Accidente ferroviario del río Virilla de 1926

Accidente ferroviario del río Virilla
Fecha14 de marzo de 1926 (hace 92 años)[1]
Hora8:20 a. m.
CausaSobrecarga, mal estado de las vías, exceso de velocidad.
Lugarrío Virilla (Costa Rica).
Coordenadas9°57′58″N 84°05′25″O / 9°57′58″N 84°05′25″O / -84.0903
OrigenAlajuela
DestinoCartago
LíneaAlajuela-Cartago
Fallecidos248
Heridos93

El accidente ferroviario del río Virilla, también conocido como la Tragedia del Virilla, ocurrió el 14 de marzo de 1926 en la provincia de Heredia (Costa Rica), a 3,8 km al nor-noroeste del centro de la ciudad de San José de Costa Rica,[3]

Historia

El día domingo 14 de marzo de 1926, el convoy de la Northern Railway Company realizaba una excursión de 40 km entre las ciudades de Alajuela y Cartago, pasando por la capital, San José. En el tren viajaban más de 1000 personas y fallecieron 248, muchas de las cuales se dirigían a participar en un turno organizado por el cura Claudio Volio Jiménez para recaudar fondos para el Hogar de la Vejez de Cartago[4]​De hecho, los más de mil boletos colocados para el viaje fueron impresos bajo el lema «Para el beneficio de los ancianos de Cartago». En principio, se había dispuesto solamente una locomotora sencilla para realizar el viaje, sin embargo, la popularidad de la excursión hizo que la suscripción de personas aumentara, por lo que los encargados decidieron utilizar el convoy ofrecido por la Northem Railway Co., el cual constaba de una locomotora, un  cabús (vagoncito para maletas, generalmente ubicado al final del convoy) y seis vagones de pasajeros.

A las 7:30 de la mañana del 14 de marzo, la locomotora partió de la ciudad de Alajuela con la mitad de su capacidad total. Realizó dos paradas más en la localidad de San Joaquín y en la ciudad de Heredia, donde se le unieron otros tres vagones de pasajeros. La cantidad de personas provocó que muchos no pudieran abordar el tren, por este mismo motivo los encargados decidieron no hacer la última de las paradas que estaban previstas.