007 y 2009, antes de que Jenny se retirara de la banda para lanzar su carrera como solista. Jonas y Ulf reclutaron dos nuevas cantantes: Clara Hagman y Julia Williamson. La nueva formación lanzó en septiembre de 2010 su primera producción llamada " The Golden Ratio".

En enero del 2015 lanzan una remasterización de sus 4 discos (the sign, the bridge, cruel summer y Da capo) a nivel mundial los cuales solo están disponibles en formato descargable. Cada disco cuenta con un bonus track.

El 6 de marzo de 2015 lanzan un nuevo disco ( formato cd , vinilo y mp3) llamado Hidden gems, que es una recopilación de demos y side-b del grupo realizados por los miembros originales desde sus comienzos hasta el 2002 cuando lanzaron da capo ultimo disco de estudio de los miembros originales. Todos los tracks fueron seleccionados por los propios Ulf y Jonas.

Biografía

El comienzo

"Ace of Base" está compuesto por los hermanos Berggren: Jonas Berggren (composición, guitarra y teclado), Malin Berggren (aka: Linn Berggren) (voz, teclado, composición) y Jenny Berggren(voz, composición), además de Ulf Ekberg (Buddha Ekberg)(composición, teclados, percusión).

Desde pequeños los Berggrens se vieron involucrados con la música, pese a que sus padres (Göran y Birgitta) profesionalmente no se dedicaban a ejercerla, todos los fines de semana junto a sus hijos tocaban el piano y componían partituras.

El principal objetivo de Jonas, el mayor de las Berggren, fue formar una banda. Había estudiado música y por ende sabía tocar muchos instrumentos, pasaba horas en su dormitorio creando melodías y haciendo maquetas que iban siendo archivadas en una pequeña grabadora de doctor, en tanto las aptitudes musicales de las hermanas Berggren se fueron formando en la escuela y en el coro de una iglesia de Gotemburgo.

Tech Noir

A principios de los 90 Jonas ya tenía un proyecto musical concreto, le propuso a sus hermanas ser el aporte vocal y juntos se encerraron en el sótano de la casa para comenzar a trabajar en Tech Noir, el nombre fue sacado del letrero de una discoteca que aparece en la primera película de TERMINATOR (El Exterminador). Las melodías tecno que experimentaban dieron vida a las primeras canciones compuestas por los hermanos, entre ellas "Hear Me Calling"(Hipnotized), "Young and Proud" y "Just Chaos", temas sencillos que posteriormente fueron incluidos en el primer disco.

Ulf Ekberg

La llegada de Ulf fue por completa casualidad. Jonas, líder de la banda, comenzó a codearse con varios músicos nuevos de Suecia, llamándole la atención uno en especial, se trataba de Ulf Ekberg, un joven músico amateur que tenía un proyecto dance junto con una chica; Jonas le mostró su trabajo y le ofreció participar en Tech Noir, Ulf no lo dudó y se unió al grupo dejando su proyecto de lado, los cuatro chicos comenzaron a trabajar arduamente para poder en algún momento mostrar el trabajo a una compañía discográfica.

Ace Of Base

El estilo musical de Tech Noir fue variando durante los trabajos de composición que hacían Ulf y Jonas. El grupo decide bautizar a la banda como Ace of Base, hay muchas versiones de cómo surgió este nuevo nombre, pero ni siquiera los mismos integrantes del grupo lo tienen claro. Lo que se sabe es que el nombre fue inventado por Ulf Ekberg y nació inicialmente en alusión a los ases de la baraja -que son 4 (como los miembros del grupo)- y a una contracción del vocablo basement que significa sótano en inglés (lugar donde compusieron sus primeras canciones) a base y de allí nace ACE OF BASE que, básicamente significa AS DEL SÓTANO.

MegaRecords

Así, con varias maquetas bajo el brazo, los cuatro integrantes comenzaron a tocar puertas en diversas casas discográficas. No resultó en su propio país, así que la banda decide viajar a Copenhague, Dinamarca, y probar suerte ahí. Dio la casualidad de que un nuevo sello llamado MegaRecords estaba reclutando nuevos artistas, al escuchar las maquetas de los suecos quedaron asombrados y no dudaron en hacerles firmar un contrato.

