Abadesa

Gertrudis de Nivelles, abadesa de Nivelles.

Abadesa (del latín abbatissa, forma femenina de abbas, abad) es la mujer que desempeña el cargo de " superiora" en una comunidad religiosa cristiana que cuenta con, al menos, doce monjas.

Historia

La referencia más antigua que se tiene del cargo de abadesa, se remonta al siglo VI, año 514, en un convento de vírgenes consagradas, localizada en la Basílica de Santa Inés Extramuros, en Roma, donde se encuentra un sepulcro con la inscripción de la "Abadesa Serena":

Hic requieescit in pace, Serena Abbatissa S. V. quae vixzit annos P. M. LXXXV.

Benito de Nursia habría incorporado las reglas de las abadías en los conventos de monjas en ese siglo, comenzando por intermedio de su hermana Escolástica quién fue la primera abadesa de Piumarola.

En Hispania, antes del año 600, el arzobispo de Sevilla, Leandro, hermano del padre de la Iglesia Isidoro de Sevilla preparó una regla monástica para instituciones femeninas, De instituciones virginum et contemptu mundi, para su también hermana, la abadesa Florentina.

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