Acción de Alegría de Álava

Acción de Alegría de Álava
Primera Guerra Carlista
Fecha 27 de octubre de 1834
Lugar Chinchetru, Álava
Coordenadas 42°50′10″N 2°27′20″O / 42°50′10″N 2°27′20″O / -2.45556
Resultado Victoria carlista
Beligerantes
Carlistas Isabelinos
Comandantes
Tomás de Zumalacárregui Manuel O'Doyle
Bajas
Desconocidas Alrededor de 600
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La acción de Alegría de Álava o batalla de Alegría tuvo lugar el 27 de octubre de 1834 en el campo de Chinchetru, localidad de Álava, en España, durante la Primera Guerra Carlista entre tropas isabelinas al mando de Manuel O'Doyle sorprendidas en una emboscada por las carlistas de Tomás de Zumalacárregui, que obtuvieron la victoria.

Antecedentes

El ejército isabelino al mando de José Ramón Rodil, tras su desafortunada campaña realizada durante el verano de 1834, tratando de destruir las tropas de Tomás de Zumalacárregui y apresar al pretendiente Carlos María Isidro de Borbón, había quedado muy disminuido de fuerzas a finales de septiembre de 1834. Rodil fue destituido y encontrándose en Pamplona, recibió el 28 de septiembre de 1834 la orden de entregar el mando a Manuel Lorenzo. Marchó a Madrid, llevando hasta Vitoria como escolta la división de Manuel O'Doyle que pertenecía al ejército de Navarra. Sin tener poderes para ello, entregó esta división a Joaquín de Osma, comandante general de las provincias vascas, con residencia en Vitoria.

Escenario del territorio en el que actuó Zumalacárregui. Mapa de Barrés de Molard

Las tropas isabelinas de Navarra quedaron así aún más mermadas, incapaces de controlar los ágiles movimientos de Zumalacárregui. Éste se acercó al Ebro a la altura de La Rioja con intención de atravesarlo y asaltar la localidad riojana de Ezcaray, situada a unos 40 kilómetros al Sur del río, en la que existían importantes fábricas de paños de lana, para hacerse con estos productos y hacer uniformes invernales para sus tropas. Mientras sus oteadores recorrían el camino riojano a realizar, estudiando las posibles fuerzas que se podían encontrar en la zona, Zumalacárregui recibió el día 20 de octubre la noticia de que un convoy de armas se dirigía desde Burgos a Logroño y que había de pasar al día siguiente por el camino real cuando transcurre cerca del Ebro. Con cuatro batallones y tres escuadrones cruzó el día 21 por la mañana el río por el vado de Tronconegro pero muy poco antes ya había pasado el convoy. Se puso en rápida marcha tras la ansiada presa mas al intentar atravesar la población de Cenicero fue retenido por los miembros de la milicia urbana que se habían atrincherado en la iglesia, junto al puente por el que transcurre la carretera. Zumalacárregui tuvo que dar un rodeo pero acabó por alcanzar con su caballería el convoy ya a la vista de Logroño. Al volver con su rico botín, incendió la iglesia de Cenicero, cruzó el Ebro por el mismo vado el día 22, y marchó nuevamente a Navarra, asentando sus tropas en los pueblos del valle de La Berrueza.[nota 1]

A última hora del día 21 había llegado a Vitoria la noticia de la incursión de Zumalacárregui a La Rioja por lo que Osma ordenó a O'Doyle que se pusiese inmediatamente en marcha hacia el Ebro con su división. Ésta se componía de los regimientos 1º y 2º de la Reina, 1º de África, 1º y 2º de Carabineros y el batallón de Bujalance. Las órdenes que O'Doyle recibe de Osma son de que debe marchar hacía el Ebro por Peñacerrada para cortar la retirada a Zumalacárregui. De encontrarse el carlista otra vez en la orilla norte del Ebro, como supone que volverá a Navarra, debe perseguirlo hasta el límite de Álava con Navarra, en cuyo territorio no desea que entre O'Doyle bajo ningún concepto ya que volvería a estar su división bajo el mando de Lorenzo. De no encontrar a Zumalacárregui, deberá llegar a Maeztu y, cruzando la sierra de Andía y bajando a la llanura, volver a Vitoria por Alegría de Álava.

Llegado O'Doyle a Peñacerrada el día 22 por la tarde, se entera de que los carlistas ya se encuentran otra vez al norte del Ebro, por lo que marcha al día siguiente por el valle del río Ega, pernocta en Lagrán y llega el día 24 a Maeztu. Deja descansar un día a su tropa que además de estar muy cansada por la caminata, está a falta de víveres. Al día siguiente, día 26, sale de Maeztu, cruza la sierra de Andía y tras recorrer 22 kilómetros, llega a mediodía a Alegría de Álava.

Alegría de Álava
Ullíbarri-Gamboa

Llegado aquí, se encuentra con una orden de Osma en la que se le manda dispersar inmediatamente su división, según la cual ha de permanecer en Alegría de Álava únicamente con el primer batallón de la Reina, el primero de África, las dos piezas de montaña de que dispone la división y una sección de caballería. Las restantes fuerzas se deben acantonar aquella misma tarde en Guevara, Arroyabe y Ullíbarri-Gamboa, localidades distantes seis, doce y trece kilómetros al norte de Alegría de Álava.[2]

Carta de Manuel O'Doyle a Joaquín de Osma el 26.10.1834. Anverso
Carta de Manuel O'Doyle a Joaquín de Osma el 26.10.1834. Reverso

Zumalacárregui se encuentra en el valle de La Berrueza, a 48 kilómetros al sur de Alegría de Álava, teniendo muy cerca, en Los Arcos, la división de Lorenzo que espera la llegada desde Cirauqui de la división de Oráa para atacar juntos al carlista. Los Aduaneros carlistas de Zumalacárregui observan los movimientos de las tropas enemigas y empleando los resistentes corredores montañeses, el jefe carlista está siempre muy bien informado. Los que están observando la división de O'Doyle, al ver que parte de esta tropa abandona Alegría de Álava, envían la noticia a Zumalacárregui que la recibe a última hora de la tarde. El jefe carlista no tiene fuerzas suficientes para enfrentarse con una división pero sí con un par de batallones. Decide desplazarse a la llanura de Álava y ver de encontrar la ocasión de chocar con alguna de las columnas de la división dispersada. Ha anochecido, deja unos pocos hombres para que mantengan vivas las fogatas de los campamentos y abandona con el mayor sigilo el valle, llevando sus batallones a dormir a Campezo, Zúñiga y Orbiso. Ahora se encuentra tan sólo a treinta y cinco kilómetros de Alegría de Álava mientras que Lorenzo, engañado por los vivos fuegos encendidos en La Berrueza, le supone durmiendo en este valle.

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