Abierto Británico de Golf

El Abierto Británico de Golf (en inglés: The Open Championship o British Open ) es el torneo major masculino de golf más antiguo. Se celebra cada año desde 1860 en alguno de los prestigiosos clubes de golf del Reino Unido y es dirigido por The Royal and Ancient Golf Club of St Andrews, independientemente del lugar en que se juegue. El torneo se juega siempre en un links, o campo de golf situado en una zona costera, y que se caracteriza por ser una zona donde predominan las dunas de arena. El Open se juega el fin de semana del tercer viernes de julio, siendo el tercer major en el calendario (después del Masters de Augusta y el US Open y antes de Campeonato de la PGA). Al igual que el resto de majors se disputa bajo la modalidad Stroke play.

En 2006, el fondo para premios fue de 4 millones de libras esterlinas (aproximadamente, 5.86 millones de euros), el mayor de los cuatro majors.[1]

Historia

A Allan Robertson se le considera el primer "grande" del golf. Dominó este deporte a mediados del siglo XIX, y parecía tan invencible que después de su muerte en 1859 se organizó un torneo para buscar a un sucesor del "Campeón del golf". Así surgió el Abierto británico, que se celebra desde entonces en su honor.

La primera edición del British Open tuvo lugar el 17 de octubre de 1860 en el Prestwick Golf Club. Esta primera edición contaba únicamente con golfistas profesionales, y solamente ocho de ellos participaron, jugando 3 rondas en el recorrido de 12 hoyos del club en un solo día. El ganador fue Willie Park, Sr. con una tarjeta de 174 golpes, venciendo al favorito, Tom Morris, Sr., por dos golpes. En la siguiente edición, el torneo abrió sus puertas a los jugadores amateurs, y en ella participaron 18 jugadores (10 profesionales y 8 amateurs).

Originalmente, el trofeo que se entregaba al ganador era un Cinturón, hecho de cuero rojo con una hebilla de plata. Sin embargo, en las tres primeras ediciones no se entregó premio en metálico. En 1863, se instauró un fondo para premios de 10£ a repartir entre el segundo, el tercer y el cuarto jugador profesional clasificados. En 1864, Tom Morris fue el primer ganador del torneo en recibir un premio en metálico; ese año fueron 6£. Para el año 2004, el premio del ganador había ascendido a 720000£. El Cinturón de campeón fue entregado como premio por última vez en 1870, después de que Tom Morris, Jr. ganara el torneo por tercera vez consecutiva y se lo quedara en propiedad. A partir de entonces, fue sustituido por el trofeo actual, la conocida como Claret Jug, o jarra de plata maciza.

El Prestwick Golf Club dirigió el torneo entre 1860 y 1870; a partir de ese momento, compartió la responsabilidad con otros dos clubes, el The Royal and Ancient Golf Club of St Andrews y el The Honourable Company of Edinburgh Golfers. En 1892 el torneo dobló su duración, pasando de 36 a 72 hoyos, en cuatro rondas de 18 hoyos. Debido al gran número de participantes que atrajo el torneo, la organización decició introducir el "corte" después de dos rondas en la edición de 1898. Es a partir de 1920 cuando toda la responsabilidad de la organización del torneo recae exclusivamente en el The Royal & Ancient Golf Club.

El Open siempre ha estado dominado por los jugadores profesionales, dándose únicamente seis victorias de jugadores amateurs (todas ellas entre 1890 y 1930).

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