Denniz Pop

Durante la producción del primer álbum en Tuff Studios, Ace of Base conoce a Denniz Pop un famoso productor sueco, quien hasta ese momento había trabajado con reconocidos artistas a nivel mundial, el grupo le entregó un demo-cassette con "Mr. Ace", este se quedó atascado en la radio de su auto por un buen tiempo, y era lo único que podía escuchar durante el transcurso diario desde su casa hasta los Cheiron studios, donde el trabajaba; el productor decidió trabajar con la banda para una proyección internacional produciendo por el momento solo es demo al que decidió darle un nombre más adecuado y nació " All That She Wants" para LP.

Los Singles

"Wheel Of Fortune" fue el primer sencillo que editó Ace of Base, las expectativas estaban puestas en que ingresara a las listas pero no pasó nada, el sencillo no logró entrar en los Rankings de Dinamarca. Fue al tercer relanzamiento del sencillo que éste pega en las radios y en el gusto del público, consolidándose gracias a que grabaron un vídeo que fue muy elogiado por su simpleza en la ejecución y, a la vez complejidad en su significado, el sencillo llega rápidamente al puesto 2 de las listas de Dinamarca y rápidamente MegaRecords decide lanzar un segundo sencillo: " All That She Wants" estaba en camino a convertirse en una de las mejores canciones del siglo y sería la carta segura que jugaría Ace of Base para lograr popularidad, la compañía financia un vídeo y el sencillo es lanzando durante el primer semestre de 1992, con una buena estrategia de marketing el resultado del sencillo fue el número uno de todos los ranking y canales de televisión europea, manteniéndose durante semanas en los puestos más altos. De esta manera el LP Happy Nation es lanzado en todo el continente con ventas que superaban las expectativas de la compañía. Las ganancias comenzaron a llegar, y MegaRecords estaba feliz. Mientras tanto en el Sur de Europa Ace of Base batía récord con "All That She Wants", el vídeo comenzó a ser televisado por MTV. Luego el single "Happy Nation" se aferró al número uno de los ranking de Europa.

Arista Records

Ace of Base no eran conocidos en Estados Unidos. MegaRecords intentó hacerlos funcionar mostrando el gran potencial de la banda pero no lo lograron. Clive Davis, dueño de Arista Records, una de las casas discográficas más grandes en los Estados Unidos y Asia estaba de vacaciones en Europa navegando por el mediterráneo en su yate cuando sintoniza MTV y ve por primera vez a Ace of Base en alta rotación, apenas desembarcó en Copenhague se dirigió a MegaRecords y consultó por los derechos de una distribución masiva en el resto del mundo de Ace of Base. "All That She Wants" fue lanzado junto con el LP The Sign bajo los derechos de Arista, las ventas rápidamente comenzaron a elevarse llegando el single al número uno en las listas de Billboard. Ace of Base firma contrato con Arista Records para lanzar un álbum para su debut mundial.

La Nueva Sensación Sueca

The Sign es el nombre que recibe el disco debut de la banda sueca, el álbum fue producido por Denniz Pop y grabado en Cheiron Studios. The Sign es básicamente la versión americana del LP Happy Nation, la diferencia es que este contiene tres nuevos tracks: "Don't Turn Around", "The Sign" y "Living In Danger", y versiones remasterizadas de "Voulez-Vous Danser" y "Happy Nation", y para Europa y Canadá se lanza el álbum bajo el nombre de Happy Nation US Version, e incluye las mismas pistas de The Sign además de un bonus llamado "Hear Me Calling" y otras pistas del antiguo LP, sin considerar la pista de corta duración "Dimension of Depth", que es tan sólo una pista instrumental.

Happy Nation Happy Dollars

El álbum debut vendió 23 millones de copias y quedó estampado en el Récord Guinness como "El álbum de debut de gran éxito con mayores ventas en el mundo". Ace Of Base fueron coronados como los nuevos ABBA, la banda logró numerosos premios alrededor del mundo, por mencionar unos pocos: 6 World Music Awards, 3 Billboard Awards, 3 premios en American Music Awards, 2 BMI, varios Grammy Europa, y dos nominaciones en los Grammy norteamericanos. El 2 de abril de 1994 Ace Of Base rompe las listas de Billboard llegando álbum y single simultáneamente al número uno ("The Sign").

