Abadía de Arbroath

La Abadía de Arbroath, con su característico color rojizo.

La abadía de Arbroath (en inglés, Arbroath Abbey) es una abadía situada en la localidad de Arbroath, en Escocia (Reino Unido); fue fundada en 1178 por Guillermo I de Escocia para un grupo de monjes benedictinos de la abadía de Kelso. Fue consagrada en 1197 al fallecido Santo Tomás Becket, a quien el rey había conocido en la corte de Inglaterra. Fue la única fundación religiosa del rey Guillermo, que a su muerte en 1214 fue enterrado frente al altar mayor.

El último abad de Arbroath fue el cardenal David Beaton, quien en 1522 sucedió a su tío James como arzobispo de Saint Andrews. Actualmente, la abadía está bajo el cuidado de Historic Scotland y está abierta al público.

Historia

Sello de la Abadía, que representa el asesinato de Tomás Becket.

El rey Guillermo había dado a la abadía independencia con respecto a su iglesia principal, y la había dotado generosamente, otorgándole los ingresos de 24 parroquias, tierras y otras posesiones. Los monjes de la abadía podían además organizar un mercado y construir un puerto. El Juan I de Inglaterra le concedió además permiso para comerciar en cualquier lugar de Inglaterra, excepto Londres, sin pagar impuestos.

La abadía, la más rica de Escocia, es famosa sobre todo por su asociación con la declaración de Arbroath de 1320, que fue redactada, según se cree, por el abad Bernardo de Linton, que fue Canciller de Escocia bajo el rey Roberto I. Desde 1947, con una frecuencia aproximada de cuatro años, se celebra en las ruinas de la abadía de Arbroath un festival conmemorando la firma de la Declaración.

Tras la Reforma Protestante, la abadía quedó reducida a ruinas. Desde 1590, además, sus piedras fueron reutilizadas en diversos edificios de la ciudad de Arbroath. Este proceso de degradación continuó hasta 1815, cuando se tomaron los primeros pasos para proteger el lugar.

En Navidad de 1950, la Piedra del Destino fue robada de la Abadía de Westminster y traída a Escocia en dos pedazos. Tras un largo periodo de búsqueda, la piedra volvió a aparecer en la abadía de Arbroath, en su altar mayor.

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