Abra del Acay

Abra del Acay
Abra El Acay-01.JPG
País(es) Flag of Argentina.svg  Argentina
Provincia(s) Bandera de Provincia de Salta  Salta
Coordenadas 24°26′12″S 66°14′20″O / -24.43667, 24°26′12″S 66°14′20″O / -66.239
Altitud 4895  msnm
Cordillera Andes
Ruta ruta nacional 40
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Cartel de distancias desde el Abra. De fondo, cimas nevadas de los volcanes Gemelos.

El abra del Acay, o también conocido como "nido del viento blanco", se encuentra ubicado en el departamento La Poma, en la provincia de Salta, en la región noroeste de la Argentina. Por este paso de montaña corre la mítica ruta nacional 40, la que alcanza allí —en el km 4601— su punto de mayor altitud, que es de 4895  msnm.

A fin de preservar un ambiente natural representativo de la alta montaña y de gran belleza paisajística, fue declarado como Monumento natural provincial por ley nº 6808.

Se lo considera el paso carretero más alto del mundo sobre una ruta nacional. No existen dudas al considerarse el más alto de los hemisferios Sur y Occidental. En los Himalayas, se han postulado otras carreteras que rivalizan por ese título, aunque aún no hay certezas sobre alguna que supere al Acay. La pretendida carretera del Karakórum, la cual conecta China con Pakistán a través de las montañas del Karakórum atravesando el paso de Khunjerab al poseer una altitud de 4693  msnm (15 396 pies) es de una altitud inferior al del Acay, aunque, al unir dos países, la hace la más alta carretera internacional.

Características

Situado en la ladera occidental del nevado de Acay —de casi 6000  msnm (19 685 pies), se ubica a 45 km al sudeste de San Antonio de los Cobres, a 46 km de la localidad de La Poma, y a 231 km de la ciudad de Salta.

Se encuentra a una altura superior al pico más alto de la Unión Europea: el Mont Blanc de 4810,45  msnm (15 782 pies), la montaña granítica culminante de los Alpes.

Este paso de montaña une la puna con el valle Calchaquí superior haciendo de este recorrido algo único en su tipo, pasando desde las frías y áridas montañas de la cordillera, a un valle rico en aguas de deshielo que bajan de picos superiores a 5500  msnm (18 044 pies), a verdes campos de cultivos y cerros rojizos.

El abra del Acay es el punto más alto de la mítica Ruta Nacional 40, la más famosa de la República Argentina por recorrer su territorio longitudinalmente, iniciándose en La Quiaca, Provincia de Jujuy hasta el cabo Vírgenes, Provincia de Santa Cruz, con una extensión total de 4874 km.[1]

De la pared sur del nevado de Acay descienden las aguas de deshielo que luego toman la forma del río Calchaquí, cuya cuenca es la más larga de toda la Argentina, ya que posteriormente desemboca en el río Juramento y se convierte más adelante en el río Salado.[2]

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