Acadiano

Regiones acadianas.

Los Acadianos (en francés: Acadiens; en inglés: Acadians) son descendientes de los habitantes que vivían en los asentamientos franceses originales fundados en ciertas zonas de la región noreste de Norteamérica, en lo que hoy son las provincias canadienses de Nueva Escocia, Nuevo Brunswick y la Isla del Príncipe Eduardo. Si bien tanto acadianos como quebequeses son francocanadienses, Acadia fue fundada cuatro años antes que Quebec en un área geográfica separada. Además, los acadianos son descendientes de emigrantes de muchas más zonas de Francia que los quebequeses. Consecuentemente, los dos grupos han formado su propia cultura.

En la expulsión de 1755, los acadianos fueron obligados al exilio por los británicos; muchos se asentaron después en lo que luego sería el estado de Luisiana, donde fueron llamados cajunes.

Historia

En 1603, Enrique IV, rey de Francia, concedió a Pierre Dugua, sieur de Mons, el derecho a colonizar las tierras norteamericanas ubicadas entre los 40º y los 60º de latitud norte. Dugua llegó a América en 1604. Los colonizadores construyeron un fuerte en la isla de St. Croix, en la boca del río homónimo, que hoy día separa el estado de Maine de la provincia canadiense de New Brunswick. En la primavera siguiente, los inmigrantes navegaron por la bahía y fundaron Port-Royal, en lo que hoy es Nueva Escocia.

Para el siglo XVII, alrededor de cien familias francesas se habían asentado en Acadia. Los acadianos desarrollaron relaciones amigables con los aborígenes mi'kmaq, aprendiendo y aplicando sus técnicas de caza y pesca. Habitaban principalmente en regiones costeras, en tierras fértiles arrebatadas al mar a través de la construcción de diques. Al vivir en la frontera entre los territorios franceses y británicos, los acadianos se veían envueltos en cada conflicto entre ambos poderes. Acadia pasó de un lado al otro en repetidas oportunidades, y sus habitantes aprendieron a sobrevivir adoptando una actitud neutral y rechazando luchar para cualquiera de los bandos; por esto se los llamó los “franceses neutrales”.

Tras el Tratado de Utrecht ( 1713), Francia cedió la porción de Acadia que hoy es Nueva Escocia (excepto la isla de Cabo Bretón) a los británicos por última vez. En 1754, el gobierno británico, no aceptando más la neutralidad que los acadianos habían adoptado anteriormente, exigieron que juraran lealtad al monarca británico, lo cual requeriría que pelearan en el campo de batalla. Los acadianos no querían luchar contra familiares que habitaban territorios franceses, y creyeron que el juramento comprometería su fe católica; debido a esto, se negaron. El coronel Charles Lawrence ordenó la deportación de los acadianos sin autorización de Londres y a pesar de las anteriores precauciones de las autoridades británicas en contra de acciones drásticas. El historiador John Mack Faragher ha usado el término contemporáneo “ethnic cleansing” (que podría traducirse como “limpieza étnica”) para describir las acciones británicas.

Deportación de los acadianos.

En lo que es conocido como la Gran Expulsión (en inglés: Great Expulsión; en francés: Gran Dérangement), más de 12.000 acadianos (tres cuartos de la entonces población de Nueva Escocia) fueron obligados al exilio; sus casas fueron quemadas y sus tierras confiscadas. Las familias se separaron y se dispersaron alrededor de las tierras británicas de Norteamérica; algunos regresaron a Francia.

En 2003, por petición de representantes acadianos, una proclamación fue publicada en nombre de la reina Isabel II, actuando como monarca canadiense, en la cual se reconocía oficialmente la deportación y el establecimiento del 28 de julio como el día de conmemoración.

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