Abandonware

Un posible isotipo para el Abandonware.

Abandonware es un término compuesto por los términos ingleses «abandoned» y «software» y hace referencia a supuestos programas, y en especial videojuegos, descatalogados que tienen un estado legal. Sin embargo rara vez se produce esta circunstancia. Aunque la empresa creadora quiebre o desaparezca, los derechos siempre pasan a otros propietarios (compradores, publishers, etc) con lo que es muy dificil que un software quede libre de derechos haciendo que su descarga sea igualmente ilegal.

En el caso de que el juego quede libre para su distribución gratuita (ya sea por fin de los derechos de autor o porque la propia compañía lo haya establecido así) se aplica el término freeware. Abandonware no está reconocido en el ámbito legal y no es en ningún momento una definición válida con la que se pueda englobar un software sin derechos de autor.

Freeware y reediciones

Algunas compañías aprovechan el lanzamiento de una novedad para liberar los derechos de alguna creación antigua, ya que al poseer los derechos de sus obras pueden voluntariamente convertir en freeware alguno de su software y permitir la distribución gratuita. Es el caso de Rockstar Games con las dos primeras ediciones de Grand Theft Auto o de Origin Systems con Ultima IV.

No obstante, lo mencionado en el párrafo anterior es un caso aislado y la mayoría de las compañías siguen controlando la distribución de todo su catálogo. Con el auge retro, un gran número de publishers están reeditando muchos de sus juegos antiguos (sobre todo para plataformas digitales).

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