Acceso múltiple por división de frecuencias ortogonales

El acceso múltiple por división de frecuencias ortogonales (OFDMA, del inglés Orthogonal Frequency-Division Multiple Access) es la versión multiusuario de la conocida OFDM, multiplexación por división de frecuencias ortogonales. Se utiliza para conseguir que un conjunto de usuarios de un sistema de telecomunicaciones puedan compartir el espectro de un cierto canal para aplicaciones de baja velocidad. El acceso múltiple se consigue dividiendo el canal en un conjunto de subportadoras que se reparten en grupos en función de la necesidad de cada uno de los usuarios.

Para conseguir una mayor eficiencia, el sistema se realimenta con las condiciones del canal, adaptando continuamente el número de subportadoras asignadas al usuario en función de la velocidad que éste necesita y de las condiciones del canal. Si la asignación se hace rápidamente, se consigue cancelar de forma eficiente las interferencias co-canal y los desvanecimientos rápidos, proporcionando una mejor eficiencia espectral del sistema que OFDM.

Características y principios de operación

Este método de acceso permite asignar un número diferente de subportadores a cada uno de los usuarios garantizando así, una diferente calidad de servicio ( QoS) en función del ancho de banda asignado. Es decir, OFDMA permite establecer una velocidad de conexión y una probabilidad de error individualmente para cada usuario.

OFDMA se parece al CDMA (acceso múltiple por división de código) por emplear la tecnología del espectro separado, donde a cada transmisor se le asigna un código. Los usuarios pueden alcanzar diferentes velocidades de conexión gracias a un asignado factor que separa un código o un diverso número de códigos que se separan a cada usuario.

Podemos entenderlo como una combinación del OFDM con TDMA (acceso múltiple de división de tiempo), multiplicándonos diferentes usuarios mediante un acceso por división en tiempo. Los usuarios con poca volumen de información pueden enviar continuamente a baja velocidad de transmisión en vez de usar un portador de alta potencia pulsado.

OFDMA se puede también describir como un acceso donde repartimos los recursos en el espacio formado por el eje temporal y el eje frecuencial. Se asigna la información a lo largo de las subportadoras en la combinación del dominio frecuencial y el acceso múltiple en el dominio temporal (espacio tiempo-frecuencia).

OFDMA subcarriers.png

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