Abel Julien Pagnard

Abel Julien Pagnard
Información personal
Nacimiento 3 de julio de 1859 Ver y modificar los datos en Wikidata
Fallecimiento 16 de noviembre de 1913 Ver y modificar los datos en Wikidata (54 años)
Nacionalidad Francesa Ver y modificar los datos en Wikidata
Información profesional
Ocupación Ingeniero civil Ver y modificar los datos en Wikidata
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Abel Julien Pagnard fue un ingeniero francés (Changé, departamento de Mayenne, 3 de julio de 1859- Buenos Aires, 16 de noviembre de 1913) fue el artífice del Puerto Comercial de Arroyo Pareja (hoy Puerto Rosales, cercano a la ciudad de Punta Alta en el sur de la Provincia de Buenos Aires, Argentina.

Recibido de Ingeniero civil en la École Centrale des Arts et Manufactures de París en 1885. En 1887 entró a trabajar para la Maison Hersent, a la cual consagró dieciocho años de su vida. Además de lazos profesionales, lo unió con la familia Hersent una amistad que los años consolidaron. En lo que respecta a su carrera profesional, siempre ligado a la constructora francesa, de 1887 a 1891 fue Jefe de Servicios en la construcción del puerto de Lisboa; de 1891 a 1897, director de obras en el puerto de Burdeos; de 1897 a 1902, Director General de los trabajos en el puerto de Amberes. En 1902 llegó a la Argentina para representar a la empresa en la firma del contrato de construcción del puerto de Rosario, de las que fue hasta 1905 Director General de obras. Además, Pagnard creó novedosos mecanismos para facilitar la construcción de puertos, todos ellos patentados en Francia. Así, inventó un procedimiento para reflotar barcos mediante aire comprimido (empleado en Burdeos en 1896); una válvula de cierre con desmonte automático y cabrestante diferencial para trabajos con aire comprimido (usado en las obras del puerto de Amberes); y un carro automático para el transporte de materiales (que fue utilizado en Burdeos y luego en Rosario y en Arroyo Pareja). En 1906 abandonó la empresa por debió a motivos personales, decidiendo trabajar de modo particular, en calidad de perito ingeniero. Fue en esa época que el gobierno argentino contrató sus servicios para el estudio y redacción de los proyectos de ampliación del puerto de Buenos Aires y de un canal entre éste y La Plata.


La concesión Pagnard del puerto de aguas profundas

Sin duda esta comisión advirtió en la zona cercana a la desembocadura del arroyo Pareja lo que ya habían observado misiones similares anteriores, como la encabezada por el ingeniero Kunkler por encargo de la concesión Godio. Es decir, la conveniencia del sitio por ser naturalmente de aguas profundas, cercano al canal de acceso a la ría (con más de 30 pies de profundidad) y con pocas necesidades de dragado para el mantenimiento del calado. Sobre la base de los dictámenes de la comisión de estudios, el 26 de agosto de 1905, un proyecto del Ministerio de Obras Públicas estableció construir, por cuenta del Estado, un puerto de aguas profundas cercano al Puerto Militar. El Estado se comprometía a licitar la obra para construcción y explotación por veinticinco años del puerto, valuado estimativamente en diez millones de pesos oro, teniendo en cuenta la propuesta presentada por un sindicato de capitalistas franceses. Este grupo se comprometía a construir el puerto en dos secciones (a un costo de seis millones de pesos la primera y cuatro millones la segunda).En septiembre, la Cámara de Diputados aprobó el proyecto, pero este quedó frustrado por falta de fondos estatales. El ingeniero Pagnard, no obstante, aprovechó su puesto en la delegación oficial. El 8 de enero de 1906, el gobierno lo autorizó a realizar un proyecto para la construcción de un puerto de aguas profundas en Arroyo Pareja, en el sitio indicado por la comisión. Las tierras afectadas por el emprendimiento (cincuenta hectáreas) eran propiedad de la empresa conformada por Alberto Lartigau, Ernesto Tornquist y compañía. El 11 de abril de 1907, Pagnard informó a Lartigau de sus planes y de la factibilidad de que la concesión le fuera otorgada. El 5 de junio, Lartigau pidió a cambio de los terrenos un 25 % de la propiedad de la concesión. Finalmente, por la ley N° 5574 del 15 de septiembre de 1908, el ingeniero Pagnard obtuvo su tan ansiada concesión. Según lo acordado por el Congreso de la Nación, Pagnard debería construir un puerto comercial en la desembocadura del Arroyo Pareja, cerca del Puerto Belgrano (Punta Alta), y con una profundidad de treinta pies en mareas bajas (art. 1°). La concesión para su explotación duraría sesenta años.

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