"Don't Turn Around", el primer cover que realiza la banda, y "Living In Danger", continúan con el éxito del grupo obteniendo nuevamente el número uno en los ranking mundiales, el álbum ya alcanzaba las 8 millones de copias vendidas sólo en Estados Unidos.

Fans que matan

El 27 de abril de 1994, Manuela Behrendt, una fanática del grupo sueco, al parecer alterada psíquicamente, agredió con un cuchillo a Jenny mientras dormía en su habitación. Jenny fue despertada por una desconocida que le colocó un cuchillo en el cuello y la obligó a dirigirse al dormitorio de sus padres. Fueron ellos que lograron retener a la chica alemana de 21 años, quién fue detenida por la policía sueca acusada de violación a domicilio. Brigitta Wenneber-Berggren, madre de Jenny, recibió un corte en una de sus manos durante el forcejeo que tuvo con la agresora para quitarle el arma. La "fanática" no pudo volver a pisar Suecia durante cinco años después de haber cumplido su condena en la cárcel.

Cruzando el puente

The Bridge se llama el segundo álbum de la banda sueca, un disco que cuenta con composiciones de los cuatro miembros, cada uno aportó tres composiciones sólidas, el álbum fue promocionado en casi todo el mundo.

Gracias a los singles "Lucky Love", lanzado en septiembre de 1995, "Beautiful Life" y "Never Gonna Say I'm Sorry" en 1996, el álbum logró vender más de 5 millones de copias.

En febrero de 1996 la banda se presentó en el XXXVII Festival Internacional de la Canción de Viña del Mar con algunos desperfectos técnicos pero logró satisfacer al público.

Linn fuera de foco

Para 1997 fueron llamados a actuar en los World Music Awards por ser el grupo escandinavo de mayores ventas en el mundo. La banda interpretó "Ravine" en el escenario, pero algo no andaba bien, sólo Jenny estaba en frente y su hermana, la rubia Linn, se encontraba en el teclado haciendo los coros con unas gafas negras que cubrían la mitad de su rostro. Sin explicaciones Linn fue retirada del escenario después de la presentación y desde ese entonces Malin no volvió a ser parte de la imagen del grupo, para aclarar esta situación la banda dijo que la rubia integrante estaba superando un estrés severo.

Flores para un retorno

Durante 1998 la banda lanza en toda Europa Flowers su tercer álbum, que incluye el hit "Life Is A Flower", todo un éxito en los charts del viejo continente, le siguió "Cruel Summer", un cover del grupo Pop de los 80's Bananarama, single que también ayudó al lanzamiento del disco en América bajo el nombre del mismo single. Aprovechando el éxito la banda graba una versión especial del cover junto a una Boy-Band francesa de nombre Alliage, que ayuda a que el single sea todo un éxito en Francia y llegue a un público más joven que no conocía a Ace of Base.

Después del éxito registrado por "Life is a Flower" y "Cruel Summer", en Europa se lanzan como singles "Travel To Romantis", "Always Have, Always Will" y "Cecilia" los que no lograron equiparar el airplay y las ventas de los dos singles anteriores. En América se lanzan dos cortes promocionales (además de "Cruel Summer") las canciones "Whenever You're Near Me" y "Everytime it Rains", ambas pasaron desapercibidas para el público masivo.

Singles de los 90's

En 1999 la compañía discográfica, MegaRecords, lanza un álbum compilatorio con todos los exitosos singles de Ace Of Base en el mundo entero, como primer single "C'est La Vie (always 21)", que logra llegar al primer lugar de las listas de Europa y sorprendentemente es número 1 de ventas en España, seguido por el promocional de "Love In December" y "Hallo Hallo", en América el álbum se lanzó bajo el nombre de Greatest Hits y como único single se decidió re-lanzar "Everytime It Rains" pero en una versión remix hecha por Metro.

