Abasto (Buenos Aires)

Esquina Carlos Gardel y Tomás de Anchorena. Ex Chanta Cuatro. Estatua a Carlos Gardel. Abasto en el fondo

El Abasto es una zona de la ciudad de Buenos Aires que se encuentra repartida entre los barrios de Balvanera y Almagro. Toma su nombre del antiguo Mercado de Abasto de Buenos Aires (cuya fachada principal es obra del arquitecto Viktor Sulčič) y es el centro de este barrio no oficial. Está ubicado en Avenida Corrientes al 3200 y es en esta zona de la ciudad dónde se crió el cantante Carlos Gardel, conocido por ese motivo como El Morocho del Abasto. El mercado fue cerrado en el año 1984, siendo reabierto en 1998, ahora convertido en el centro comercial Abasto de Buenos Aires.

El barrio es reconocido como uno de los barrios más tangueros de la ciudad y allí existe el Pasaje Carlos Gardel, continuación de la calle Humahuaca y en cuya esquina frente al mercado hay una estatua a Gardel junto a la cual se encuentra un monumento al bandoneón. Se han incorporado también en el pasaje esculturas que conmemoran a otras figuras sobresalientes del género como Tita Merello, Aníbal Troilo, Roberto Goyeneche, Alberto Castillo y Astor Piazzolla.

Retrato de Carlos Gardel en la estación de subterráneo que recibió su nombre, obra del fileteador León Untroib.

Impacto cultural

Con su diseño sobre Lavalle inicialmente inspirado en Les Halles de París aunque luego la parte más conspicua y original sobre Corrientes se caracteriza por un singular art deco con visos de brutalismo, el mercado dejó de funcionar con sus puestos de frutas y verduras a mediados de los años ochenta. Las instalaciones fueron vendidas en subasta pública por la antigua casa de remates Onganía y Bonifazi S.R.L. en el año 1984 y durante más de diez años conoció el abandono pero no el olvido. A finales de la década del '90, la aparición de capitales extranjeros reflotó su recuperación y provocó la reapertura del viejo mercado, que fue convertido en un moderno centro de compras de 120 mil metros cuadrados e inaugurado en noviembre de 1998. A partir de entonces, la zona recuperó brillo y el Abasto se transformó en centro cultural, turístico y recreativo.

Marzo de 2000 es la fecha en la que se inauguró la estatua de Carlos Gardel en la esquina del pasaje que lleva su nombre. Montada sobre un pedestal de granito rojo de un metro sesenta, la figura que homenajea al Morocho del Abasto alcanza los 2,40 metros y fue realizada por el escultor Mariano Pagés. Ubicado en Jean Jaures 735 se encuentra el Museo Casa Carlos Gardel, lugar donde el también llamado Zorzal Criollo vivió en su juventud junto a su madre Berta Gardés.

Hoy, el barrio del Abasto alberga a artistas, artesanos, músicos, galerías de arte, atelieres, centros culturales, museos y teatros independientes como El Cubo, Teatro Ciego, El Portón de Sánchez, Espacio Callejón y Ciudad Cultural Konex, entre otros. Se encuentran por la zona sucursales de bares y pizzerías de las más importantes de la ciudad y restaurantes reconocidos como las pizzerías Belén y La Reina, la Cantina Don Carlos, Gratto, La Casa del Queso o Los Trujillanitos. Luca Prodan de la banda Sumo, escribió la canción « Mañana en el Abasto» en su último disco After Chabón, haciendo referencias a este tradicional barrio tanguero donde vivió en la década del '80. Además, varias cadenas hoteleras internacionales se ven interesadas en instalarse allí y actualmente es el centro de un boom inmobiliario.

Los bares y restaurantes abundan por la zona. El más destacado tal vez sea El Banderín en Guardia Vieja 3601 esquina Billinghurst, abierto en 1929 como El Asturiano por sus mesas han pasado entre otros Angel Firpo, Adolfo Pedernera, Pascualito Pérez, y Tato Bores. En la zona también se ubican El Imaginario Cultural, Musetta Caffé, Guarda La Vieja y entre muchos más, El Destino, bar en el que solía parar Luca Prodan cuando vivió a pocos metros de la esquina de Humahuaca y Gallo.

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