Durante un tiempo la banda decide tomarse vacaciones y rehacer sus vidas personales, Jonas vuelve a casa con su esposa Birthe Haughland y sus dos hijos, Ulf se dedicó a codearse con la farándula europea, donde conoció a la modelo Johanna Aybar, y se casó, actualmente Ulf y Johanna tienen tres hijos. En tanto Jenny y su actual esposo Jakob Petrén comenzaron a trabajar para las iglesias haciendo música, conciertos benéficos e incluso Jenny colaboró vocalmente con otros músicos de Europa.

El regreso

A comienzos del otoño europeo de 2002 la banda lanza Da Capo, del cual se desprendieron tres singles: "Beautiful Morning", "Unspeakable" y un promocional navideño "The Juvenile". El disco no tuvo un éxito masivo debido a que el cuarteto se negó a hacer promoción propiamente tal; sólo fue en Japón, donde el disco logró ubicarse dentro de los 10 más vendidos en 2003. Las letras fueron trabajadas por los cuatro miembros de la banda e incluyeron un cover del grupo Black, el clásico "Wonderful Life". Da Capo no fue lanzado en América por gestiones negativas de Arista Records. Debido a la presión que ejercen los fans del grupo (conocidos como Acers), la banda edita Da Capo, The DVD con su videografía completa hasta el momento.

Durante 2003, sólo Ulf y Jenny se dedicaron a hacer promoción del disco, Jonas pasó más tiempo con sus dos hijos y esposa, en tanto que Linn, siguió con su postura de mantener un bajo perfil. Pasada la promoción, Ulf se convierte en padre, y Jenny da a luz a su primer hijo.

Jenny, durante el receso de Ace of Base, decide juntarse con una banda sueca, Arose, para grabar un disco pop/rock. Jenny es vocalista secundaria y compuso algunos temas para la producción.

Gira por Europa

Tras casi tres años de no presentarse "juntos" en vivo la banda sueca Ace of Base son invitados a participar junto a Donna Summer, The Who, Safri Duo, entre otros, al legendario festival belga " Night Of The Proms", una seguidilla de conciertos que se realiza en Amberes, Bélgica. La banda sueca realizó 17 shows que los mantuvo en gira entre el 14 de octubre y el 12 de noviembre, oportunidad que aprovecharon varios Acers (fans de Ace of Base) de 12 países para verlos en vivo. Para la gira de Night Of The Proms 2005 solo estuvo presente Jenny, Jonas y Ulf; en el escenario Ace of Base interpretó sus mayores éxitos tales como: "The Sign", "All That She Wants", "Beautiful Life" y "Life Is A Flower".

Jenny continuó con su proyecto solista de Pop Cristiano que comenzó en 1999. Hasta el día de hoy aún no se concreta nada discográficamente hablando.

En 2007 Lasse Karlsson, manager de la banda, anunció en el sitio oficial de Ace of Base que el disco se lanzaría durante 2008.

El 8 de enero de 2007 se confirmó oficialmente el segundo embarazo de Jenny; la cantante dio a luz en marzo.

Luego, en los meses de marzo, abril y mayo de 2007 Jenny Berggren participó en el primer tour que realizó La Orquesta Original de ABBA en Suecia junto con otros artistas europeos.

En septiembre de 2007 la banda anunció por sorpresa en su página oficial y Myspace nueve fechas de conciertos para los meses de noviembre y diciembre: 5 fechas para Rusia, 1 fecha para Dinamarca, 1 en Estonia y 2 en Lituania.

Trío

En pleno tour por Europa 2007, y con exitosas presentaciones en todos los países donde se han presentado, Ulf Ekberg aclara en una entrevista para una radio de Estonia la situación actual de la banda:

“Somos un trío, ya no seremos más un cuarteto, Malin no quiere estar en la banda, ella tiene otras prioridades en su vida, ella no quería estar en el grupo desde 1996, y estos 11 años, cada año ella se alejaba más, y realmente hace 7 años que ella no pertenece a Ace of Base. Ella no será parte del tour ni del próximo álbum”.

La banda, ya convertida en un trío preparó simultáneamente su regreso con un nuevo álbum de canciones inéditas, el álbum dio a luz en 2009, conjunto a una programado World tour.

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